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La pandemia acelera la digitalización del campo en Brasil

Una cosechadora trabaja en un campo de Formosa de Rio Preto, en el oeste del estado de Bahía, en Brasil, el 29 de mayo de 2019
Una cosechadora trabaja en un campo de Formosa de Rio Preto, en el oeste del estado de Bahía, en Brasil, el 29 de mayo de 2019 NELSON ALMEIDA AFP/Archivos
4 min
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Río de Janeiro (AFP)

Un video en internet para vender queso blanco, un dron para controlar las malezas... La restricción de contactos personales en carne y hueso debido a la pandemia de covid-19 llevó a muchos productores agropecuarios de Brasil a adoptar herramientas digitales.

Julio César Busato, al frente de un imperio agrícola de 40.000 hectáreas en Bahía (nordeste), pasaba horas en las carreteras para recorrer sus campos o reunirse con los miembros de la Asociación de Productores de Algodón de ese estado.

En los últimos meses descubrió las videoconferencias y está decidido a mantener esa práctica, incluso si la pandemia retrocede en el segundo país más afectado del mundo con cerca de 88.000 muertes y más de 2,4 millones de contagios.

"Seguiremos teniendo reuniones con ese sistema, que funciona muy bien y facilita el diálogo con los vendedores de insumos", explicó a la AFP.

Busato también empezó a interesarse por instrumentos especialmente concebidos para las labores agrícolas.

"Para el control de plagas usaba fotos de satélite, más caras y poco precisas. Ahora estoy evaluando una aplicación para identificar y mapear malezas que quiero erradicar con drones, utilizando los herbicidas con mayor precisión", detalla.

"Las herramientas digitales ya estaban presentes y estábamos sensibilizados en su uso, pero la pandemia actuó como acelerador", afirma Silvia Massruhá, directora del departamento de Informática del instituto brasileño de investigación agropecuaria (Embrapa), que ofrece un sistema de gestión a distancia de los rebaños de vacas lecheras.

Para Marcelo Perreira de Carvalho, cofundador de la plataforma de innovación agrícola AgTech Garage, "este proceso trasciende la pandemia, pero el escenario trajo más apertura del sector del agronegocio hacia lo nuevo".

- Redes sociales -

Los pequeños agricultores comenzaron también a adoptar estas prácticas.

El emprendimiento Elysios Agricultura Inteligente, lanzado hace cinco años, desarrolló una bitácora digital, en la cual el productor anota cada etapa de su trabajo y la evolución de sus cultivos. El registro puede ser consultado por su cooperativa, los organismos de crédito y los asistentes técnicos.

"La adhesión a las nuevas tecnologías para optimizar la producción se ve ahora como una necesidad. Vimos un interés creciente por nuestras herramientas, especialmente en temas de asistencia, por el agrónomo tiene acceso a los registros completos del productor y puede auxiliar a distancia", explica Mario Apollo Brito, director comercial de Elysios, cuyos 300 clientes producen principalmente frutas y verduras.

Las cooperativas, sumamente dependientes de programas de compras públicas que fueron suspendidos a causa de la pandemia, también ven estas herramientas de forma positiva para el manejo de su producción.

"La trazabilidad permite vender más al sector privado, cada vez más exigentes en ese punto", subraya Brito, quien descarta cualquier marcha atrás en el proceso de digitalización.

Esa es también la opinión Robério Silva de Paiva, un pequeño agricultor de Sobradinho, cerca de Brasilia: "Mandamos fotos a nuestro técnico vía telefónica, y él nos orienta de forma más rápida. Esta adaptación forzada terminó facilitando nuestro trabajo", afirma.

Las redes sociales se han vuelto fundamentales para mantener y mejorar las ventas.

En el estado de Minas Gerais (sudeste), Moacyr Carvalho Ferreira comenzaba a comercializar sus productos lácteos artesanales en tiendas y puerta a puerta, cuando las medidas de confinamiento interrumpieron su actividad.

Un día su esposa lo filmó preparando queso blanco en su cocina y publicó el video en internet. El éxito fue instantáneo: "Vendí en quince minutos lo que vendía en una semana. Ahora tengo una base de clientes y mi producción ya está reservada", cuenta Carvalho Ferreira, quien espera reforzar su comunicación digital y mejorar su logística de entrega cuando la pandemia pase.

Queda pendiente el desafío de la brecha digital en las zonas rurales.

Según el último censo agrícola, de 2017, sólo el 30% de las haciendas brasileñas tenía entonces acceso a internet. El costo de las tecnologías también dificulta la adhesión de las granjas que practican la agricultura familiar (un 80% de las explotaciones brasileñas), acota Massruhá, para quien "la capacitación y la adopción de las herramientas a través de las asociaciones de productores y cooperativas pueden hacer viable esta transición".

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