Con números récord de coronavirus, Florida dispuesta a asumir el riesgo

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Miami Beach (Estados Unidos) (AFP)

Los casos de coronavirus aumentan a niveles récord en Florida, mientras multitudes de turistas disfrutan de playas y hoteles con vagas reminiscencias de lo que fue el confinamiento, muchos sin máscaras y con la distancia social en el recuerdo.

Este estado en el sureste de Estados Unidos está reactivando lentamente su economía, que necesita desesperadamente a los turistas para sobrevivir y, con más urgencia, en un año electoral.

Pero mantener un balance entre las medidas de salud pública y la necesidad de salvar empleos es un desafío, mientras expertos alertan que Florida puede ser el nuevo "gran epicentro".

El "estado del Sol" registra números récord de coronavirus, con 3.207 nuevos casos el jueves, para un total de casi 86.000 infectados y 3.061 fallecidos.

La cantidad de personas que mueren por día no ha aumentado, pero sí el porcentaje de nuevos resultados positivos: 8,8% este jueves y 10,3% el miércoles, contra 5,5% la semana pasada, según el Departamento de Salud.

Sin embargo, la gente está harta de la pandemia y aumentan las tensiones entre los portadores de máscaras y quienes reniegan de ellas.

"No es fácil", dice Kathia Joseph, dueña de la panadería francesa Blue Paris en Miami Beach, una isla barrera frente a Miami. "Tenemos que estar detrás de ellos, pedirles que usen máscaras. Algunos no se lo toman nada bien".

En la calle, un hombre discute con su conductor de Uber porque se niega a subir al coche con la máscara y, en la playa, un "embajador de distancia social" es intimidado por un grupo de juerguistas que bailan en la arena con unos tragos de más.

Joseph dice que sólo la mitad de sus clientes acceden a cumplir las reglas. Es una proporción que también observa Diane, una mujer de 60 años que viajó desde Texas en coche para echarse sobre la arena de Miami Beach.

"Parece que la gente sólo quiere seguir adelante con sus vidas y están decididos a asumir el riesgo", dice Diane, quien no quiere dar su apellido, antes de darse un baño de mar con la máscara quirúrgica puesta.

- Controlar el riesgo -

Consciente de estas fricciones, el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, dice que "no se trata de eliminar el riesgo, sino de controlarlo".

"Aunque no consigamos que el 100% de la gente respete las normas, si la mayoría lo hace, ya reduciremos tremendamente el virus y salvaremos vidas", dice a la AFP.

Los dos meses y medio de confinamiento fueron un mazazo para esta isla de 93.000 habitantes. Antes de la pandemia, Miami Beach recibía siete millones de turistas al año. Ahora, la ciudad pierde ganancias de 3,5 millones de dólares por semana.

Ahí está la encrucijada. La ciudad necesita turistas desesperadamente, pero interactuar con los clientes de forma segura "es un gran desafío para nosotros", dice Joseph, de 34 años. "Aunque estamos felices de volver a trabajar".

Algunos negocios están cerrando sus puertas definitivamente. También Joseph decidió clausurar su panadería y abrir un café cubano cerca de Ocean Drive, el paseo marítimo que concentra la poca actividad de la isla.

Citando la estabilidad en las cifras de hospitalizaciones y muertes, las autoridades atribuyen parcialmente el incremento de los casos al aumento de las pruebas, que ahora se hacen agresivamente, gratis y a quien lo pida.

Pero muchos suenan la alarma porque los tests por sí solos ya no justifican tantos resultados positivos, y señalan la reapertura que comenzó en mayo y las protestas contra el racismo de las últimas tres semanas como responsables de propagar el covid-19.

- Tiro por la culata -

"No vamos a cerrar; vamos a seguir adelante", dijo el martes el gobernador Ron DeSantis, un aliado del presidente Donald Trump en un estado clave para ganar la presidencia en noviembre.

La semana pasada, el gobernador accedió al deseo de Trump de celebrar su nominación republicana en un evento sin distancia física y ofrendó la ciudad de Jacksonville, en el noreste.

El estado comenzó a reabrir lentamente su economía en mayo y la mayoría de sus negocios están abiertos con capacidad limitada e instrucciones de mantener el distanciamiento físico.

Un grupo de 16 amigos que fueron a un bar en Florida dijeron a CNN el miércoles que se habían contagiado todos de covid-19.

Y, el miércoles, un modelo del Hospital de Niños de Filadelfia alertó que "Florida tiene todas las marcas para convertirse en el próximo gran epicentro".

DeSantis "se está pegando un tiro en el pie", dijo Aileen Marty, una experta en pandemias de la Universidad Internacional de Florida (FIU), a la revista Politico.

"Él piensa que minimizar la amenaza del virus ayudará la economía", prosiguió. "Será un tiro por la culata porque si las personas no entienden lo peligroso que es este virus, actuarán de maneras irresponsables".