La República Democrática del Congo conmemora 60 años de independencia

Imagen publicada el 18 de diciembre de 1960 en Stanleyville (ahora Kisangani) de congoleños sosteniendo una pancarta reclamando la independencia en el Congo y apoyando al líder Lumumba, mientras el rey de Bélgica visita la antigua colonia Congo Belga, ahora llamada República Democrática del Congo (RDC). El Congo belga se independizó el 30 de junio de 1960.
Imagen publicada el 18 de diciembre de 1960 en Stanleyville (ahora Kisangani) de congoleños sosteniendo una pancarta reclamando la independencia en el Congo y apoyando al líder Lumumba, mientras el rey de Bélgica visita la antigua colonia Congo Belga, ahora llamada República Democrática del Congo (RDC). El Congo belga se independizó el 30 de junio de 1960. © AFP

En el marco de la fecha, la monarquía belga reconoció, por primera vez, la violencia y crueldad ejercidas bajo el mandato de Leopoldo II en la República Democrática del Congo. 

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Al cumplirse, este 30 de junio, el aniversario número 60 de la independencia de la República Democrática del Congo del dominio de Bélgica, el rey de esta nación europea admitió, por primera vez, la crueldad y la violencia registradas en dicho territorio africano bajo el mandato de Leopoldo II. 

A través de una carta oficial enviada por el rey Felipe a Félix Tshisekedi, el primer ministro del Congo, el monarca belga manifiesta su "profundo pesar" por las expresiones de violencia que marcaron el pasado de los congoleños. 

"En la época del Estado Independiente del Congo se cometieron actos de violencia y de crueldad que todavía pesan sobre nuestra memoria colectiva. El periodo colonial que le sucedió causó también sufrimiento y humillaciones (...) Quiero expresar mi profundo pesar por estas heridas del pasado cuyo dolor es reavivado hoy por las discriminaciones todavía demasiado presentes en nuestras sociedades", señaló el rey belga en una carta que ha sido catalogada por los medios de comunicación local como una expresión "histórica".

Aunque la citada expresión del líder belga representa la primera admisión oficial de violencia por parte de los que estuvieron bajo el dominio de Leopoldo II, en la comunicación el rey no ofrece disculpas por los hechos que regresaron al debate público gracias a las protestas gestadas por el movimiento "Black Lives Matter" (Las Vidas Negras Importan).

En Twitter, la Presidencia de la República Democrática del Congo compartió un mensaje en referencia a la conmemoración de la independencia como una muestra de patriotismo. 

La historia de un pueblo que soñaba con ser independiente

En el año 1885, el Congo fue declarado como una "propiedad privada" de la corona del entonces rey Leopoldo II, quien administró ese territorio bajo la denominación de "Estado Independiente del Congo", nombre que se mantuvo vigente hasta 1908, año en el que se convirtió en una colonia belga. 

Justamente bajo el mando de Leopoldo II, fueron cometidos recurrentes actos de explotación contra los habitantes del Congo, la mayoría de los cuales fueron esclavizados. 

Con castigos descritos por los historiadores como "atroces", los belgas instauraron una suerte de "régimen de terror" en el que, quien no obedeciera las órdenes recibidas, podía ser sometido a la mutilación de las manos o, incluso, a pagar su desacato con la muerte. 

Pese a que no existe un consolidado estadístico exacto que determine cuántos congoleños murieron bajo el control de los belgas, se estima que habrían sido más de cinco millones. 

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La muerte de Floyd reavivó el debate sobre el racismo en la sociedad belga

El fallecimiento del afroamericano George Floyd el 25 de mayo a manos de la Policía en Minneapolis, Estados Unidos, reavivó el debate sobre el racismo latente en la sociedad belga, expresiones acerca de las cuales el rey Felipe destaca en su carta que serán siendo "combatidas". 

Según lo indicado por el monarca de 60 años, en el Parlamento de Bélgica se llevará a cabo una jornada de reflexión sobre el racismo a fin de que la memoria de estos hechos sea "pacificada definitivamente" y, ademas, será constituida una comisión especial dedicada a la revisión del pasado colonial que entraría en funcionamiento desde el mes de septiembre. 

El ministro y presidente de la región de Bruselas, Rudi Vervoort, el alcalde de Ixelles, Christos Doulkeridis, y la primera ministra de Bélgica, Sophie Wilmes, desvelan una placa durante las celebraciones del 60 aniversario de la independencia de la República Democrática del Congo de Bélgica en el distrito de Matonge en Bruselas, Bélgica, el 30 de junio. 2020.
El ministro y presidente de la región de Bruselas, Rudi Vervoort, el alcalde de Ixelles, Christos Doulkeridis, y la primera ministra de Bélgica, Sophie Wilmes, desvelan una placa durante las celebraciones del 60 aniversario de la independencia de la República Democrática del Congo de Bélgica en el distrito de Matonge en Bruselas, Bélgica, el 30 de junio. 2020. © Stephanie Lecocq / EFE

Para el Rey Felipe, es momento de que Bélgica y la República Democrática del Congo renueven la "profunda amistad" que los une y de que refuercen sus lazos de cooperación. 

Pese a que el líder europeo tenía previsto viajar al Congo para participar en los actos conmemorativos, la crisis sanitaria generada por la propagación mundial del brote de Covid-19 lo hizo imposible. 

Con EFE y AFP

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