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Los Observadores

América Latina: el negocio del dióxido de cloro, el supuesto producto "milagroso" contra el Covid-19

Promoción del dióxido de cloro en Instagram, para "prevenir y curar el Covid-19", aunque este producto sea ineficaz y peligroso para la salud.
Promoción del dióxido de cloro en Instagram, para "prevenir y curar el Covid-19", aunque este producto sea ineficaz y peligroso para la salud. © France 24
Texto por: Chloé Lauvergnier Seguir | Los Observadores
7 min

Desde el inicio de la pandemia, muchos productos que pretenden "prevenir y curar el coronavirus" son vendidos en las redes sociales, como el dióxido de cloro en América Latina. Sin embargo, este compuesto es totalmente ineficaz contra el virus y peligroso para la salud, razón por la cual ha sido prohibido en varios países.

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En la mayoría de los países latinoamericanos, muchas páginas de Facebook e Instagram promocionan el dióxido de cloro, también llamado CDS ("Chlorine Dioxide Solution"), ya que, según estas páginas, permitiría prevenir e incluso curar esta enfermedad.

El dióxido de cloro es un producto químico que puede ser preparado en solución a partir de clorito de sodio. Esta sustancia puede ser utilizada como desinfectante o blanqueador en la industria textil o papelera.

"CDS para prevenir y curar el Covid-19 y otras patologías", indica esta página de Instagram colombiana, seguida por más de 1.700 personas.

 

Promoción de producto.
Promoción de producto. © France 24

Una pregunta de una internauta en un grupo de Facebook mexicano que promueve el dióxido de cloro y que tiene más de 5.100 miembros.

 

Un litro preventivo y curativo para el Covid-19", indica este anuncio del "Marketplace" de Facebook, que propone dióxido de cloro en Bolivia.
Un litro preventivo y curativo para el Covid-19", indica este anuncio del "Marketplace" de Facebook, que propone dióxido de cloro en Bolivia. © France 24

Con el fin de soportar su fiabilidad, algunas publicaciones hacen referencia a Andreas Kalcker, un controvertido científico alemán que defiende el uso de este producto con fines médicos en numerosos videos en Internet. Estos contabilizan centenas de miles de vistas, pero son eliminados con frecuencia por las mismas plataformas. 

"Andreas Kalcker explica cómo el dióxido de cloro o CDS funciona de forma científica para prevenir y curar Covid-19", indica este anuncio del "Marketplace" de Facebook, en Bolivia.
"Andreas Kalcker explica cómo el dióxido de cloro o CDS funciona de forma científica para prevenir y curar Covid-19", indica este anuncio del "Marketplace" de Facebook, en Bolivia. © France 24

Además, en las redes sociales, existen testimonios de personas que afirman haberse recuperado gracias a este producto, por ejemplo en el grupo de Facebook "Personas curadas con dióxido de cloro".

El precio: entre 8 y 30 dólares, según la cantidad

Nuestra redacción contactó a varios vendedores que ofrecen frascos de este producto en Facebook, y que viven en Colombia, México, Argentina y Bolivia. Les preguntamos - a través de WhatsApp - si el producto permite prevenir o curar el Covid-19, sin decir que somos periodistas. Todos nos dijeron que si. Los precios que proponen oscilan entre  8 y 30 dólares, según la cantidad. Varios de ellos nos mandaron también videos que promueven los supuestos beneficios del producto.

