Arabia Saudita limita a mil personas la peregrinación anual a La Meca

Los peregrinos musulmanes rodean la Kaaba y rezan en la Gran Mezquita al final de su peregrinación Haj en la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, 13 de agosto de 2019.
Los peregrinos musulmanes rodean la Kaaba y rezan en la Gran Mezquita al final de su peregrinación Haj en la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, 13 de agosto de 2019. © REUTERS / Umit Bektas

Tras varios meses de deliberación, y con más 164.000 infectados y 1.300 muertos por Covid-19, las autoridades de Arabia Saudita anunciaron que la tradicional peregrinación anual a La Meca se desarrollará, pero con un número limitado de asistentes locales. 

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El multitudinario evento religioso no será cancelado. El ministro del Hajj (la peregrinación), Mohammad Benten, dijo este martes 23 de junio que el número de peregrinos que asistirán a La Meca este año se limitaría a mil ciudadanos y residentes locales, para evitar la propagación del nuevo coronavirus.

Benten no explicó cómo serán seleccionados los mil peregrinos, pero señaló las condiciones en las que se hará la peregrinación. Aquellos que participen deben ser residentes del reino y tendrán que practicarse una prueba antes de pisar los lugares santos. Una vez allí, se les tomará la temperatura cada día. También, estarán obligados a respetar el distanciamiento social y, al finalizar la peregrinación, deberán entrar en una cuarentena de dos semanas. 

La peregrinación, programada entre el 28 de julio y el 2 de agosto, se limitará para los menores de 65 años y sin enfermedades crónicas, dijo el ministro de Salud, Tawfiq al-Rabiah. 

Los peregrinos musulmanes caminan en dirección a Al-Safa desde Al-Marwah, donde los musulmanes caminan de ida y vuelta siete veces como parte del rito de peregrinación del haj en la Gran Mezquita en la ciudad sagrada de La Meca, Arabia Saudita, 13 de agosto de 2019. Foto tomada el 13 de agosto , 2019. Foto de archivo.
Los peregrinos musulmanes caminan en dirección a Al-Safa desde Al-Marwah, donde los musulmanes caminan de ida y vuelta siete veces como parte del rito de peregrinación del haj en la Gran Mezquita en la ciudad sagrada de La Meca, Arabia Saudita, 13 de agosto de 2019. Foto tomada el 13 de agosto , 2019. Foto de archivo. © REUTERS/Umit Bektas

A pesar del número de contagios, las autoridades reabrieron alrededor de 1.500 mezquitas de la ciudad santa, tras tres meses de clausura por la pandemia. En marzo, la “umrah” o peregrinación menor, que se puede hacer a lo largo de todo el año y que atrae a millones de fieles, fue cancelada como parte de las medidas de contención del brote. 

El Hajj es uno de los cinco pilares del Islam, que todo musulmán debe realizar una vez en la vida si sus condiciones físicas y económicas se lo permiten. El evento, generalmente, agrupa a millones de peregrinos. Solo en 2019, más de 2,5 millones de creyentes se congregaron allí, lo que podría ser una fuente importante de contagio este año. 

Esta no es la primera vez que la peregrinación se ve restringida por motivos sanitarios. Durante el brote de ébola en África occidental entre 2014 y 2016, el reino prohibió la entrada de fieles procedentes de países como la República Democrática del Congo, cuyos nacionales también fueron vetados el año pasado.

Con Reuters y EFE

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