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Los ambulancieros, en primera línea de la lucha contra el coronavirus en Sudáfrica

Un paramédico de emergencias espera la admisión del paciente que ha trasladado en una ambulancia al Hospital Greenacres de Port Elizabeth, Sudáfrica, el 10 de julio de 2020
Un paramédico de emergencias espera la admisión del paciente que ha trasladado en una ambulancia al Hospital Greenacres de Port Elizabeth, Sudáfrica, el 10 de julio de 2020 Marco Longari AFP
3 min
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Port Elizabeth (Sudáfrica) (AFP)

"Es horrible", dice Eugene Muller, que como muchos ambulancieros de Sudáfrica está en primera línea en la lucha contra el coronavirus y ha visto cadáveres "amontonados" en el suelo de los hospitales por falta de camas.

"Mis muchachos están destrozados emocionalmente (...) literalmente están sacando cuerpos de las camas para dejar espacio para los nuevos pacientes", explica, asegurando que situación de los hospitales públicos del país es muy díficil.

Sudáfrica es el país de África más afectado por la pandemia de covid-19, con más de 300.000 casos, incluyendo 4.453 muertos.

En la provincia sudafricana de Cabo Oriental, uno de los epicentros de la pandemia en el país, "los hospitales ni siquiera tienen espacio para recibir pacientes graves", dice Muller, que trabaja en Port Elizabeth, una de las principales ciudades de la región.

Los hospitales de Port Elizabeth, con falta de equipamiento a causa de la corrupción generalizada durante la presidencia de Jacob Zuma (2009-2018), están "desbordados", según el personal médico.

"Les falta personal", dice Eugene Muller, responsable de una flota en Gardmed, la principal compañía privada de ambulancias de Port Elizabeth.

En veinte años de carrera nunca había visto los hospitales "en tan mal estado" sin poder acoger pacientes.

"No pueden ingresarlos, así que estamos sentados con ellos en nuestras ambulancias", dijo por su parte Dave Gardner, director de Gardmed, y explicó que a veces hay que esperar hasta cuatro horas.

- Cuerpos amontonados -

Thsonono Buyeye, el alcalde accidental de Port Elizabeth, la capital de la industria del automóvil sudafricana, reconoce que a los hospitales de la ciudad "les faltan camas".

"Estamos tratando de encontrar la mejor manera de tratar este problema", dijo a la AFP, y explicó que el hospital de campaña construido por Volkswagen a todo prisa con 1.500 camas acoge de momento "un número muy bajo de pacientes".

Eugene Muller describe los cuerpos "amontonados" en el suelo en dos hospitales de la ciudad, especializados en acoger pacientes de covid-19.

"El público no está informado y no está viendo lo que está pasando allí", dijo Muller.

Los familiares de los pacientes de covid-19 y la prensa tienen vetado el acceso a los hospitales, oficialmente por razones sanitarias para evitar nuevas contaminaciones.

En el centro de llamadas Gardmed, el teléfono no deja de sonar. En muchos casos se trata de pacientes desesperados.

Jeanine Jackson, una paramédica de 35 años, explica con los ojos cansados tras una larga noche de trabajo como declaró como fallecidos a tres pacientes que habían llamado poco antes por problemas respiratorios.

"Normalmente, cuando llegas allí, al menos puedes ayudar con la ventilación", dice. "Pero ahora no, llegas allí y la persona ya ha muerto".

Las morgues también tienen problemas para acoger a tantos fallecidos.

En Port Elizabeth la semana pasada estaban "llenas", reconoció un portavoz del provincial de Sanidad, Siyanda Manana. Pero ahora el problema está resuelto, asegura.

Dave Gardner está preocupado por la salud mental de los empleados de su compañía de ambulancias pero también por el futuro de su negocio.

La empresa solo puede cobrar de la seguridad social si los hospitales admiten a los pacientes quince minutos después de su llegada al establecimiento.

Un plazo ahora imposible de respetar, por lo que mayoría de desplazamientos en ambulancia no los cobra. "No creo que podamos aguantar otros tres meses", dice.

Su compañía, con unas veinte ambulancias, tiene cerca de la mitad del parque privado de ambulancias de Port Elizabeth.

Por su parte la administración provincial solo tiene dos ambulancias y dos autobuses para los pacientes de covid-19.

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