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Movimiento olímpico enfrenta la mayor amenaza desde los boicots, dice Dick Pound

El veterano miembro del Comité Olímpico Internacional (COI) Richard Pound dijo que la pandemia de coronavirus es la mayor amenaza olímpica desde los boicots de la década de 1980.
El veterano miembro del Comité Olímpico Internacional (COI) Richard Pound dijo que la pandemia de coronavirus es la mayor amenaza olímpica desde los boicots de la década de 1980. JUSTIN TALLIS AFP/Archivos
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Washington (AFP)

Con la pandemia de coronavirus, los atletas y el movimiento olímpico enfrentan su mayor crisis desde los boicots de la era de la Guerra Fría, dijo el jueves a la AFP Dick Pound, veterano miembro del Comité Olímpico Internacional (COI).

El abogado canadiense de 78 años, ex vicepresidente del COI y ex presidente de la Agencia Mundial Antidopaje, sostuvo que la pandemia, que ya forzó el aplazamiento de los Juegos de Tokio hasta 2021, mantiene con inquietud a las cadenas televisivas, responsables deportivos y atletas que sueñan con la gloria olímpica.

"Entienden que, al final, algo como la salud pública va a ser el factor decisivo", dijo Pound. "La pandemia es la nueva guerra".

Estados Unidos lideró un boicot a los Juegos Olímpicos Moscú-1980 y la Unión Soviética respondió con una acción similar contra Los Ángeles-1984.

Fue la última vez que los atletas enfrentaron una amenaza de no poder competir como la que podría infligir el coronavirus, que ha generado incertidumbre sobre los planes de celebrar los Juegos de Verano de Tokio en 2021 y las Olimpiadas de Invierno de Pekín en 2022.

"No hemos tenido algo así desde el boicot estadounidense a Moscú, una generación completa de atletas que vea sus sueños esfumarse", dijo Pound. "Esto sería más extremo".

Pound describió este momento como un "territorio inexplorado" para el movimiento olímpico.

"Puedes volverte loco si juegas todos los escenarios posibles", afirmó.

Si no se pudieran disputar los Juegos de Tokio y de Pekín, estrellas de basquetbol o de fútbol perderían una gran oportunidad de alcanzar un triunfo olímpico y atletas de muchos otros deportes tendrían que esperar años para competir en un escaparate de atención mundial.

"Uno espera que si las Olimpiadas no se celebran, el calendario deportivo se cancele y puedan reanudar sus operaciones", dijo Pound. "La gente disfruta los juegos. Encontrarán alguna manera de mantenerse competitivos (...) Simplemente no serán las Olimpiadas".

El COI está ahora enfocado en los Juegos de Tokio del próximo julio, cuyos organizadores esperan recortar su presupuesto y el Comité Olímpico Internacional busca la forma de reducir costos sin disminuir el espectáculo.

"No desperdiciemos una buena crisis", dijo Pound. "Echemos un vistazo a la forma en que hacemos las cosas. ¿Podemos hacerlo mejor? ¿Podemos hacer las cosas de manera diferente?"

"Esperábamos que los Juegos establecieran un nuevo paradigma", afirmó. "Iba a ser otra revelación. Tal vez no podamos hacer eso".

- Explorando todas las opciones -

Se disputen o no los Juegos de Tokio en julio de 2021, China consideraría organizar los Juegos de Invierno seis meses después. Si la pandemia sigue siendo un problema, aplazar también esta cita podría ser una de las opciones.

"Para llegar al punto donde decides que no puedes hacerlo en 2022, hay que explorar todas las opciones posibles", dijo Pound.

"Eso está fuera de las manos de las organizaciones deportivas. Tienes que tratar con las aerolíneas y las organizaciones de salud pública y con la disposición de la propia China de recibir gente de todo el mundo", afirmó. "Si estamos en Tokio, las cosas pueden estar listas para Pekín. En caso contrario, puede que no lo estén".

Pound dijo que el COI no estaba preocupado por el revés financiero que podrían generar dos Olimpiadas perdidas.

"Desde la perspectiva del COI podríamos ajustarnos", dijo. "En el día a día, los mayores gastos son los viajes".

El COI ya ha seleccionado sus próximas ciudades anfitrionas, con París hospedando los Juegos de Verano de 2024 y Los Ángeles los de 2028, mientras que Milán-Cortina D'Ampezzo en Italia recibirá los Juegos Olímpicos de Invierno de 2026.

"Es un buen programa para el futuro", consideró Pound.

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