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Jugadores de la NBA hincan la rodilla contra el racismo en reinicio de temporada

4 min
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Orlando (Estados Unidos) (AFP)

Tras cuatro meses y medio de suspensión por el coronavirus, la NBA reinició su temporada este jueves con un gesto de protesta contra el racismo de los jugadores y entrenadores de los Utah Jazz y los New Orleans Pelicans, que se arrodillaron durante el himno estadounidense.

Los jugadores, con los brazos entrelazados, portaban camisetas negras con el lema "Black Lives Matter" (La vida de las personas negras importa), que también está grabado en el centro de la cancha sin espectadores del complejo deportivo de Disney World (Orlando).

La liga y los jugadores se comprometieron a que este final de su temporada, a pesar de la ausencia de aficionados y de las condiciones de aislamiento en la "burbuja" de Disney World, contribuya a las actuales protestas contra el racismo desencadenadas por el crimen del afroamericano George Floyd a manos de un policía blanco dos meses atrás.

El gesto de hincar la rodilla se ha convertido en uno de los símbolos de las masivas manifestaciones por la igualdad racial y el fin de la brutalidad policial que han tenido lugar en Estados Unidos y otros países durante los últimos meses.

Este tipo de protesta fue popularizado en 2016 por el jugador de football americano Colin Kaepernick, quien fue en su momento objeto de duras críticas, entre ellas del presidente Donald Trump, y nunca volvió a ser contratado por ningún equipo de la NFL.

Horas antes del partido el comisionado de la NBA, Adam Silver, avanzó que respetaría "una protesta pacífica" a pesar de que las reglas de la liga dictan desde hace años que los jugadores deben permanecer de pie durante la interpretación del himno.

"Veremos qué pasa si ese es el caso pero entiendo que este es un momento único en nuestra historia", subrayó Silver en una entrevista con CNN.

Los jugadores de la NBA han preparado muchos otros gestos y actividades para sus reivindicaciones, entre ellos la retirada de sus nombres de las camisetas y su sustitución por mensajes en favor de la justicia social.

El novato de los Pelicans Zion Williamson, una de las sensaciones de la temporada, portaba este jueves en su uniforme la palabra "Peace", mientras que tanto su compañero Lonzo Ball como el pívot francés de los Utah Jazz Rudy Gobert se decantaron por "Equality" (Igualdad).

Numerosos jugadores de la NBA, incluidas superestrellas como Giannis Antetokounmpo o Russell Westbrook, participaron en las manifestaciones por el crimen de Floyd.

- Lakers-Clippers a continuación -

La primera canasta de la reanudación de la campaña fue anotada por Gobert, cuyo contagio de coronavirus forzó la abrupta suspensión de la temporada el pasado 11 de marzo.

Los Pelicans alinearon en su quinteto inicial a Zion Williamson, quien apenas pudo entrenar un par de días desde que regreso a la "burbuja" de Disney World tras un permiso por una emergencia familiar.

Los Pelicans, que ocupan el décimo lugar de la Conferencia Oeste, intentarán aprovechar los ocho partidos de la fase regular que se jugarán en Disney World para alcanzar a los Memphis Grizzlies, que ostentan la octava plaza, la última que da boleto a los playoffs.

Los Jazz, por su parte, se ubican en la cuarta posición del Oeste y ya tienen un puesto asegurado en las eliminatorias, que arrancarán el 17 de agosto y deben culminar con las finales de octubre.

Con pruebas diarias de coronavirus y una infinidad de restricciones, la NBA ha creado un entorno de seguridad en Disney World para resguardar a los jugadores de la pandemia, que ya se ha cobrado más de 150.000 vidas en Estados Unidos.

Las canchas han sido también adaptadas para prevenir riesgos, con los responsables del control de los juegos y toma de estadísticas separados de los equipos por una cristalera.

Los asientos de los banquillos se han separado a una mayor distancia y, aunque no es obligatorio, algunas personas portan mascarilla durante el juego, como el entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry, uno de los más veteranos de la liga a sus 65 años.

El programa de esta jornada incluye también un duelo entre los dos equipos de Los Ángeles y grandes favoritos al anillo, los Lakers de LeBron James y los Clippers de Kawhi Leonard.

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