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Harvard y MIT acuden a la Justicia por medida que revoca visas a estudiantes extranjeros de cursos online

Los estudiantes practican el distanciamiento social mientras hacen fila para tomar fotos en una ceremonia de graduación en una secundaria, en medio del brote de la enfermedad del coronavirus, en Los Ángeles, California, EE. UU., 12 de junio de 2020.
Los estudiantes practican el distanciamiento social mientras hacen fila para tomar fotos en una ceremonia de graduación en una secundaria, en medio del brote de la enfermedad del coronavirus, en Los Ángeles, California, EE. UU., 12 de junio de 2020. © REUTERS / Lucy Nicholson
3 min

La Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) anunciaron una demanda contra la Administración por una medida que prohibiría a los estudiantes extranjeros permanecer en territorio estadounidense si sus universidades deciden impartir clases en línea y no presenciales, debido a la pandemia de Covid-19.

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Las dos universidades presentaron la demanda ante el tribunal federal de Boston pidiendo que bloquee, así sea temporalmente, la nueva directiva emitida por la Administración Trump el pasado lunes y que fue dada a conocer posteriormente por la Oficina de Inmigración y de Aduanas de Estados Unidos (ICE). 

En su comunicado, ICE indicó que los estudiantes con visas F-1 y M-1 cuyas universidades operen solamente de forma virtual "deben abandonar el país o tomar otras medidas, como ser transferidos a una escuela con instrucción presencial (...) si no lo hacen, los estudiantes se arriesgan a ser sometidos a un proceso de expulsión".

El cambio de política de ICE marcó una reversión inesperada de las excepciones a las reglas que limitan el aprendizaje en línea para estudiantes extranjeros cuando los colegios y universidades se apresuraron  en marzo a cerrar los campus e impartir clases virtuales dada la crisis sanitaria.

"Seguiremos este caso enérgicamente para que nuestros estudiantes internacionales, y los estudiantes internacionales en otras instituciones en todo el país, puedan continuar sus estudios sin la amenaza de una deportación", escribió el presidente de Harvard, Lawrence Bacow, en un comunicado dirigido a la comunidad universitaria.

La demanda alega que el Gobierno eludió el proceso de reglamentación adecuado y está pidiendo a la Corte que la revoque. ICE "procedió sin ninguna indicación de haber considerado la salud de los estudiantes, profesores, personal universitario o comunidades", argumentan las instituciones en la solicitud.

La "crueldad" de la orden "solo es superada por su imprudencia"

El anuncio de la Administración Trump sorprendió a las instituciones académicas que se enfrentan a los desafíos logísticos para reanudar las clases de manera segura a medida que la pandemia de coronavirus continúa propagándose en todo el mundo. 

“La orden cayó sin previo aviso, su crueldad solo es superada por su imprudencia. Parece que fue diseñada a propósito para presionar a los institutos de educación superior y universidades para que abran sus aulas en el campus para recibir instrucción en persona este otoño, sin tener en cuenta las preocupaciones por la salud y la seguridad de los estudiantes, instructores y otros”, dijo Bacow. 

La restricción llega un par de días después de que Harvard anunciara que celebraría todas las clases de forma virtual en el próximo otoño.

La jueza Allison Burroughs, nombrada por el expresidente Barack Obama, está asignada para escuchar el caso. En 2017, Burroughs ordenó detener la prohibición de viaje contra ciudadanos de países de mayoría musulmana, una política que finalmente fue confirmada por la Corte Suprema de EE. UU.

El Instituto de Educación Internacional (IIE) calcula que durante el año académico 2018-2019 en Estados Unidos había más de un millón de estudiantes extranjeros, lo que representa un 5,5% del total de los estudiantes de ciclos superiores del país. 

IIE también estimó que esta población contribuyó con $44.700 millones de dólares a la economía estadounidense en 2018 y que la mayor cantidad de estudiantes provienen de China, India, Corea del Sur, Arabia Saudita y Canadá.

Se cree que muchas escuelas dependen de los ingresos de los estudiantes internacionales, que son a menudo quienes tienen que pagan la matrícula completa.

Con Reuters y EFE

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