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Martinelli y Varela, los expresidentes panameños imputados por la Justicia

Archivo: En el centro, el entonces presidente panameño Ricardo Martinelli y el otrora canciller Juan Carlos Varela llegan al palacio presidencial Carondelet en Quito el 13 de mayo de 2011. Ambos expresidentes enfrentan a la Justicia de su país.
Archivo: En el centro, el entonces presidente panameño Ricardo Martinelli y el otrora canciller Juan Carlos Varela llegan al palacio presidencial Carondelet en Quito el 13 de mayo de 2011. Ambos expresidentes enfrentan a la Justicia de su país. © AFP
Texto por: RFI Seguir
2 min

La Justicia de Panamá presentó cargos por blanqueo de capitales contra los expresidentes Ricardo Martinelli (2009-2014) y Juan Carlos Varela (2014-2019). El Ministerio Público decretó igualmente medidas cautelares contra ambos y no podrán salir del país. Los dos empresarios son exaliados políticos, cuya rivalidad se agudizó cuando Varela ganó las elecciones en 2014. Una comparencia prácticamente simultánea ante la Justicia es algo inédito.

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Ricardo Martinelli ganó las elecciones de 2009 con Juan Carlos Varela como compañero de una fórmula derechista. Pero la coalición se rompió en 2011 cuando Martinelli destituyó de su cargo de canciller a Varela. Desde ese momento, los dos empresarios y viejos aliados políticos se han convertido en enemigos. La rivalidad se profundizó en 2014, cuando Varela se tomó la revancha al ganar las elecciones presidenciales.

Martinelli, que ocupó el sillón presidencial de 2009 a 2014, ya fue encarcelado preventivamente dos años tras ser extraditado en 2018 de Estados Unidos para enfrentar cargos de espionaje, de los cuales fue exonerado en 2019. En esta oportunidad pesan en su contra cargos por blanqueo de capitales en la compra del grupo de prensa EPASA, la plataforma de comunicación de mayor audiencia de Panamá.

Varela, presidente de 2014 a 2019, es investigado por donaciones de la constructora brasileña Odebrecht al partido de derecha Panameñista, del cual era el dirigente máximo y con el cual ganó las presidenciales en 2014. Su partido habría recibido 10 millones de dólares para financiar campañas de parte de la constructora, la que a su vez reconoció haber pagado 59 millones de dólares a funcionarios del gobierno entre 2010 y 2014. La comparecencia de ambos expresidentes ante la Justicia es un caso inédito a nivel mundial.

La nueva Administración apuesta por mejorar la imagen de la Justicia 

El gobierno panameño de Laurentino Cortizo designó en 2019 al fiscal jefe Eduardo Ulloa, experto en corrupción y delitos financieros, buscando mejorar la imagen de la Justicia panameña, muy cuestionada por organizaciones ciudadanas y sindicales por polémicos fallos.

Durante los últimos cuatro años se han abierto cerca de 30 casos por corrupción en el país centroamericano. Las acciones contra la impunidad y la corrupción han cobrado fuerza, aseguran responsables de Alianza Ciudadana Pro Justicia, conjunto de organizaciones de la sociedad civil.

 

Con AFP

Este artículo fue publicado originalmente en RFI

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