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La nave que transporta al Perseverance hacia Marte sufre problemas técnicos

Un cohete United Launch Alliance Atlas V que transporta el vehículo Rover Perseverance Mars 2020 de la NASA despega de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., el 30 de julio de 2020.
Un cohete United Launch Alliance Atlas V que transporta el vehículo Rover Perseverance Mars 2020 de la NASA despega de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., el 30 de julio de 2020. © Joe Skipper, Reuters
Texto por: Andrea Rincón
9 min

El Mars 2020, la nave espacial que transporta al rover Perseverance al 'planeta rojo' está experimentando dificultades técnicas, confirmó la NASA. De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, la nave entró en un estado conocido como "modo seguro" en el que apaga todos los sistemas excepto los esenciales. 

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Pocas horas después de un exitoso despegue desde Cabo Cañaveral, en Florida, la NASA confirmó que el Mars Rover 2020 con destino a Marte enfrenta problemas técnicos en el espacio.

"Los datos indican que la nave espacial había entrado en un estado conocido como modo seguro, probablemente porque una parte de la nave espacial estaba un poco más fría de lo esperado", confirmó la NASA.

Cuando una nave entra en modo seguro, según la NASA, el aparato apaga todos los sistemas excepto los esenciales hasta que recibe nuevos comandos del control de la misión.

"En este momento, la misión Mars 2020 está completando una evaluación de salud completa en la nave espacial y está trabajando para devolver la nave espacial a una configuración nominal para su viaje a Marte", agregó la NASA.

Matt Wallace, subdirector de proyectos de la misión, dijo que el hecho de que el cohete hubiera entrado en modo seguro no era demasiado preocupante: "Eso está perfectamente bien, la nave espacial está feliz allí", dijo. 

Pero, la entrada en "modo seguro" no es el único problema que ha presentado la nave que transporta el Perseverance. Según informaron los ingenieros a cargo de la misión, la nave espacial también experimentó un retraso al establecer su enlace de comunicaciones con el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, donde está el control de misión.

"Mars 2020 envió su primera señal a los controladores de tierra a las 9:15 a.m. (13:15 GMT), pero no fue sino hasta las 11:30 a.m. (15:30 GMT) que estableció la telemetría: datos más detallados de naves espaciales", explicó la agencia espacial.

Al respecto Wallace indicó que "el equipo está trabajando a través de esa telemetría, van a revisar el resto de la salud de la nave espacial" y agregó que "hasta ahora, todo lo que he visto se ve bien, así que sabremos más en un momento".

La misión tiene como objetivo buscar indicios de vida en Marte 

El lanzamiento del Mars Rover 2020 este jueves llega tan solo una semana después de que otros países como China y Emiratos Árabes Unidos enviaran sondas a este planeta.

Una vez abandonada la atmósfera de la Tierra, el cohete ascendió hasta una altura de 260 kilómetros y 45 minutos después del lanzamiento activó los propulsores de la segunda etapa que pusieron a Perseverance, el rover de última generación, rumbo a su destino, alejándose de la órbita terrestre. El lanzamiento se produjo después de que California fuera sacudido por un sismo de 3,9 de magnitud.

La misión fue lanzada para buscar indicios de vida presente o pasada a medida que el vehículo espacial explore la superficie del planeta. Los científicos explicaron que este periodo del año era el más indicado para el despegue porque es cuando la Tierra y Marte tienen la alineación adecuada para que el viaje sea lo menos costoso posible.

¿Sobrevivirá Perseverance los "siete minutos del terror"?

Para llegar a Marte, Perseverance debe sortear un obstáculo crucial para su misión, lo que los ingenieros de la misión llaman los "siete minutos de terror".

Es el tramo cuando el robot se somete a un calor extremo y a máximas velocidades durante su descenso a través de la atmósfera marciana, desplegando un conjunto de paracaídas supersónicos antes de encender motores de mini cohetes que deberían ayudar a un aterrizaje suave y controlado en la superficie del planeta.

Alex Mather, de 13 años, propuso el nombre de Perseverance a la Nasa. Aquí posa junto con una maqueta a tamaño real del rover, el 28 de julio de 2020 en Cabo Cañaveral
Alex Mather, de 13 años, propuso el nombre de Perseverance a la Nasa. Aquí posa junto con una maqueta a tamaño real del rover, el 28 de julio de 2020 en Cabo Cañaveral Gregg Newton Gregg Newton/AFP

Si todo sale como está programado, la misión deberá tomar muestras del suelo del planeta que serán enviadas a la Tierra para establecer si se puede transformar el dióxido de carbono de la atmósfera en oxígeno para futuras exploraciones. 

La vida en Marte, todo un misterio para la comunidad científica

Los científicos han debatido durante mucho tiempo si el 'planeta rojo' fue alguna vez un lugar mucho más acogedor de lo que es hoy, principalmente si alguna vez albergó la vida. 

Hace miles de años, Marte tenía agua en la superficie antes de que el planeta se convirtiera en un territorio áspero y desolado, hallar muestras es clave para las futuras misiones.

El último Perseverance del rover de Marte de la NASA se lanzó el jueves en una misión de astrobiología para buscar signos de vida microbiana antigua, y volar un helicóptero-avión no tripulado en otro mundo por primera vez. El despegue tuvo lugar a las 7:50 a.m. (1150 GMT) desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V. Si todo va según lo planeado, la perseverancia llegará al Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021, convirtiéndose en el quinto vehículo explorador en completar el viaje desde 1997.
El último Perseverance del rover de Marte de la NASA se lanzó el jueves en una misión de astrobiología para buscar signos de vida microbiana antigua, y volar un helicóptero-avión no tripulado en otro mundo por primera vez. El despegue tuvo lugar a las 7:50 a.m. (1150 GMT) desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V. Si todo va según lo planeado, la perseverancia llegará al Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021, convirtiéndose en el quinto vehículo explorador en completar el viaje desde 1997. © NASA TV, AFP

Desde que el primer rover, Sojourner, aterrizó en Marte en 1997, la NASA ha enviado otros dos, Spirit y Opportunity, que han explorado la geología de las extensas llanuras marcianas y han detectado signos de formaciones de agua pasadas, entre otros descubrimientos. 

Pero la carrera por conquistar este planeta no se detiene ahí. Estados Unidos tiene planes de enviar astronautas a Marte en la década de 2030 como parte de un programa que prevé el regreso a la Luna como plataforma de prueba para misiones humanas antes de realizar el viaje tripulado más ambicioso a Marte.

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Con EFE y Reuters

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