La enorme nube de polvo del Sahara llega al Caribe y avanza hacia Estados Unidos

Una nube de polvo del desierto del Sahara se acerca a los Estados Unidos desde el Caribe en una imagen de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) el 24 de junio de 2020.
Una nube de polvo del desierto del Sahara se acerca a los Estados Unidos desde el Caribe en una imagen de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) el 24 de junio de 2020. © REUTERS/NOAA

Meteorólogos de la región advierten que la calidad del aire en islas como Puerto Rico y Cuba llegó a niveles "peligrosos", por lo que se recomienda a la población mantenerse en espacios cerrados y utilizar filtros de aire.

Anuncios

-Desde África hasta el Caribe. Las condiciones extremadamente brumosas y la visibilidad limitada han sido un rasgo común por estos días debido a la densa nube de polvo proveniente del Desierto del Sahara, que se desplaza rápidamente hacia Centroamérica y el sur de Estados Unidos.  

Hasta el momento, Venezuela, Puerto Rico, Barbados, Trinidad y Tobago, Cuba, Jamaica, Panamá, República Dominica y la isla Antigua se han sumado a la alerta por las columnas de polvo que opacan su cielo tropical. 

¿Qué es esta “capa de polvo” y cómo logró cruzar el Atlántico? 

De acuerdo con los expertos de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés), el fenómeno conocido como "Capa de Aire Sahariana", consiste en la generación de una masa de aire extremadamente seca que se forma sobre el Desierto del Sahara y cruza el Atlántico Norte cada año, desde finales de la primavera hasta principios del otoño, alcanzando su punto más denso entre finales de junio y principios de agosto. 

Si bien el fenómeno dura pocos días, meteorólogos de las islas caribeñas concuerdan en que el polvo de este año es el más denso registrado en medio siglo. 

“Es lo peor que he visto desde que tenemos registros”, dijo Evan Thompson, director del Servicio Meteorológico de la División en Jamaica. “Estamos viendo una masa mucho más densa de partículas de polvo suspendidas. Es mucho más distinta y notable”, agregó.

Estas nubes, que contienen hierro, calcio, fósforo, silíceo y mercurio, así como bacterias, hongos, ácaros y contaminantes orgánicos y podrían ser especialmente peligrosas para personas con complicaciones respiratorias y para los contagiados con Covid-19. 

El Ministerio de Salud de Trinidad y Tobago ya alertó a la población de que el polvo del Sahara puede contener partículas que produzcan síntomas como tos seca, dolor de garganta, picazón, irritación ocular, estornudos y secreción nasal.

La Habana y San Juan, a la sombra de la nube de polvo 

De acuerdo con el Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología de Cuba (Insmet), la nube de polvo ya es visible en La Habana, pero “será hasta la mañana del 25 de junio que alcance su mayor concentración”.

El especialista en meteorología Elier Pila Fariñas, publicó en su cuenta de Twitter imágenes comparativas de la ciudad capital que muestran la presencia de las áreas de polvo sobre el terreno.

La nube de polvo llegó este martes a Cuba por el oriente del país y oscureció el día en los municipios de Gibara, Moa y Baracoa. En esas y otras áreas de las provincias orientales se apreció un cambio en la tonalidad del cielo, así como una bruma que limitaba la visibilidad a larga distancia.

De acuerdo con el Insmet, por la nube de polvo es posible que se registren varios récords de temperaturas máximas en diferentes zonas de país. 

En Puerto Rico, el Servicio Nacional de Meteorología (SNM), indicó que la visibilidad se redujo a la mitad en varios lugares de la capital, incluyendo el Aeropuerto Internacional Luís Muñoz Marín. 

Los expertos han advertido, además, de la necesidad de usar tapabocas y gafas o protectores para los ojos por parte de aquellos que llevan a cabo sus labores diarias en lugares públicos. 

Con EFE y medios locales

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24