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Bayer pierde la apelación en el primer juicio en su contra por el herbicida Roundup

El demandante Dewayne Johnson observa después de escuchar el primer veredicto en su caso contra Monsanto.
El demandante Dewayne Johnson observa después de escuchar el primer veredicto en su caso contra Monsanto. © AFP
Texto por: Natalia Plazas
5 min

Después de que en 2018 la Corte Superior de San Francisco, en California, EE. UU., diera la razón a Dewayne Johnson, la primera persona en demandar a la compañía alemana por el herbicida y que Bayer apelara la decisión, un tribunal de apelaciones confirmó este 20 de julio el veredicto a favor del demandante.

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En 2016 Dewayne Lee Johnson se convirtió en la primera persona en llevar a juicio a la empresa Monsanto acusándola de ser la culpable de su enfermedad terminal por no haber advertido que el herbicida Roundup tenía componentes cancerígenos. En 2018 fue también la primera en ganarlo. 

Entonces la Corte Superior de San Francisco sentenció que la compañía alemana Bayer, que había adquirido Monsanto, debía pagar a Johnson 289,2 millones de dólares en daños punitivos y casi 40 millones en daños compensatorios al estimar que había pruebas suficientes para corroborar las afectaciones del demandante.

Sin embargo, la compañía apeló la decisión de la Corte, un proceso cuyo resultado concluyó este 20 de julio, cuando un tribunal de apelaciones de California dio la razón a Johnson en su demanda, sin embargo, redujo considerablemente el monto a pagar por la empresa hasta 78,5 millones de dólares. 

Archivo. Dewayne Johnson, quien padece un cáncer terminal que atribuye al herbicida Roundup de Monsanto.
Archivo. Dewayne Johnson, quien padece un cáncer terminal que atribuye al herbicida Roundup de Monsanto. © AFP

Con el fallo del lunes, el tribunal también contempla una negativa a que Monsanto pueda presentar una nueva apelación, a cambio de que Johnson acepte un acuerdo por 10,2 millones de dólares por daños compensatorios y la misma cantidad en daños punitivos. 

"En nuestra opinión, Johnson presentó abundante evidencia y ciertamente sustancial, de que el glifosato, junto con los otros ingredientes en los productos Roundup, causaron su cáncer. (...) Experto tras experto aportó pruebas de que los productos Roundup son capaces de causar linfoma no Hodgkin y causar cáncer de Johnson en particular", dijeron los jueces en su fallo.

Bayer cierra un acuerdo de 10.900 millones de dólares por demandas en su contra

En un comunicado, Bayer calificó la decisión del tribunal como "un paso en la dirección correcta", pero dijo que puede apelar ante la Corte Suprema de California, calificando el veredicto como incompatible con la ley. De confirmarse la sentencia y el pago por parte de Bayer, esto podría dificultar que la empresa resuelva muchas otras demandas en curso.  

Un tribunal de apelaciones de California confirmó el fallo contra  Bayer y Monsanto por la demanda hecha por Dewayne Johnson en 2016 por el herbicida Roundup que le causó cáncer.
Un tribunal de apelaciones de California confirmó el fallo contra Bayer y Monsanto por la demanda hecha por Dewayne Johnson en 2016 por el herbicida Roundup que le causó cáncer. © Mark Ralston / AFP

Y es que el caso de Johnson es ahora una sola de las 100.000 demandas que pesan sobre Bayer por casos de cáncer relacionados con la utilización de Roundup. Sin embargo, este juicio es independiente a un acuerdo alcanzado por la compañía el pasado 24 de junio en el que se comprometió a pagar 10.900 millones de dólares a cambio de resolver todas esas demandas. 

El fallo emitido en 2018 hizo que los precios de las acciones de Bayer cayeran en picado. Luego, una ola de demandas por daños causados por Roundup se han convertido en la mayor pesadilla de la compañía. Para hacerse una idea de la afectación a las cuentas de la empresa, desde que Bayer adquirió Monsanto en 2018, esta ha reducido su valor a 63.9000 millones de dólares, por debajo de lo que le costó Monsanto en su momento, 66.600 millones. 

El caso de Dewayne Johnson, un serio precedente para Bayer y Monsanto

Dewayne Lee Johnson, quien ahora tiene 48 años, denunció en 2016 a Monsanto. Aseguró que haber trabajado con Roundup, utilizado para eliminar hierbas y arbustos, durante cuatro años como jardinero de una escuela de San Francisco, le había causado daños irreparables en su salud. 

Johnson realizó la denuncia después de haber sido diagnosticado con un cáncer "incurable" y después de conocer que en 2015 la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud había determinado que uno de los ingredientes de Roundup, el glifosato, "era probablemente cancerígeno". 

Dewayne Johnson en San Francisco, el 9 de julio de 2018.
Dewayne Johnson en San Francisco, el 9 de julio de 2018. © AFP

Tanto Monsanto como Bayer han negando cualquier relación entre el cáncer y el glifosato y aseguran que "las autoridades reguladoras de EE. UU. y de todo el mundo apoyan el hecho de que el glifosato no causa cáncer", según dijo Scott Partridge, uno de los vicepresidentes de la empresa estadounidense al conocerse el fallo de 2018. 

Incluso en el acuerdo alcanzado el pasado 24 de junio por el que la empresa pretende pagar una suma multimillonaria a cambio de cerrar los procesos en su contra, Bayer sigue afirmando que no reconoce ninguna culpabilidad o delito. Sin embargo, con ese acuerdo cada demandante acabaría cobrando unos 100.000 dólares, algo que dista mucho de los montos dictados por la Justicia en el caso Johnson.

Con Reuters, EFE y AFP

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