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Corte de apelaciones ordena archivar el caso de Michael Flynn, exasesor de Trump

El ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn sale de un vehículo cuando llega para su audiencia de sentencia en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington, EE. UU., 18 de diciembre de 2018. Foto de archivo.
El ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn sale de un vehículo cuando llega para su audiencia de sentencia en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington, EE. UU., 18 de diciembre de 2018. Foto de archivo. © REUTERS / Jonathan Ernst
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La determinación de la Corte pone fin a una lucha de poderes entre el Ejecutivo y el Judicial sobre el polémico caso, pese a que el exasesor de Seguridad Nacional se declaró culpable de mentir a los servicios de inteligencia sobre sus conversaciones con el entonces embajador ruso en Washington durante la transición presidencial. 

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Michael Flynn es considerado como una figura clave del llamado 'Rusiagate', la investigación sobre la supuesta intervención rusa en la campaña presidencial del 2016, cuando Donald Trump buscaba convertirse en el nuevo ocupante de la Casa Blanca, y que meses más tarde, motivó el frustrado juicio político contra el mandatario. 

Desde que comenzaron las investigaciones, Flynn fue el único funcionario de la Casa Blanca encausado por el fiscal especial Robert Mueller, lo que desencadenó una larga batalla entre la Administración Trump y el poder judicial, que terminó sorpresivamente este miércoles 24 de junio. 

Inicialmente, el Departamento de Justicia había pedido al juez federal Emmet Sullivan desestimar el caso de Flynn pese a que este se había declarado dos veces culpable de mentirle al FBI sobre sus conversaciones con el entonces embajador de Rusia, Sergey Kislyak. 

Sullivan no acató de inmediato la solicitud, sino que decidió lanzar una revisión del caso. Para ello, nombró a un juez federal retirado, John Gleeson, que era el encargado de adelantar investigaciones que dieran cuenta de si el exasesor de Seguridad Nacional podía ser declarado en desacato por perjurio.

El ex asesor de seguridad nacional de los EE. UU., Michael Flynn, sale después de que su sentencia se retrasó en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Washington, EE. UU., 18 de diciembre de 2018.
El ex asesor de seguridad nacional de los EE. UU., Michael Flynn, sale después de que su sentencia se retrasó en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Washington, EE. UU., 18 de diciembre de 2018. © REUTERS / Joshua Roberts

El juez también había fijado una audiencia para el próximo 16 de julio en la que consideraría formalmente el pedido del Departamento de Justicia de desestimar la causa. Pero la Corte de Apelaciones se adelantó y falló que no le correspondía a Sullivan “prolongar el proceso ni examinar por qué fue anulado”.

El panel de tres jueces del Circuito de Washington dijo que Sullivan no tenía suficientes razones para cuestionar las decisiones del Departamento de Justicia en el caso y que ya no era necesario que el juez Gleeson investigara el caso de Flynn.

Sullivan “no justifica las intrusiones sin precedentes del tribunal de distrito en la libertad individual y la autoridad acusadora del Ejecutivo”, escribió la jueza del tribunal de apelaciones, Neomi Rao, nombrada por Trump.

Otra victoria judicial para los aliados de Donald Trump

Tras el anuncio, el presidente Trump no tardó en reaccionar en su cuenta de Twitter: “¡Excelente! La Corte de Apelaciones Ratifica el Pedido del Departamento de Justicia de suspender la causa criminal contra el general Michael Flynn” manifestó el mandatario.

El fallo es considerado como una victoria significativa para el Departamento de Justicia y se produce en momentos en que los demócratas cuestionan si la agencia se ha vuelto “demasiado politizada” y si quizás el fiscal general William Barr ha sido demasiado complaciente con el presidente Trump, especialmente en lo que se refiere a la investigación de Mueller. 

La Cámara Baja estaba realizando una audiencia, también este miércoles, centrada en otra decisión inusual de Barr para denegar a sus propios fiscales y pedir un término de prisión más breve para otro asociado de Trump: Roger Stone.

El Departamento de Justicia también habría abogado por Stone

El consultor político y gran amigo del mandatario estadounidense, Roger Stone, enfrenta cargos por obstrucción a la Justicia, manipulación de testigos y por mentir a un comité del Congreso que investigaba la intromisión rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

El ex asesor de campaña de Trump, Roger Stone, parte después de que fue sentenciado a tres años y cuatro meses de prisión en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington, Estados Unidos, el 20 de febrero de 2020. Foto de archivo.
El ex asesor de campaña de Trump, Roger Stone, parte después de que fue sentenciado a tres años y cuatro meses de prisión en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington, Estados Unidos, el 20 de febrero de 2020. Foto de archivo. © REUTERS / Mary F. Calvert

Sin embargo, antes de la sentencia el pasado 20 de febrero, el Departamento de Justicia cambió la petición solo unas horas después de que Trump tuiteó su disgusto por la recomendación de hasta nueve años de prisión, diciendo que había sido demasiado duro. 

Más tarde, el acusado fue sentenciado a cumplir más de tres años de prisión más dos años de libertad condicional y una multa de $20.000 dólares.

Barr ha dicho que el tuit de Trump no jugó ningún papel en el cambio y que la orden de modificar el pedido de sentencia había sido modificado mucho antes de conocer el tuit del mandatario.

Según explicó el Secretario de Justicia, el cambio en la recomendación se hizo porque la sentencia lo tomó por sorpresa y creía que era excesivo en función de los hechos del caso. 

"El Departamento de Justicia trató a Roger Stone de manera diferente a todos los demás", testificó Aaron Zelinsky, un fiscal de carrera del Departamento, quien aseguró que hubo consideraciones políticas que influyeron en la decisión de cambiar la recomendación.

Con AP y medios locales

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