Captura de pantalla de una conversación WhatsApp con un vendedor colombiano, que afirma que el producto "se usa para prevenir el Covid y también para curarlo, y para muchas enfermedades más".
Captura de pantalla de una conversación WhatsApp con un vendedor colombiano, que afirma que el producto "se usa para prevenir el Covid y también para curarlo, y para muchas enfermedades más". © France 24
Captura de pantalla de una conversación WhatsApp con otro vendedor colombiano, que explica: "El CDS se tiene que diluir en agua para realizar ocho tomas durante el día. [...] Después de ser efectuada la compra, te envío los protocolos a seguir." Dice que puede entregar el producto el día siguiente.
Captura de pantalla de una conversación WhatsApp con otro vendedor colombiano, que explica: "El CDS se tiene que diluir en agua para realizar ocho tomas durante el día. [...] Después de ser efectuada la compra, te envío los protocolos a seguir." Dice que puede entregar el producto el día siguiente. © France 24

Aparte de las redes sociales, varias personas ya intentaron comprar este producto en droguerías, como en Cochabamba, Bolivia, al inicio de julio.

Un producto nuevamente "de moda", con la pandemia de Covid-19

Hace muchos años que algunas personas defienden los supuestos beneficios de este producto, que ha sido promocionado como cura del cáncer, del VIH, de la malaria, de la diabetes, de la asma y del autismo, entre otros. Uno de sus defensores más famosos es el estadounidense Jim Humble, ex-miembro de la Iglesia de la Cienciología y fundador de su propia iglesia, que tiene varias sucursales en América latina. Durante varios años, Humble ha presentado esta sustancia como una "solución mineral milagrosa". Luego, con el brote del Covid-19, el producto volvió al primer plano.

Un producto ineficaz...

Sin embargo, no existe ninguna prueba científica para afirmar que el dióxido de cloro sea eficaz contra el nuevo coronavirus, según muchos especialistas. El 8 de abril, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) publicó un comunicado que indica que "no tiene conocimiento de ninguna evidencia científica que apoye su seguridad o eficacia", después de haber advertido por primera vez a los consumidores sobre este producto en 2010. Una opinión que comparte Olivier Bouchaud, el jefe del servicio de enfermedades infecciosas y tropicales del hospital Avicenne, en Bobigny (Francia), entrevistado por RFI, una radio francesa.

Según la Organización mundial de la salud, "hasta ahora ningún medicamento ha demostrado prevenir o curar esta enfermedad", aunque haya "varios ensayos clínicos en marcha, tanto de medicamentos occidentales como tradicionales". Por lo tanto, "no recomienda automedicarse con ningún fármaco, incluidos los antibióticos, para prevenir o curar" el nuevo coronavirus.

…y peligroso para la salud

Además de ser ineficaz, el dióxido de cloro es sobre todo peligroso para la salud. Es lo que afirma, por ejemplo, la FDA, que recibió reportes de personas que experimentaron efectos adversos graves, potencialmente "mortales": insuficiencia respiratoria, cambios en la actividad eléctrica del corazón, baja presión arterial, insuficiencia hepática aguda, disminución de la cantidad de glóbulos rojos, diarrea y vómitos severos.

Entrevistado por ColombiaCheck, Jorge Oñate, presidente de la Asociación Colombiana de Infectología, señala también que consumir este producto causa "quemaduras en la mucosa oral y gastrointestinal".

Recientemente, algunas personas intoxicadas incluso llegaron a un hospital boliviano, después de haber consumido dióxido de cloro.

Por lo tanto, ninguna autoridad sanitaria reconoce el dióxido de cloro, por ahora. Algunas incluso advirtieron sobre sus peligros y lo prohibieron en los últimos años, como en Colombia, en Argentina, y en varios países europeos o de América del norte.

Sin embargo, América latina no es la única región del mundo donde supuestos productos "milagrosos" son vendidos en las redes sociales, contra el nuevo coronavirus. En África, por ejemplo, varios videos de recetas con ajo, jengibre y limón fueron difundidos durante la pandemia.

 

* Actualización: el doctor Veller, que fue inicialmente mencionado como promotor del dióxido de cloro en este artículo, de forma errónea, nos precisó que no apoya el uso de este producto debido a la ausencia de evidencia seria que lo respalde y por sus posibles efectos tóxicos.

Artículo escrito por Chloé Lauvergnier (@clauvergnier), de Los Observadores 

 

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