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Estados Unidos retirará a 11.900 soldados de Alemania

En esta foto de archivo del viernes 13 de mayo de 2011, los soldados de 1AD asisten a una ceremonia de la Primera División Blindada en el aeródromo del Ejército de EE. UU. en Wiesbaden, Alemania.
En esta foto de archivo del viernes 13 de mayo de 2011, los soldados de 1AD asisten a una ceremonia de la Primera División Blindada en el aeródromo del Ejército de EE. UU. en Wiesbaden, Alemania. © AP / Michael Probst
5 min

El Gobierno de Donald Trump anunció este 29 de julio que traerá de vuelta desde Alemania hasta Estados Unidos a alrededor de 6.400 soldados y que trasladará a otros 5.600 a diferentes países de Europa. El mandatario responsabiliza del súbito cambio a la “incapacidad” alemana para cumplir con los objetivos de la OTAN, mientras que el secretario de Defensa, Mark Esper, argumenta que el movimiento de las tropas hace parte de una estrategia para disuadir a Rusia. 

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El presidente Donald Trump vuelve a arremeter contra sus aliados en la OTAN, esta vez refiriéndose a Alemania como “delincuente”. El polémico comentario estuvo acompañado por el anuncio del retiro de 11.900 militares que se encuentran en suelo germano. De acuerdo con el secretario de Defensa, Mark Esper, cerca de 6.400 soldados volverán a Estados Unidos y otros 5.600 se repartirán, inicialmente, entre Italia y Bélgica. 

En general, Estados Unidos tiene alrededor de 47.000 soldados y personal civil en Alemania. La mayoría de ellos, unos 36.000, están en servicio activo y se encuentran en varias bases del Ejército, la Fuerza Aérea y el Comando Europeo de Estados Unidos (EUCOM) en Stuttgart, al suroeste del país.

Se estima que, con el movimiento de las tropas, unos 24.000 soldados todavía estarán en funciones en la nación europea. Aún así, el retiro de esta parte representa una reprimenda notable a uno de los aliados militares y socios comerciales más cercanos de Estados Unidos.

"Todavía necesitamos meses de planificación y años para la ejecución porque es muy complejo", dijo un funcionario de Estados Unidos, señalando que, potencialmente, se necesitarán miles de millones de dólares en fondos y más medidas por parte de las ramas de las fuerzas armadas.

Los funcionarios estadounidenses enfatizaron que solo un número relativamente "pequeño" de unidades avanzadas se moverían pronto. El resto de los retiros de tropas tardaría años en implementarse por completo.

Trump ya había anunciado en junio su intención de reducir en aproximadamente un tercio el contingente de tropas estadounidenses en Alemania.

"Ya no queremos ser los tontos"

En declaraciones dadas a la prensa este miércoles, Trump criticó a Alemania por no cumplir con el objetivo establecido en 2014 para que los miembros de la OTAN detengan los recortes presupuestarios y avancen hacia el gasto de al menos el 2% del Producto Nacional Bruto en defensa para 2024. 

"Ya no queremos ser los tontos (...) Estamos reduciendo la fuerza porque no están pagando sus cuentas. Es muy simple. Son delincuentes", dijo el mandatario republicano, quien también indicó que podría repensar la decisión de retirar las tropas de Alemania "si comienzan a pagar sus cuentas". 

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla con los medios de comunicación antes de partir en Marine One para viajar a Midland, Texas desde el South Lawn de la Casa Blanca en Washington, EE. UU., 29 de julio de 2020.
El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla con los medios de comunicación antes de partir en Marine One para viajar a Midland, Texas desde el South Lawn de la Casa Blanca en Washington, EE. UU., 29 de julio de 2020. © REUTERS / Leah Millis

Esper, por su parte, no se ha referido a la retirada en esos términos y dijo que, si bien la decisión fue "acelerada" por las órdenes de Trump, los movimientos también promueven objetivos estratégicos más grandes como, por ejemplo, desplazar fuerzas más al este hacia las regiones del Mar Negro y el Báltico, lo que tranquilizará a los aliados europeos, y disuadir la intervención rusa luego de la anexión en 2014 de la Península de Crimea, comentario que probablemente moleste a Moscú.

La decisión de Estados Unidos “debilita a la OTAN”

Varios líderes alemanes han hecho un llamado a los miembros del Congreso estadounidense para que bloqueen la retirada anunciada por Trump, criticando al mandatario por sus “impulsos políticos, no estratégicos”. 

Norbert Roettgen, presidente del Comité de Asuntos Exteriores del Parlamento alemán, dijo a la prensa de su país que no apoyaba la decisión de trasladar el EUCOM a Bélgica porque, según él, esto podría alterar las operaciones en  Medio Oriente y África.

"En lugar de fortalecer a la OTAN, la retirada de las tropas debilitará la alianza", agregó Roettgen. "La efectividad de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos no aumenta, sino que se reduce, especialmente con respecto a Rusia y los conflictos militares en curso en el Medio Oriente". 

Polémica en Estados Unidos 

Los miembros del propio partido político de Trump han criticado el movimiento de tropas como “un regalo para Rusia” y una “amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos”.

Veintidós republicanos en el Comité de Servicios Armados de la Cámara respondieron con una carta a Trump diciendo que un compromiso reducido de Estados Unidos con la defensa de Europa alentaría la agresión y el oportunismo de Rusia.

En contraste, el senador Jim Inhofe, presidente republicano del Comité de Servicios Armados del Senado, ha expresado su apoyo al plan, al tiempo que reconoce que tomará "meses planear y años ejecutar". Incluso dijo que emitió un comunicado diciendo que el "concepto para realinear la postura militar de Estados Unidos en Europa" es sólido.

Lo que todavía no está claro es si todo este plan de sacar a las tropas de Alemania sobrevivirá si Trump no es reelegido en noviembre.

Desde la Segunda Guerra Mundial, el Ejército de Estados Unidos ha considerado a Alemania como uno de sus grandes aliados por su ubicación estratégica. Sin embargo, después de la Caída del Muro de Berlín en 1989, el número de tropas estadounidenses en el país se ha venido reduciendo. 

Con Reuters y AP

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