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China responde y ordena el cierre del consulado estadounidense en Chengdu

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, hace un gesto durante una sesión informativa diaria en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Beijing, el viernes 24 de julio de 2020.
El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, hace un gesto durante una sesión informativa diaria en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Beijing, el viernes 24 de julio de 2020. © AP / Mark Schiefelbein
7 min

China exigió este 24 de julio a Estados Unidos el cierre de su consulado en la ciudad suroccidental de Chengdu, tres días después de que Washington tomara la decisión de clausurar la oficina diplomática china en Houston. Las dos potencias intercambiaron acusaciones de espionaje en un panorama diplomático cada vez más complejo. 

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La orden de cerrar el consulado en Chengdu, en la provincia de Sichuan, suroeste de China, es la continuación de la política “ojo por ojo y diente por diente” adoptada recientemente por Beijing, que responde de igual a igual a las acciones de Estados Unidos.

"El Ministerio de Relaciones Exteriores de China informó a la Embajada de Estados Unidos en China sobre su decisión de retirar su consentimiento para el establecimiento y operación del Consulado General de los Estados Unidos en Chengdu", anunció el jefe de la cartera de Exteriores china, Wang Yi, en un comunicado.

Según el portavoz del Ministerio, Wang Wenbin, parte del personal del consulado de Chengdu había "interferido en los asuntos de China" y "perjudicado los intereses de seguridad" nacional, aunque no especificó cómo. 

Beijing culpó a Washington por el deterioro de las relaciones entre los dos países: "La difícil situación actual en las relaciones entre China y Estados Unidos es totalmente causada por Estados Unidos, y su objetivo es tratar de interrumpir el desarrollo de China", dijo el ministro chino en una videoconversación con su homólogo alemán.

De acuerdo con la cancillería china, el cierre de la sede diplomática estadounidense está "en línea con la ley internacional, las normas básicas que rigen las relaciones internacionales y las prácticas diplomáticas" dado que, a sus ojos, la medida que tomó Washington rompió todas estas reglas. 

Aunque China ya había advertido que tomaría represalias por el desalojo de su personal del consulado en Texas, no ha cesado de instar al país norteamericano para que “reconsidere” sus acciones. 

El consulado estadounidense en Chengdu abrió en 1985 y tiene casi 200 empleados, incluidos unos 150 contratados localmente, según su sitio web. Sin embargo, no es claro cuántos hay ahora después de que los diplomáticos estadounidenses fueron evacuados de China durante el brote del nuevo coronavirus.

Para los expertos, el cierre del consulado chino en Texas una de las acciones más agresivas que ha tomado Washington desde que estableció relaciones diplomáticas con Pekín en 1979.

¿Por qué el consulado estadounidense en Chengdu? 

Según el profesor y experto en estudios estadounidenses en la Universidad de Fudan en Shanghái, Wu Xinbo, el cierre del consulado en Chengdu es una elección estratégica ya que “allí es donde Estados Unidos reúne información sobre el desarrollo del Tíbet y China de armas estratégicas en las regiones vecinas". 

Esta foto tomada el 23 de julio de 2020 muestra la entrada del consulado estadounidense en Chengdu, provincia de Sichuan, suroeste de China.
Esta foto tomada el 23 de julio de 2020 muestra la entrada del consulado estadounidense en Chengdu, provincia de Sichuan, suroeste de China. © STR / AFP

El experto también explicó que el consulado de Chengdu era “menos importante para la actividad económica que los consulados estadounidenses en Shanghai, Guangzhou y Hong Kong”. 

A pesar de ello, los mercados de acciones globales cayeron después del anuncio, liderados por una fuerte caída en las “Blue Chip” o fichas azules chinas que son aquellas empresas que operan en Bolsa y tienen un alto nivel de liquidez y pocas fluctuaciones. De acuerdo con los reportes, esos valores cayeron un 4,4%, mientras que el yuan alcanzó un mínimo de dos semanas.

Mike Pompeo llama a la “unión de las democracias”

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo en un discurso este viernes que Washington y sus aliados deben usar "formas más creativas y asertivas" para presionar al Partido Comunista Chino para que cambie sus formas.

"Cerramos el consulado chino en Houston porque era un centro de espionaje y robo de propiedad intelectual", dijo Mike Pompeo, que tampoco especificó los cargos contra el gigante asiático.

"Ha llegado el momento de que las naciones libres tomen medidas", dijo, y pidió "una nueva alianza de democracias".

"China hoy es cada vez más autoritaria dentro del país y más agresiva en su hostilidad hacia la libertad en cualquier otro lugar", dijo el alto funcionario en California durante un discurso cuyo tono recordó el tono usado durante la Guerra Fría con la Unión Soviética.

El trasfondo de las diferencias entre las dos potencias es la subyacente pugna por la hegemonía, la guerra tecnológica y comercial y, más recientemente, las críticas de EE.UU. a la nueva ley de seguridad para Hong Kong y a la situación en Xinjiang.

Con Reuters y AFP

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