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Cadenas falsas sobre uso de Aspirina, limón y miel para curar el Covid-19 generan acaparamiento

Vista interior de un frasco con aspirinas genéricas.
Vista interior de un frasco con aspirinas genéricas. © AFP

Aunque la Organización Mundial de la Salud aclaró, desde el inicio de la pandemia, que el uso de remedios caseros para supuestamente prevenir o curar la enfermedad no eran recomendables, la circulación de cadenas falsas de información en países como Colombia, Ecuador y Guatemala han llevado a ciudadanos a comprar el medicamento sin necesitarlo y a generar desabastecimiento en las zonas más apartadas y vulnerables. 

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Ni fórmula mágica. Ni elixir milagroso. Aquella preparación de Aspirina, limón y miel a la que, por estos días, recurren muchos ciudadanos al poner en práctica las sugerencias de varias cadenas falsas que circulan en grupos de WhatsApp y en chats de Facebook, lejos de prevenir o curar el Covid-19 están impulsando la que parece convertirse en una nueva pandemia: el acaparamiento. 

Los videos y mensajes, que se han viralizado en algunas de las zonas más golpeadas por el brote de coronavirus en Colombia, Ecuador y Guatemala, y que muestran a supuestos expertos o pacientes recuperados recomendando la ingesta de la preparación, ha llevado a muchos ciudadanos a comprar el medicamento con el fin de ensayar en sus hogares. 

Aunque, desde el inicio de la pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) fue contundente al alertar a la población e instarla a no recurrir a recetas experimentales para combatir los síntomas provocados por el contagio, dichas advertencias no han logrado contener la ola de información sin verificar que ha inundado algunos territorios de Latinoamérica. 

Los primeros casos

El primero de los videos con los que empezó a tomar fuerza la teoría viral del uso de Aspirina para curar el nuevo coronavirus fue publicado en Facebook el 7 de abril y grabado en Estados Unidos por un hombre identificado como Yusel Aguiar que, desde su casa, reconocía no ser médico ni tener ningún tipo de formación clínica, pero, aún así, invitaba a sus seguidores a probar la receta con la que aseguraba haber curado los síntomas presentados por su madre, padre, hermano e hijo. 

Pocas semanas después de que su rotación se volviera viral, AFP Factual, la unidad de información verificada de dicha agencia internacional de noticias, desmintió los efectos de la fórmula sugerida en el video que prometía sanar los síntomas en dos días, y que superó las 440.000 reproducciones y fue compartido más de 36.000 veces antes de ser eliminado. 

Captura de la imagen del video publicado en Facebook por un usuario que recomienda el uso de Aspirina, miel y limón para curar los síntomas del Covid-19.
Captura de la imagen del video publicado en Facebook por un usuario que recomienda el uso de Aspirina, miel y limón para curar los síntomas del Covid-19. © AFP Factual

Rápidamente, el contenido de Aguiar fue replicado por otros internautas que afirmaban haber tenido efectos positivos tras probar la preparación que, según, Olosmira Correa, la experta en ciencias farmacéuticas de la Universidad de Chile consultada por AFP Factual para desmentir la hipótesis del ciudadano, no tiene "ningún efecto sobre el virus". 

Técnicamente, la Aspirina es el nombre comercial con el que se le conoce al ácido acetilsalicílico o AAS, fármaco que hace parte la familia de los salicilatos y que es frecuentemente recetado para disminuir la fiebre, quitar el dolor o controlar episodios inflamatorios recurrentes en pacientes con pericarditis, fiebre reumática o la enfermedad de Kawasaki. Sin embargo, al contacto con el agua y las altas temperaturas recomendadas por Aguiar en su video no generaría ningún tipo de acción, de acuerdo con Correa. 

Al ser consultado por France 24, el médico Jesús Hernández, miembro del equipo del Hospital General de Agudos José María Ramos Mejía, ubicado en Buenos Aires, Argentina, coincidió con lo asegurado por Correa a AFP Factual y agregó que, si bien dicha mezcla podría disminuir los síntomas de la gripe común, esta no representa una cura para la enfermedad y que, en los casos en los que los pacientes afirman haber sido curados por el compuesto, se trata de la propia respuesta inmune al virus, más no de un efecto de la preparación. 

Testimonios como los citados por el doctor Hernández se han vitalizado en YouTube gracias a casos como el de Luís Ábrego, un ciudadano guatemalteco que testifica haberse curado con la receta en Boston, Estados Unidos, en un video de 12 minutos de duración que ya cuenta con más de 500.000 visualizaciones. 

