¿Qué es el Juneteenth y por qué este año será especialmente importante?

Shannon Greaves lidera una Caminata de Conciencia durante el 15 de junio para manifestarse contra la desigualdad racial tras la muerte de George Floyd. Boston, Massachusetts, EE. UU., el 18 de junio de 2020.
Shannon Greaves lidera una Caminata de Conciencia durante el 15 de junio para manifestarse contra la desigualdad racial tras la muerte de George Floyd. Boston, Massachusetts, EE. UU., el 18 de junio de 2020. © Brian Snyder / Reuters

La celebración de la emancipación de los esclavos afroamericanos a finales del siglo XIX ha tomado fuerza este 2020 tras las protestas por la muerte de George Floyd. La fecha llega en medio del rechazo a la brutalidad policial y los prejuicios raciales en el sistema judicial estadounidense.

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Se trata de una fecha clave en el imaginario afroamericano que fue olvidada por muchos años. El Juneteenth une las pronunciaciones "junio" y "día 19" en inglés y conmemora el 19 de junio de 1865, cuando se declaró en Texas el fin de la esclavitud en Estados Unidos.

Con la migración afroamericana hacia distintas partes del país, esta comunidad llevó la celebración a otros estados, donde se empezaron a crear tradiciones para conmemorarla, como vestir ropas muy elegantes, reunirse en torno a una barbacoa o realizar desfiles. La jornada pasó a conocerse como Día de la Emancipación o Día de la Independencia Negra.

El 5 de junio de 2020 manifestantes alzan sus puños durante una manifestación en apoyo del movimiento 'Black Lives Matter' fuera de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en Beverly Hills, California.
El 5 de junio de 2020 manifestantes alzan sus puños durante una manifestación en apoyo del movimiento 'Black Lives Matter' fuera de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en Beverly Hills, California. © Chris Pizzello / AP

Sin embargo, esta festividad pasó a segundo plano con la llegada del siglo XX y la creación del Día de la Independencia el 4 de julio. Además, durante la Gran Depresión de la década de los 30, la jornada fue olvidada durante décadas hasta que el Movimiento por los Derechos Civiles la rescató nuevamente en los años 70.

Un Juneteenth cargado de simbolismo tras la muerte de George Floyd

Este año, la celebración de la emancipación de la comunidad negra en Estados Unidos será, probablemente, una de las más importantes desde su nacimiento en medio de la creciente ola de protestas e indignación que vive el país contra de la violencia policial hacia los afroamericanos que desató la muerte de George Floyd el 25 de mayo. 

La muerte de Floyd a manos de un policía blanco, así como la de tantos otros afroamericanos, parece haber dado un gran impulso a esta festividad. A pesar de las limitaciones por la pandemia del nuevo coronavirus, se esperan manifestaciones de costa a costa en ciudades como Nueva York, Washington, Filadelfia, Atlanta, Chicago y Los Ángeles.

Manifestantes participan en una protesta contra la desigualdad racial en Boston, Massachusetts, EE. UU.,  el 15 de junio de 2020.
Manifestantes participan en una protesta contra la desigualdad racial en Boston, Massachusetts, EE. UU., el 15 de junio de 2020. © Brian Snyder / Reuters

En el estado de Texas, donde se originó el Juneteenth y donde Floyd pasó gran parte de su vida, se espera una gran celebración en Parque de Emancipación de Houston. "Hay muchas personas que ni siquiera sabían que Juneteenth existía hasta las últimas semanas", asegura Lucy Bremond, organizadora del evento.

A pesar de que se espera una mayor trascendencia de la celebración, se prevé que gran parte de su desarrollo tenga lugar en las redes sociales para prevenir contagios de Covid-19, por lo que distintas entidades culturales han organizados conferencias, grupos de discusión y desayunos virtuales.

Donald Trump suspende un mitin en Oklahoma durante el Juneteenth

El presidente estadounidense, Donald Trump, quien este 19 de junio tenía previsto realizar un mitin en Tulsa, Oklahoma, pospuso el evento un día, después de que su equipo de campaña le recomendara no realizarlo en la misma jornada en que el país conmemora la emancipación de los esclavos afroamericanos.

En 1921, Tulsa fue escenario de una de las más grandes masacres de afroamericanos a manos de ciudadanos blancos, por lo que Trump ha sido señalado de no respetar la historia de la ciudad ni la de sus comunidades. El mandatario también ha recibido críticas por ignorar las recomendaciones de no celebrar eventos masivos durante la pandemia. 

Antes de mover la fecha del mitin, muchos de sus críticos acusaron al mandatario de estar enviando un guiño a los supremacistas blancos del estado de Oklahoma, así como de generar crispación entre la población local al realizar el evento el mismo día del Juneteennth, que se espera sea el más multitudinario de los últimos años.

Con Reuters y EFE

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