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Álex Saab, señalado de ser el testaferro de Nicolás Maduro, podría ser extraditado a EE. UU.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. © AFP / Archivo.
3 min

El empresario colombiano, Álex Saab, fue detenido el pasado 12 de junio en Cabo Verde. El Gobierno de este país autorizó su extradición a Estados Unidos, donde la Justicia lo acusa de presuntos delitos por lavado de dinero y de ser el testaferro del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, en tramas de corrupción. 

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El Gobierno de Cabo Verde permitió la extradición del empresario colombiano Álex Saab, acusado por Estados Unidos de ser el presunto testaferro de Nicolás Maduro.

Dicha acusación viene de tiempo atrás cuando, en 2017, la exfiscal venezolana Luisa Ortega dijo públicamente que Saab tenía ese tipo de relación con el mandatario venezolano.

La defensa de Saab tiene plazo hasta el 16 de julio para interponer un recurso contra la decisión del Gobierno del país africano ante el Tribunal de Apelaciones de Barlavento, autoridad encargada de tomar la decisión final.

De ser hallado culpable, Saab podría cumplir hasta 20 años de prisión en EE. UU.

El pasado 12 de junio, Saab fue detenido en Cabo Verde, en el occidente de África, cuando el avión en el que viajaba hizo escala para aprovisionarse de combustible en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral de la isla de Sal.

Saab no pudo partir de allí, ya que sobre él pesa una orden de la Interpol por presuntos delitos de lavado de dinero. Las autoridades caboverdianas lo detuvieron y días después, el 29 de junio, la Procuraduría General de la República (PGR) de Cabo Verde recibió una solicitud de extradición del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Saab, nacido en Barranquilla, al norte de Colombia y de origen libanés, mantiene vínculos con varias empresas como Group Grand Limited, que ha sido acusada de suministrar presuntamente alimentos y víveres con sobreprecios al Gobierno de Maduro para programas gubernamentales de subsidios.

Un funcionario del Gobierno estadounidense acusó en julio de 2019 al presidente venezolano de lucrarse con estos programas, de los que se benefician las familias con menores ingresos en el país, por medio del empresario colombiano.

La Casa Blanca también presentó cargos el pasado mes de julio contra Saab y contra su socio, Álvaro Enrique Pulido, a quienes Washington acusa de blanqueo dinero por valor de 350 millones de dólares, que habrían sido defraudados supuestamente a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

Según Estados Unidos, entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015, Saab y Pulido habrían lavado ganancias ilícitas y las habrían transferido desde Venezuela a cuentas bancarias en Estados Unidos, motivo por el que Washington asegura tener jurisdicción en el caso.

De ser hallados culpables, tanto Saab como Pulido enfrentarían hasta 20 años de prisión en Estados Unidos.

La defensa de Saab, dispuesta a llevar el caso hasta el Tribunal Internacional de La Haya

Fue el Ejecutivo de Cabo Verde el que tomó la decisión de permitir la extradición de Saab a Estados Unidos, a partir de "la opinión judicial favorable de la Procuraduría General de la República".

Por su parte, el abogado de Saab, José Manuel Pinto Monteiro, aseguró a la agencia de noticias EFE que su equipo "está trabajando con optimismo para obtener los resultados definidos, es decir, la liberación inmediata de nuestro cliente".

Venezuela asegura que Saab es ciudadano de su país y "agente" del Gobierno. Su paso por Cabo Verde era transitorio, mientras regresaba al país suramericano. Además, la defensa de Saab argumenta que el empresario "tenía derecho a la inviolabilidad personal como enviado especial de Venezuela en tránsito por Cabo Verde".

Al equipo legal del empresario colombiano se suma el exjuez español, Baltazar Garzón, quien va a "liderar un proceso contra Estados Unidos y Cabo Verde ante el Tribunal Internacional (de Justicia) de La Haya por la violación de la inmunidad jurisdiccional de Álex Saab", como aseguró Pinto.

Con EFE y medios locales

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