Dubái terminará trabajos de la Exposición universal en el plazo previsto

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Dubái (AFP)

Pese a que la pandemia del nuevo coronavirus obligó a posponer un año la Expo 2020 Dubái, batallones de obreros con mascarilla trabajan frenéticamente para terminar las infraestructuras en los plazos inicialmente previstos.

Dubái ha invertido 8.200 millones de dólares (7.300 millones de euros) para garantizar el éxito, durante seis meses, de la exposición universal que ha sido presentada como el mayor evento organizado en un país árabe.

Pero sobre todo, la exposición, que se celebrará del 1 de octubre de 2021 al 31 de marzo de 2022, pretende convertirse en la tarjeta de visita para promocionar el turismo en esta ciudad, capital de uno de los emiratos que integran la federación de Emiratos Árabes Unidos.

Pese a su aplazamiento a octubre de 2021, Dubái ha hecho de la conclusión en los plazos inicialmente previstos de las principales infraestructuras de este acontecimiento una cuestión de honor.

Sin embargo, la covid-19, que obligó a aplazarla un año, también está afectando a la "logística y los plazos de entrega de algunos trabajos", reconoce a la AFP Ahmed al Khatib, responsable del desarrollo.

Pero estos "continúan y algunos pabellones ya han sido concluidos. 2020 es el año de la entrega", insiste.

- ¿25 millones de visitantes? -

En uno espacio de 4,5 km2, los pabellones ya han empezado a tomar forma. El de los Emiratos Árabes Unidos, como un halcón en vuelo, está casi acabado. El vecino de Arabia Saudita parece ahora una inmensa ventana a cielo abierto.

Con el lema "conectar los espíritus, crear el futuro", en la Expo, que esperaba 25 millones de visitantes, participarán 192 países, entre ellos Israel, pese a que no tiene relación con los Emiratos Árabes Unidos.

Este acontecimiento, que ha contratado a personalidades como el futbolista argentino del Barcelona, Lionel Messi para promocionarlo, esperaba servir como reclamo para los sectores inmobiliario, turismo y comercio.

Pero el coronavirus ha asestado un duro golpe a la economía mundial.

Manal AlBayat, encargada de misión en la Expo 2020 Dubái, quiere ser optimista: el aplazamiento no ha repercutido en el "compromiso para realizar una exposición que inspira al mundo", asegura.

"Desgraciadamente, algunos empleados se van a ir. Ha sido una decisión muy difícil", agrega esta responsable, en alusión a la ola de despidos entre el personal de la Expo 2020 Dubái ya que no se aumentarán los presupuestos pese al aplazamiento, aprobado en mayo por la Oficina Internacional de Exposiciones (BIE) con sede en París.

- Infecciones -

En el lugar de la exposición, en el sur de Dubái, la covid-19 ha afectado a muchos trabajadores y los Emiratos Árabes Unidos siguen anunciando que cada día hay centenares de nuevos infectados.

Pero se han horadado túneles, pavimentado carreteras e instalado un sistema de sonorización y antenas 5G. Y los mangos y olivos siguen creciendo bajo el inclemente sol.

Se han creado, asimismo, centros de diagnóstico del coronavirus en el lugar y una campaña de sensibilización, dice AlBayat.

Aunque reconoce que hay "algunos casos positivos" entre los trabajadores y el personal de la Expo, no hay cifras. Cualquier persona infectada solo puede volver a trabajar una vez que está totalmente curada, asegura.

Más de la mitad de los casos de coronavirus registrados en los seis países árabes del Golfo, que superan los 355.000 casos, se han dado entre los trabajadores extranjeros, que viven en condiciones de hacinamiento.

Para contener la pandemia, Dubái se cerró en marzo, pero quiere volver a abrir sus puertas antes del inicio de la temporada turística en septiembre. El año pasado, el emirato recibió 16,7 millones de visitantes y esperaba para este año 20 millones.

En el "mundo de después", Dubái ¿tendrá que revisar a la baja sus objetivos de frecuentación para su exposición universal?

"Trabajamos para conseguir el mayor número de visitantes. El aplazamiento de un año significa que tenemos más margen de maniobra para mejorar las cosas", dice Ahmed al-Khatib.