El caso de Ábrego se repitió en Ecuador, donde un supuesto médico fue entrevistado por una presentadora que califica sus declaraciones como la solución para la pandemia. En dicha publicación, que fue eliminada este 15 de junio, luego de haber rotado incluso en el norte de Colombia, se describe a la Aspirina con limón y miel como el brebaje cumbre que podría detener la crisis sanitaria. 

La cadena que aumentó la compra de las tabletas en el norte de Colombia

A cientos de kilómetros de Ecuador, en Barranquilla, uno de los focos de la epidemia en territorio colombiano, ciudadanos como Dumas De la Hoz y Sonya Bayona recibieron la cadena con el video del médico que sugería el uso de la mezcla y la compartieron en sus cuentas de Facebook. 

Bastaron 50 minutos para que, una vez compartida la publicación de De la Hoz y Bayona, estas rotaran en sus círculos cercanos y, de allí, a varios grupos más en dicha ciudad costera, capital del departamento del Atlántico, que acumula 12.228 de los 57.046 contagios registrados en el país, para que empezaran a correr más y más publicaciones similares y para que algunos usuarios comentaran que no encontraban Aspirina. 

Ante los reportes de acaparamiento del medicamento recibidos por France 24, consultamos a las cinco principales farmacias de la ciudad, en las que confirmaron que, hasta este jueves, el producto se encuentra agotado. 

José Gutiérrez, administrador de una de las droguerías, detalló que, en los últimos días, los usuarios habían requerido la compra de cajas de Aspirina más que de costumbre y que, en las últimas 36 horas, había vendido más tabletas que las que podría comercializar en un mes de consumo regular. 

"Pasó lo mismo que cuando se propagó la chikungunya. Todos corrían a comprar las pastillas que decían las cadenas de WhatsApp y se agotaban las provisiones de los productos", comentó Gutiérrez, que mantiene fresco el recuerdo de la afectación producida en 2014 por el brote de la enfermedad viral que es transmitida por el mosquito Aedes Aegypti. 

Los diabéticos e hipertensos, los más afectados

A diferencia de lo ocurrido en la temporada de aumento de contagios de chikungunya en el norte de Colombia citada por Gutiérrez, la cual se repitió en 2018, es que, en este caso, el fármaco que recomiendan las cadenas es uno de los más utilizados por los mayores de 60 años diagnosticados con hipertensión o diabetes. 

Frente al desabastecimiento generado no solo en las grandes plataformas de venta de medicamentos, sino en las farmacias populares de las zonas más apartadas, la doctora Milena De la Hoz asegura que se podrían poner en peligro las dosis de los pacientes que más las necesitan. 

"Los diabéticos y los hipertensos toman dosis diarias de Aspirina y muchos de ellos son parte de la población vulnerable no solo por su edad y condición clínica, sino por no contar con seguro médico y reserva permanente de estos medicamentos, porque son personas que viven del día a día y que semanalmente compran las pastillas. Si se acaban, a causa de la compra por parte de personas que las llevan solo para ensayar esa fórmula, son ellos los principales afectados", señala De la Hoz. 

El atractivo de la economía de la receta

En promedio, en Colombia, una caja de Aspirina es vendida por un valor de tres dólares para la presentación que cuenta con 28 tabletas de 100 miligramos. Las recetas viralizadas por Aguiar y Ábrego suponen el uso de tres pastillas, una taza de agua caliente, el zumo de un limón y una cucharada de miel, por lo que la alternativa resulta atractiva y económica a los ojos de quienes prefieren arriesgarse así todavía no exista una cura confirmada.

"No se pueden seguir todos mensajes que se ven en las redes sociales. La Aspirina va a ofrecerles un efecto reconfortante, pero por sus propias características analgésicas, no porque la interacción con el limón y la miel provoquen una respuesta especial", concluye el médico Hernández sobre el seguimiento de sugerencias sin comprobación científica. 

De acuerdo con lo advertido en la presentación más conocida de Aspirina producida por la compañía multinacional Bayer, el abuso en la ingesta del fármaco puede provocar insuficiencia renal grave a consecuencia de la depuración de creatinina.

Clínicamente, la Aspirina es considerada como uno de los medicamentos esenciales más utilizados a nivel global y su consumo estimado es de al menos 40.000 toneladas por año, lo que equivale a más de 100.000 millones de tabletas.

A raíz de la paralización derivada de las declaratorias de emergencia sanitaria por la propagación del brote de Covid-19, algunos puntos han presentado desabastecimiento y, por ello, el acaparamiento de las pocas unidades disponibles preocupa a los pacientes más vulnerables.

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