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Venecia se cuestiona sobre su futuro “post-coronavirus”

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El 15 de junio, la mayoría de los países de la Unión Europea levantaron los controles fronterizos entre los Estados miembros. Italia fue el primer país europeo golpeado por el coronavirus, y ahora está saliendo progresivamente del confinamiento tratando de atraer turistas para salvar la temporada de verano. En el país, el turismo representa el 13% del PIB y más en ciudades como Venecia, uno de los sitios más visitados. Desde el inicio de la crisis sanitaria los turistas han desaparecido casi completamente. Ahora la ciudad se cuestiona el modelo económico que se ha desarrollado. 

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Hoy en dia, Angelo Marzollo no reconoce Venecia, a pesar de haber nacido aquí hace 83 años."Nunca he visto eso ... no desde mi infancia ... al menos no hace 50 años”, nos cuenta mientras navega en su bote personal por los canales desiertos de la ciudad. “Miren: está completamente vacío. Aquí en tiempos normales, estos canales son caóticos: en todas partes pasan góndolas o barcos que transportan mercancías "

Angelo es un antiguo empleado de la UNESCO. Y ha pasado décadas estudiando la laguna de Venecia y la geografía de esta ciudad construida sobre pilotes. Después de más de 2 meses de confinamiento, observa los efectos del cese de actividades en este ecosistema. "El agua está más límpida. En general es turbia. Y está llena de basura que la gente tira al agua”, dice sorprendido mirando el agua cristalina en donde percibimos algunos cangrejos que se esconden apenas tratamos de acercarnos.

El tímido regreso de los turistas 

El 3 de junio pasado, Italia volvió a abrir sus fronteras regionales y nacionales, permitiendo a los ciudadanos del área Schengen volver a ingresar al país. Desde entonces, los visitantes han ido regresando lentamente. Para quienes conocen Venecia es sorprendente ver la plaza de San Marcos casi completamente vacía. Durante nuestra visita encontramos a una familia de alemanes recién llegados que casi no creen lo que ven. “Ya habíamos venido 2 o 3 veces, y siempre había hordas de turistas” nos dice la madre “Esta vez es asombroso. ¡Estamos solos aquí!"

Luigina Romor ha sido guía turística por 25 años. En este periodo, en cada visita, se siente invadida de emoción. "Es muy sorprendente. Cuando entro en la Basílica de San Marcos y sólo hay 10 personas en toda la iglesia, casi siento ganas de llorar" nos dice conmovida. En este día acompaña a su pareja: Michael, quien es británico y Ventura una ciudadana chilena. Para ella,  estar aquí “es un privilegio. Es un sueño. Es magnífico poder ver esta ciudad tranquilamente”. Pero su pareja Michael admite: “nos damos cuenta de que lo que es un privilegio extraordinario para nosotros,  también representa el sufrimiento de la gente aquí"

El sufrimiento de los trabajadores de Venecia 

El impacto del coronavirus en Venecia ha sido devastador. La economía de la ciudad se apoya principalmente en el turismo de masas, que se interrumpió brutalmente desde el mes de marzo. No es raro pasear por los canales y ver gondoleros que esperan a clientes que no llegan. Uno de ellos es Fabio, quien no esconde su angustia: "¡No hay más turistas! En Venecia, el 70% de las personas trabajan en turismo. Y mire aquí no hay nadie"

A pesar de que el país ya ha decretado el final del confinamiento, muchos comercios de la ciudad aún no han abierto. Como las tiendas en el Puente de Rialto, o los cafés en la Plaza de San Marcos.

Carlo Siviero es gerente de un restaurante de cocina típica veneciana. Hace 2 meses tuvo que poner a sus empleados en desempleo parcial. Hoy estima que ha perdido al menos el 40% de sus entradas anuales y no logra ver si logrará sobrepasar este complejo periodo."Me dí una fecha límite: 31 de julio” nos cuenta. “Si la situación no mejora y tengo que volver a pagar salarios, tendré que cerrar el restaurante”

En cuanto a los hoteles de Venecia, el 85% de ellos todavía están cerrados. Salvatore Pisani dirige un hotel Splendid que retomo la actividad a final de mayo. Ahora espera que con la reapertura de las fronteras europeas vuelvan los clientes.“Vemos que la clientela está cambiando, en cuanto a las nacionalidades de las personas que vienen. Ahora vienen 60% de italianos y 40% de europeos "

De un turismo internacional a un turismo local, italiano y europeo

La administración comunal cuenta con la llegada de visitantes italianos y de la Unión Europea en los próximos meses para evitar el naufragio del sector turístico. Es lo que nos explica Paola Mar, la asesora de turismo de la Alcaldía de Venecia que considera que “la ciudad repartirá gracias a los turistas europeos. Porque probablemente los visitantes de fuera de Europa no volverán hasta el año próximo".

 

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