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Muere a los 95 años el activista Andrew Mlangeni, compañero de Mandela contra el apartheid

En esta foto de archivo tomada el 14 de marzo de 2018, Andrew Mlangeni mira el Premio inaugural de Derechos Humanos George Bizos en Johannesburgo.
En esta foto de archivo tomada el 14 de marzo de 2018, Andrew Mlangeni mira el Premio inaugural de Derechos Humanos George Bizos en Johannesburgo. © Gulshan Khan / AFP
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El activista sudafricano de la lucha contra el régimen racista del apartheid, Andrew Mlangeni, quien fue encarcelado junto a Nelson Mandela en 1964 después de un juicio por traición, murió este miércoles 22 de julio a la edad de 95 años, tras haber sido ingresado el día anterior en un hospital en Pretoria por un malestar abdominal, informó el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa.

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Nacido el 6 de junio de 1925, el legendario activista Andrew Mlangeni era el último superviviente del famoso juicio de Rivonia (1964), en el que fue condenado a cadena perpetua junto al expresidente y Premio Nobel de la Paz Nelson Mandela y otros camaradas por sus acciones contra el sistema segregacionista del apartheid.

El presidente Cyril Ramaphosa, que luchó con Mlangeni por la igualdad racial y el fin del gobierno de las minorías blancas en Sudáfrica, anunció que su muerte se había producido el Hospital Militar de Thaba Tshwane horas después de haber sido ingresado de urgencia por un malestar en el abdomen. 

En su cuenta de Twitter, el mandatario sudafricano lo describió como un "faro de liderazgo ético y alguien que se preocupaba por humanidad”. Para Ramaphosa, la muerte de Mlangeni marca el final de una histórica generación, dejando el futuro en manos de los que se quedaron.

"Fue un defensor y un ejemplo de los valores que necesitamos para construir una Sudáfrica que brinde dignidad y oportunidades para todos y que ocupe el lugar que le corresponde en la comunidad global de naciones", subrayó el jefe de Estado, quien participó el mes pasado en la fiesta de cumpleaños del héroe de la lucha contra el apartheid.

Mlangeni, una vida comprometida con la lucha contra el racismo

En 1951, Mlangeni se unió al ala juvenil del Congreso Nacional Africano (ANC), una organización antirracista que ahora es el partido que está en el poder, y luego fue enviado al extranjero para entrenamiento militar.

A su regreso en 1963, fue arrestado y juzgado junto con otros siete compañeros, incluido Mandela, en lo que se conoció como el juicio Rivonia, llamado así por el suburbio de Johannesburgo donde algunos de ellos fueron arrestados. 

Al igual que Mandela, Mlangeni fue sentenciado a cadena perpetua y enviado con Mandela a la prisión de Robben Island, al norte de Ciudad del Cabo, una cárcel utilizada en ese momento para los prisioneros anti-apartheid negros, donde pasó 27 años. 

El líder antiapartheid y miembro del Congreso Nacional Africano (ANC) Nelson Mandela (L) y el ex preso político Andrew Mlangeni (R) escuchan a Cyril Ramaphosa del Comité de Recepción sobre cómo dispersar a la gran multitud que se había reunido fuera de su casa de Soweto, febrero 13
El líder antiapartheid y miembro del Congreso Nacional Africano (ANC) Nelson Mandela (L) y el ex preso político Andrew Mlangeni (R) escuchan a Cyril Ramaphosa del Comité de Recepción sobre cómo dispersar a la gran multitud que se había reunido fuera de su casa de Soweto, febrero 13 © Philip Littleton / AFP

Después de su liberación, el activista ejerció como parlamentario del CNA desde 1994 a 1999 y entre 2009 y 2014, cuando se retiró de la arena política.

Mlangeni fue galardonado con la medalla "Isithwalandwe Seaparankwe", el más alto honor que confiere el CNA a quienes destacaron por su extraordinaria contribución en la batalla para acabar con la injusticias del sistema segregacionista.

En 1999, recibió la "Orden Presidencial por Servicio Meritorio" de manos de su antiguo compañero de prisión, el entonces presidente Nelson Mandela. 

"Su vida dramática fue un ejemplo único de heroísmo y humildad que habitaban en una misma persona", dijo Ramaphosa, quien todavía no ha anunciado más detalles sobre cómo se llevarán a cabo los homenajes y las exequias para líder sudafricano.  

Con Reuters y EFE

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