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Siete muertos y 49 heridos por explosión de camión en Colombia

Un bombero retira los restos de un camión cisterna que transportaba combustible, en Pueblo Viejo, al norte de Bogotá, Colombia, el 6 de julio de 2020
Un bombero retira los restos de un camión cisterna que transportaba combustible, en Pueblo Viejo, al norte de Bogotá, Colombia, el 6 de julio de 2020 PRENSA GOBERNACION DE MAGDALENA GOBERNACION DE MAGDALENA/AFP
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Bogotá (AFP)

Al menos siete personas murieron y otras 49 sufrieron quemaduras este lunes, por la explosión de un camión que transportaba combustible en una vía del norte de Colombia, informaron autoridades.

El accidente se produjo mientras decenas de personas saqueaban un camión cisterna que se había volcado cuando se desplazaba entre las ciudades de Barranquilla y Santa Marta, en el caribe colombiano, según la policía.

Hacia las 7H00 locales (12H00 GMT), un vehículo "cargado con combustible se salió de la vía, al parecer, por un microsueño del conductor", detalló el gobernador del departamento del Magdalena, Carlos Caicedo, citado en un comunicado.

Algunas personas se acercaron al lugar del accidente, el camión estalló "al poco tiempo" y "lamentablemente esta situación de imprudencia provocó que siete personas murieran calcinadas y 49 resultaran heridas", agregó el mandatario local.

De acuerdo con el comunicado, los lesionados tienen "quemaduras de segundo y tercer grado que comprometen el 60% y 70% de sus cuerpos y fueron trasladadas a centros asistenciales" aledaños. El conductor del vehículo se salvó.

Según videos difundidos por autoridades, decenas de personas con bidones plásticos estaban tomando combustible del camión volcado antes de que estallara.

El presidente Iván Duque lamentó el accidente: "Es realmente una situación dolorosa (...) el mensaje es de solidaridad con las personas que perdieron sus seres queridos en este siniestro", dijo el mandatario durante un evento en Bogotá.

- Pobreza y desesperación -

La explosión ocurrió en el empobrecido municipio de Puebloviejo, de unos 33.000 habitantes.

"La población acude a formas desesperadas de subsistencia", explicó Caicedo, y se cuestionó sobre la "pobreza acumulada en un territorio que está frente al mar Caribe y una ciénaga rica en biodiversidad y entre dos ciudades capitales".

La precariedad se extiende además a todo el departamento del Magdalena, que carece de unidades médicas especializadas para atender pacientes quemados.

"Hemos coordinado con el Ministerio de Salud el traslado de los pacientes quemados a otros hospitales (...) ojalá podamos concretar el apoyo de la Fuerza Aérea, que está preparando un avión para 15 pacientes que pudiésemos trasladar en condiciones médicas", dijo el gobernador.

El caribe colombiano es una de las regiones del país más afectadas por el nuevo coronavirus, que ha provocado más de 4.000 muertes y 120.000 contagios en el país cafetero. En ciudades como Barranquilla, ubicada a 45 kilómetros del accidente, el sistema de salud se acerca al punto de saturación.

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