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Covid-19 en África: la OMS pide imponer los gestos barrera para frenar la cadena de transmisión

Dos mujeres caminan cerca al mercado de Dutse Alhaji en Abuya, Nigeria. Archivo.
Dos mujeres caminan cerca al mercado de Dutse Alhaji en Abuya, Nigeria. Archivo. © Afolabi Sotunde / Reuters
2 min

A medida que el brote de Covid-19 se propaga en el continente africano, las autoridades locales refuerzan el mensaje de respetar los gestos barrera para intentar detener la cadena de transmisión, como lo indicó Michel Yao, el jefe de la OMS en África, en entrevista con France 24.

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La pandemia, que inicialmente progresó de manera lenta en África, ahora se está acelerando en el continente más pobre del mundo, una fuente de preocupación para la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según las cifras compiladas por la agencia AFP, hasta este jueves 30 de julio se han registrado cerca de 900.000 casos en todo el continente, con al menos 18.851 muertes. Sudáfrica es el país más afectado, con más de 470.000 contagios y cerca de 7.500 fallecimientos. A nivel mundial, ocupa el quinto lugar entre los países con el mayor número de infectados. 

Si bien las cifras para todo el continente siguen siendo bajas, en comparación con América o Europa, el director de emergencias sanitarias de la OMS, Michael Ryan, dijo recientemente que estaba "preocupado" por la "aceleración" de la epidemia en África, donde los sistemas de salud pública fallan.

"Es necesario continuar sensibilizando e involucrando a las comunidades donde la epidemia se está implantando (...) para garantizar la aplicación de las medidas barrera", insiste el doctor Michel Yao, responsable de la OMS en África, entrevistado por France 24. "Debemos distribuir mascarillas, proporcionar agua y jabón o líquidos desinfectantes y permitir que estas poblaciones aíslen a las personas que están enfermas", agrega.

"La contención no pudo mantenerse por mucho tiempo"

El doctor Yao recuerda que, en el pasado, estos mismos gestos barrera hicieron posible "reducir o incluso eliminar otras epidemias como el cólera" y que la dificultad radica "en áreas con alta densidad de población", especialmente a las afueras de las grandes ciudades.

Las medidas de contención tempranas y estrictas inicialmente desaceleraron la progresión de la enfermedad en África, pero el pico de la pandemia se acerca, según la OMS, ya que muchos países relajaron las restricciones para evitar el colapso de sus economías.

“Estamos ante economías frágiles y una buena proporción de la población vive del día a día, por lo que estas medidas fueron muy difíciles y el confinamiento no se pudo mantener por mucho tiempo. Estas restricciones provocaron disturbios en algunos países y tuvieron que levantarse rápidamente", reconoce el doctor Yao.

Como resultado, los países africanos no tuvieron tiempo de aumentar su capacidad para controlar la epidemia con la implementación de pruebas y el rastreo de contactos.

Este artículo fue traducido de su original en francés

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