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World Rugby aprueba una ventana internacional ampliada a seis semanas en el otoño boreal

El argentino Jerónimo de la Fuente trata de zafarse de unos rivales durante el partido contra Francia en la fase de grupos del último Mundial de Rugby, el 21 de septiembre de 2019 en Tokio
El argentino Jerónimo de la Fuente trata de zafarse de unos rivales durante el partido contra Francia en la fase de grupos del último Mundial de Rugby, el 21 de septiembre de 2019 en Tokio Behrouz Mehri AFP/Archivos
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París (AFP)

World Rugby, federación internacional de este deporte, aprobó este jueves una ventana de partidos internacionales en el otoño boreal, ampliada de tres a seis fines de semana, enmendando provisionalmente su regla 9, que rige la puesta a disposición de los internacionales, pese a la oposición de las ligas inglesa y francesa.

Este voto abre la vía a que el Rugby Championship, en el que participan los países del Hemisferio Sur, entre ellos Argentina, y el Torneo de las Seis Naciones, se puedan disputar entre finales de octubre y la primera semana de diciembre.

Este "programa excepcional" debe permitir al Torneo de las Seis Naciones, interrumpido a principios de marzo por la pandemia del COVID-19, terminar su edición de 2020, y después la organización, también en el Hemisferio Norte, tras un fin de semana de descanso, de un torneo inédito de mediados de noviembre a principios de diciembre.

Cuatro semanas para una competición inédita que agruparía a los equipos del Seis Naciones y dos invitados (probablemente Fiyi y Japón, con posibilidades también para Georgia).

Nada es oficial, pero la opción de dos grupos de cuatro equipos parece tomar cuerpo, según los medios británicos.

Con la modificación de la regla 9, los internacionales de las naciones del norte serán ahora puestos a disposición del 24 de octubre al 5-6 de diciembre, informó World Rugby.

El Rugby Championship, torneo anual de las naciones del Hemisferio Sur, tendrá lugar del 7 de noviembre al 12-13 de diciembre en un solo país, a priori Nueva Zelanda.

- Satisfacción de World Rugby -

"El acuerdo y la aprobación de este calendario (...) constituye una etapa importante en el apoyo a nuestras federaciones para ayudarlas a atenuar el impacto financiero y optimizar la reanudación del rugby tras la pandemia, de manera equitativa", se felicitó el presidente de World Rugby, Bill Beaumont.

"Todas las partes han buscado encontrar la mejor solución posible para apoyar los intereses del rugby internacional, de los clubes y de los jugadores", añadió el inglés.

Beaumont hacia una referencia a los tres meses de conversaciones con las ligas inglesa y francesa que pudieron permitir llegar a un compromiso: desde el anuncio de una posible modificación de la regla 9 para extender de tres a seis fines de semanas la puesta a disposición de los internacionales, la Premiership inglesa y la LNR francesa habían denunciado la semana pasada una "decisión unilateral".

"La modificación de esta regla fue aprobada de manera provisional para atenuar el impacto sin precedentes de la crisis ligada al COVID-19 en las actividades ligadas al rugby en el mundo entero y está destinada a ofrecer una ayuda a los jugadores, a los equipos, a los aficionados y a los patrocinadores comerciales y de difusión", declaró la instancia mundial del rugby.

Los potentes clubes del Top 14 galo, que emplean a los internacionales franceses pero también extranjeros (Fiyianos, georgianos, argentinos, sudafricanos) y que están también en graves dificultades financieras tras la interrupción definitiva de la temporada y las incertidumbres sobre la siguiente, estimaban haber ya hecho "un esfuerzo muy importante" proponiendo cinco partidos internacionales en lugar de los tres iniciales.

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