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EE. UU.: El Pentágono prohíbe el uso de la bandera confederada en todas sus bases militares

Un hombre sostiene una bandera confederada, mientras otro lleva una bandera de Estados Unidos, con el rostro del presidente Donald Trump, mientras protestan contra la orden de permanecer en casa, emitida por las autoridades locales, en medio de la pandemia del Covid-19, en Washington, Estados Unidos, el 19 de abril de 2020.
Un hombre sostiene una bandera confederada, mientras otro lleva una bandera de Estados Unidos, con el rostro del presidente Donald Trump, mientras protestan contra la orden de permanecer en casa, emitida por las autoridades locales, en medio de la pandemia del Covid-19, en Washington, Estados Unidos, el 19 de abril de 2020. © AFP/Jason Redmon

El secretario de Defensa, Mark Esper, emitió una directriz que anuncia la prohibición de facto de exhibir la bandera confederada, en las instalaciones militares de Estados Unidos, en cualquier país. Aunque no lo hizo de manera abierta, Esper autorizó sólo el uso de ciertas banderas que promueven la unidad, sin incluir la confederada, considerada un emblema racista. Hasta ahora, el presidente Donald Trump se ha rehusado a tomar una decisión de tal naturaleza, pese a la reciente ola de protestas contra el racismo.

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El Pentágono excluye el uso de la polémica bandera confederada, sin contradecir abiertamente al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que ha defendido el derecho de las personas a exhibirla.

Firmado por el secretario de Defensa Mark Esper, el memorando enumera los tipos de banderas que se pueden exhibir en las instalaciones militares. La bandera confederada, roja, de franjas azules en forma de X y estrellas blancas, no se encuentra entre ellas, lo que impide su exhibición sin señalar una prohibición.

Archivo-Un simpatizante del Ku Klux Klan sostiene una bandera confederada sobre su rostro durante una manifestación, pidiendo la protección de los monumentos de la Confederación del Sur, en Charlottesville, Virginia, el 8 de julio de 2017.
Archivo-Un simpatizante del Ku Klux Klan sostiene una bandera confederada sobre su rostro durante una manifestación, pidiendo la protección de los monumentos de la Confederación del Sur, en Charlottesville, Virginia, el 8 de julio de 2017. © AFP/Andrew Caballero-Reynolds

"La razón de no nombrar una bandera prohibida específica fue garantizar que la política de todo el departamento sea apolítica y resista posibles desafíos políticos de libertad de expresión", dijo el funcionario.

Las banderas aceptadas y enumeradas incluyen la de Estados Unidos, las de los estados, las oficiales de unidad militar y las de organizaciones como la Liga Nacional de Familias, también conocida como la bandera POW/MIA.

"Siempre debemos permanecer enfocados en lo que nos une, nuestro juramento a la Constitución y nuestro deber compartido de defender la nación", dice el memorando de Esper. "Las banderas que enarbolamos deben estar de acuerdo con los imperativos militares del buen orden y la disciplina, tratar a toda nuestra gente con dignidad y respeto y rechazar los símbolos divisivos", agregó Esper.

La polémica detrás de la bandera confederada

La primera atribución de la bandera confederada fue en el sur del país, con estados como Alabama, Kentucky, Louisiana, Tennessee y Carolina del Sur, entre otros, que se consideraron como una nación no reconocida y que lucharon por separarse de Estados Unidos. Pero para comprender la controversia en torno a la bandera es necesario retroceder en la historia de este país, al menos hasta la Guerra Civil.

Simpatizantes de la Confederación defienden la bandera y los monumentos confederados, en una manifestación, en Carolina del Norte, Estados Unidos, el 11 de julio de 2020.
Simpatizantes de la Confederación defienden la bandera y los monumentos confederados, en una manifestación, en Carolina del Norte, Estados Unidos, el 11 de julio de 2020. © AFP/Logan Cyrus

Fue izada por los estados separatistas, que defendieron la continuación de la esclavitud y que perdieron la Guerra Civil o Guerra de Secesión ocurrida entre 1861 y 1865 frente a los unionistas. Por eso, este símbolo enarbola un pasado relacionado con el racismo.

Elevar esta bandera puede ser ofensivo para muchos estadounidenses, que lo ven como un recordatorio de la esclavitud de las personas procedentes de África. En contraposición, los partidarios señalan que la bandera representa un legado histórico sobre el patrimonio y la cultura del sur de la nación, que junto con las bases militares de EE. UU., que llevan el nombre de los generales confederados y las estatuas que los honran, sirven como monumentos a las víctimas de la Guerra Civil.

Pero ese argumento es fuertemente rechazado por sus críticos, que comparan incluso la utilización de la bandera confederada en Estados Unidos, como si en Alemania se defendiera la exhibición de la bandera Nazi, solo bajo la explicación de que es historia. De hecho, el Ku Klux Klan, fundado en el siglo XIX y conocido por sus actos de violencia contra afroamericanos, utilizó activamente esa bandera. En la actualidad sigue siendo usada como símbolo de la supremacía blanca.

La exhibición de este símbolo ha reavivado viejas heridas aún más con la llegada de Donald Trump a la escena política. El mandatario ha sido acusado de instar intencionalmente tensiones raciales, como parte de su campaña de reelección. El presidente criticó la profanación y eliminación de estatuas de confederados y otros exlíderes estadounidenses para dinamizar su base política.

Estas escenas fueron vistas a lo largo del país en medio de la nueva ola de protestas contra el racismo, generada tras la muerte del afroamericano George Floyd, el pasado mayo.

Con Reuters y AP

 

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