La pandemia "barrió" los avances económicos en el sudeste asiático, según el primer ministro de Vietnam

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Hanói (AFP)

La pandemia "barrió" años de crecimiento económico en el sudeste asiático, lamentó el viernes el primer ministro de Vietnam al participar de la cumbre de líderes regionales, centrada en la crisis sanitaria pero también en las tensiones en el Mar de China y un gigantesco acuerdo comercial.

Los países asiáticos han "manejado bien la situación de salud (...) con una baja tasa de mortalidad", dijo el viernes Nguyen Xuan, cuyo país, que no registra muertes relacionadas con la COVID-19, este año preside la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Pero desde un punto de vista económico, la pandemia "barrió los éxitos de los últimos años", lamentó durante la reunión celebrada por videoconferencia.

"En la segunda mitad del año, debemos ayudar a nuestras economías a superar las dificultades", agregó.

El primer ministro vietnamita también aludió a China aunque sin nombrar ese país específicamente, al criticar países que aprovecharon la pandemia para avanzar sus peones en el Mar de China Meridional.

Para disgusto de varios estados costeros, incluido Vietnam, el gigante asiático reclama la mayor parte de este mar, una ruta clave para el comercio marítimo mundial, particularmente rica en recursos y biodiversidad submarina.

China es acusada de militarizar el área desplegando buques de guerra e instalando puestos avanzados en sus islas.

Desde el inicio de la pandemia, "ha habido actos irresponsables, violando las leyes internacionales", dijo Xuan, en una alusión apenas velada a China.

La cumbre por videoconferencia debería ser también una oportunidad para intentar relanzar el proyecto de Asociación Económica Integral Regional (RCEP), un gigantesco tratado de libre comercio de Asia y el Pacífico promovido por China.

El proyecto está estancado desde que India se retiró a finales de 2019.