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Trump mantiene estándares de contaminación de la era Obama pese a críticas

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Washington (AFP)

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) del gobierno de Donald Trump anunció el lunes que mantendría los estándares de contaminación atmosférica por ozono en Estados Unidos, establecidos en 2015 durante le gobierno de Barack Obama, pese a las críticas recibidas desde asociaciones que consideran laxa la normativa.

"La EPA propone mantener los estándares actuales de ozono sin cambios", dijo el jefe de la agencia, Andrew Wheeler, en una conferencia de prensa.

Este estándar se estableció en 2015 en 70 partes por mil millones a nivel de suelo (frente a 75 fijados desde 2008), como parte de un acuerdo entre la asociación de protección de la salud, los ecologistas y las industrias. La administración de Obama consideró este nivel lo suficientemente protector.

El ozono es un gas producido a nivel del suelo por la reacción de otros gases contaminantes que emanan de centrales térmicas, refinerías de petroleo, plantas químicas y de automóviles, bajo la acción del sol. Por tal motivo, es el ingrediente principal del "smog" que cubre regularmente ciudades como Los Ángeles.

Este gas es dañino para las personas con asma y para los niños, cuyos pulmones están aún en desarrollo.

Mientras que en la atmósfera, la capa de ozono es beneficiosa porque filtra la radiación ultravioleta.

La ley de Contaminación del Aire de Estados Unidos, Ley del Aire Limpio, requiere que el gobierno revise la norma cada cinco años, basándose en consideraciones de salud y tomando "un margen de seguridad adecuado".

Los activistas, en particular la Asociación Americana del Pulmón, hicieron campaña para que la norma se ajustara a 60 partes por mil millones.

"Estamos decepcionados, ignoran innumerables pruebas médicas que demuestran que se requería un estándar más bajo para proteger la salud de los estadounidenses", dijo a la AFP Paul Billings, de la Asociación del Pulmón.

En tanto, Wheeler aseguró que las concentraciones de ozono en el país habían caído un 4% entre 2017 y 2019.

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