Venezuela, la pandemia y el oro: la puja entre Guaidó y Maduro que tiene sello británico

El presidente venezolano Nicola Maduro exhibe varias barras de oro en 2018. Parte de las reservas del país se almacenan en el Banco de Inglaterra.
El presidente venezolano Nicola Maduro exhibe varias barras de oro en 2018. Parte de las reservas del país se almacenan en el Banco de Inglaterra. AFP - HO

El Tribunal Superior de Londres debe decidir quién tendrá la autoridad para reclamar las reservas de oro de Venezuela depositadas en el Banco de Inglaterra, antes de resolver la petición inicial del Banco Central Venezolano de liquidar parte de esas reservas para combatir la pandemia. 

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No se trata de una decisión menor. En las herméticas bóvedas del Banco de Inglaterra, donde los países extranjeros guardan partes de sus vastas reservas de oro, hay 1.700 millones de euros (1.900 millones de dólares) en lingotes de oro venezolano en disputa, según la agencia 'Reuters'. 

El Banco Central de Venezuela (BCV), presidido por Calixto Ortega, presentó el 14 de mayo una demanda en contra del Banco de Inglaterra (BOE) para tratar de obtener aproximadamente 31 toneladas de oro, luego de que el BOE no cumpliera su petición de liquidar y transferir este monto al país, que, según Maduro, sería destinado al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), para gestionar suministros para la pandemia. 

Pero antes de continuar con esta demanda, el Tribunal Superior de Londres tiene que dirimir a qué autoridad entregará su control, si al presidente Nicolás Maduro, que basa su legitimidad en unas elecciones generales ampliamente cuestionadas por la comunidad internacional en 2018 o al líder opositor Juan Guaidó, que se proclamó presidente interino de Venezuela el 25 de enero de 2019. 

Si bien ya arrancó este proceso, no se espera una decisión hasta agosto o septiembre, según escribió el juez a cargo, en un fallo del 28 de mayo, según detalló Reuters. 

¿La pandemia exacerbó la lucha de poderes por el oro venezolano en Inglaterra?

En abril de 2020, el bufete londinense Zaiwalla & Co, en representación del BCV, envió a los abogados del BOE una carta en la que le indicaba que facilitaran la venta de mil millones de dólares en oro y transfiriera la suma al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que compraría los medicamentos y alimentos necesarios para la respuesta del nuevo brote de coronavirus, según documentos presentados en la corte.

Pero el Banco de Inglaterra rechazó entregar el oro solicitado por Venezuela en primer lugar, debido a que, en línea con el Gobierno británico, el primer ministro Boris Johnson, solo reconoce a Guaidó, cuyo principal representante legal en el extranjero, José Ignacio Hernández, dijo que "sin duda, el reconocimiento de la corte sería un precedente muy importante", para el líder opositor.

Empleados gubernamentales en una jornada de saneamiento en el mercado "Las Pulgas", en Maracaibo, Venezuela, el 28 de mayo de 2020.
Empleados gubernamentales en una jornada de saneamiento en el mercado "Las Pulgas", en Maracaibo, Venezuela, el 28 de mayo de 2020. © EFE/ Henry Chirinos

En ese sentido, el equipo que representa a Guaidó en cabeza de Hernández, argumentó que el tribunal debería basar su decisión en el reconocimiento del gobierno británico de su autoridad, mientras que Zaiwalla & Co, intentará demostrar que la junta del BCV designada por Maduro es la que se ocupa de la actividad cotidiana del banco y no la junta paralela nombrada por Guaidó en julio de 2019.

Además, según EFE plantearían que, al dificultar el acceso del Estado venezolano a su oro, en "vulneración de su contrato" con el Banco Central de Venezuela, el Banco de Inglaterra contribuye a aumentar el riesgo de la población venezolana ante el coronavirus. Según el rastreador de la Universidad Johns Hopkins de EE. UU., suma 3.917 contagios y 33 muertes vinculadas al Covid-19.

Por su parte, el PNUD confirmó que el BCV se acercó a él. En una carta a la que tuvo acceso Reuters enviada a la oposición el 3 de junio, su director regional para América Latina aseguró que cualquier compromiso del PNUD solo se haría después de un "acuerdo formal" entre el BCV y el BOE. De ahí la importancia de este fallo para Maduro, que de ganar Guaidó, sería un espaldarazo a una debilitada gestión.

Las elecciones que aceleraron la disputa por el oro venezolano

La disputa por obtener las divisas provenientes del mineral comenzó en mayo de 2018 cuando el mandatario chavista aseguró la reelección en una votación que la oposición calificó como una farsa, a lo que Boris Johnson, entonces ministro de Asuntos Exteriores británico, respondió: "quizás tengamos que apretar el tornillo económico sobre Venezuela".

Preocupado por las crecientes sanciones internacionales contra Venezuela, el BCV le dijo al BOE que quería traer a casa 14 toneladas de oro que guardaba bajo sus bóvedas. Pero en julio de 2019, Johnson reticente al Gobierno de Maduro, fue nombrado como primer ministro.

Nicolás Maduro y Juan Guaidó, en imágenes de 2019
Nicolás Maduro y Juan Guaidó, en imágenes de 2019 STF AFP/Archivos

Para fin de año, cuando Calixto Ortega, el presidente del BCV, viajó a Londres para discutir esto con los funcionarios del BOE, los funcionarios del BOE le dijeron a Ortega que no podían aceptar sus instrucciones ya que su autoridad no era reconocida, dijo Zaiwalla a Reuters.

En este intrincado laberinto de poderes, la decisión del Tribunal Superior de Londres, que goza de amplia credibilidad internacional, es determinante. Fuentes del caso apuntan que, por su relevancia y ramificaciones legales, este proceso podría prolongarse, además de sentar precedente para peticiones futuras de Caracas

Con EFE y Reuters

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