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Italia, 2020: el año cero del turismo que vació las ciudades

Una familia de turistas toma fotos junto al Arco de Constantino junto al Coliseo en el centro de Roma, el 17 de julio de 2020.
Una familia de turistas toma fotos junto al Arco de Constantino junto al Coliseo en el centro de Roma, el 17 de julio de 2020. © Filippo Monteforte / AFP
5 min

Roma, una de las ciudades más visitadas de Europa y del mundo, pasó de registrar 300.000 visitas a solo 1.000 al día. El golpe al turismo italiano ha hecho que empresarios y autoridades repiensen espacios y actividades pues la pandemia derrumbó en meses una normalidad construida por décadas.

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Tres jóvenes dan vueltas desconcertadas con un mapa turístico en la mano. Están a pocas calles de distancia de la soberbia Fontana di Trevi, la de Anita Ekberg en la 'Dolce Vita', hasta hace seis meses uno de los monumentos más visitados de la ciudad y de Italia. Pero alrededor no se ve un alma. Nadie a quién pedir cómo llegar hasta el lugar. 

Poco más allá, cerca de la antaño alborotada y comercial Vía del Corso, dos estadounidenses le explican en jerga a un trasnochado camarero que han llegado a la ciudad por casualidad. Su tono de voz chillón capta la atención de los presentes y produce un pequeño eco en la vía. “Estamos intentando volver a casa e hicimos una parada aquí pues el periplo es complicado”, dicen.

“Temporalmente cerrados”, se lee en un cartel sobre una persiana de un tienda de pieles de la vía del Seminario, cercana al majestuoso Panteón de Agripa. Otro, a poca distancia en la misma calle, repite la misma letanía. “Cerrado”. Y no hay escrito cuándo y si volverá a abrir.

No es de extrañar. El golpe ha sido demoledor. Según cálculos difundidos a finales de junio por Federalberghi, el grupo que representa el gremio del turismo, solo 170 hoteles de los 1.200 que existen en la capital de Italia han vuelto a abrir sus puertas tras el fin del confinamiento. Y apenas el 10% de las habitaciones disponibles están siendo utilizadas. Un ejemplo son los hoteles de la vía Véneto, la calle de la Dolce Vita, donde en la actualidad solo hay tres hoteles operativos. 

Italia enfrenta una transformación por el certero golpe al turismo 

El turismo internacional se ha desplomado en la Città Eterna y la ciudad ha cambiado de rostro. Ahora se ven a niños jugar en las plazas y en las calles y, en las noches, numerosas vías céntricas de la ciudad, antaño pobladas de edificios reconvertidos en pisos turísticos, ahora se muestran silenciosas y oscuras, sin apenas luces encendidas. 

El golpe al sector es mayúsculo, algo nunca visto ni en 2001, el año de los ataques terroristas a las Torres Gemelas. Según un reciente estudio de Marketing01, que contactó a 300 empresas del sector turístico de Roma, tan solo en esta ciudad, una de las más visitadas de Europa, se ha pasado de 300.000 visitas al día a 1.000, una caída del 99 por ciento.  

Un hombre pasea en patinete eléctrico por Roma, Italia, para aprovechar el desconfinamiento en una imagen del 8 de junio de 2020.
Un hombre pasea en patinete eléctrico por Roma, Italia, para aprovechar el desconfinamiento en una imagen del 8 de junio de 2020. © Tiziana Fabi / AFP

También muchos romanos se han ido a sus casas de descanso en las costas o en zonas rurales y de montaña. No es que en el resto del país la cosa vaya mejor. En total, los flujos hacia el país han caído un 80 por ciento en el mes de junio, explicaba esta semana el gremio de los hoteleros. Por ejemplo, Milán, capital de Lombardía, ha perdido 1,7 millones de turistas en lo que va del año. 

“Será un año particularmente difícil”, asegura Paolo Verri, asesor turístico y director de la Fundación Matera 2019, la ciudad excavada en roca que fue capital europea de la cultura el año pasado (junto con la búlgara Plovdiv). Tanto que algunos trabajadores del sector han comenzado a aparecer por los comedores para pobres de las ciudades italianas, aunque, en medio de este colapso, también se están dando fenómenos inéditos. 

Vacaciones al campo, ¿tendencia post-pandemia?

De acuerdo con un estudio de Isnart-Unioncamere y la asociación ecologista Legambiente, este año el número de cicloturistas podría aumentar de 6 millones más, un crecimiento del 26 por ciento. Y Coldiretti, asociación que reúne a distintos tipos de empresas agrícolas y rurales, ya confía en que las vacaciones en el campo se conviertan en la tendencia de 2020. 

En Bérgamo, una de las ciudades mártir del Covid-19, epicentro de la pandemia en marzo, el alcalde Giorgio Gori, también ha promovido este renovado turismo de proximidad. “Este verano quédate cerca. Why not?”, es el título de la campaña, a la que adhirieron también Milán, Brescia, Mantua y Cremona. Entre las actividades propuestas se ofrecen actividades de birdwatching, así como excursiones en lagos y ríos.

En las ciudades, en efecto, crece el interés por las casas con jardín, las entradas independientes y los áticos, reflejo del temor ante la posibilidad de un nuevo confinamiento. Según el portal inmobiliario SoloAffitti, las solicitudes por las primeras aumentó un 73 por ciento en junio.

“Si en enero y febrero la pregunta era ¿cuánto cuesta?, hoy la pregunta es ¿tiene balcón?”, ironizó el presidente de Scenari Immobiliari, Mario Breglia. “Durante la pandemia, mucha gente se ha dado cuenta que vive en casas poco aptas al confinamiento. Nadie ya quiere los monolocales. Es una tendencia muy marcada”, añadió. 

El centro de Roma, así como el de Milán, se han poblado asimismo de centenares de monopatines eléctricos, que antes no se veían. Han sido puestos por los ayuntamientos como medida para incentivar la permanencia de las personas en espacios al aire libre y también fueron habilitados nuevos carriles para las bicicletas. 

Su inauguración, aunque todavía a un ritmo no muy acelerado, ahora avanza también en la capital de Italia, una urbe antaño hostil a estos tipos de vehículos. “El Covid-19 nos está obligando a repensar nuestras ciudades”, explicaba, en un encuentro con periodistas de la Asociación de la Prensa Extranjera, Gianluca Santilli, presidente del observatorio Bike Economy. 

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