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Viaje histórico: regresó a la Tierra la cápsula de SpaceX, con astronautas de la NASA

Momento del amerizaje de la cápsula con los dos astronautas de la misión de la compañía SpaceX. En el Golfo de México, el 2 de agosto de 2020.
Momento del amerizaje de la cápsula con los dos astronautas de la misión de la compañía SpaceX. En el Golfo de México, el 2 de agosto de 2020. © NASA vía Reuters
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El dúo estadounidense Bob Behnken y Doug Hurley logró poner punto y final a su histórico viaje espacial, al amerizar en el Golfo de México este domingo. El cierre de esta misión, que comenzó el 30 de mayo, supone un triunfo tanto para la NASA como para la compañía del multimillonario Elon Musk, cuyo objetivo es realizar viajes comerciales al espacio.

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Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley completaron este 2 de agosto un viaje espacial histórico, después del aterrizaje de su cápsula Dragon en el Golfo de México. Con esta misión, se ha logrado el primer viaje comercial al espacio de la compañía privada SpaceX, que pertenece al multimillonario Elon Musk.

La cápsula Crew Dragon Demo-2 se desacopló de la Estación Espacial Internacional (EEI) este sábado y consiguió llegar este domingo a la Tierra, pese a las dudas de su arribo debido a condiciones climáticas. En total, la odisea de vuelta, de un viaje que inició el 30 de mayo, ha durado cerca de 21 horas.

"En nombre de los equipos de SpaceX y de la NASA, bienvenidos de nuevo al Planeta Tierra. Gracias por volar con SpaceX", dijo el control de la misión de la compañía, justo en el momento de la caída en el agua.

Durante el regreso, los propulsores a bordo y dos juegos de paracaídas trabajaron de manera autónoma para reducir la velocidad de la cápsula en el momento del contacto con la atmósfera terrestre.

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense, y en una nave comercial hasta la Estación Espacial Internacional, luego de que en 2011 finalizara el programa del transbordador de la NASA. Desde entonces, Estados Unidos ha confiado en el programa espacial de Rusia para lanzar a sus astronautas a la base EEI. Hasta ahora.

Solo la tormenta tropical Isaías, que se está acercando a la costa este de Florida tras pasar por Bahamas y el Caribe, ha hecho más difícil un regreso hacia un punto más cerca de Cabo Cañaveral, de donde partió la Dragon Endeavour a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX.

Los astronautas de la misión de SpaceX en su vuelta a la Tierra. 2 de agosto de 2020.
Los astronautas de la misión de SpaceX en su vuelta a la Tierra. 2 de agosto de 2020. © NASA vía Reuters

En unión, la NASA y SpaceX controlaron el regreso de la tripulación desde Houston (Texas) y desde la sede de SpaceX en Hawthorne (California), con un helicóptero encargado de recoger a los astronautas, después de permanecer en la cápsula sobre el mar una hora.

Con todo, estuvieron 62 días a bordo de la Estación, durante los cuales dieron 1.024 vueltas a la Tierra, dedicaron 114 horas a la investigación y vieron llegar y salir de la estación espacial a varios vehículos espaciales, según informó la NASA.

Behnken participó en cuatro caminatas espaciales con otro astronauta de la NASA, Chris Cassidy, que se encontraba en la Estación Espacial Internacional antes de su llegada.

Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley aparecen a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX, el 2 de agosto de 2020, en esta captura de pantalla tomada de un video.
Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley aparecen a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX, el 2 de agosto de 2020, en esta captura de pantalla tomada de un video. © NASA vía Reuters

Si el viaje de ida fue histórico, el de regreso también, ya que ha sido la primera vez en 45 años que la gente ha podido contemplar el amerizaje de una nave espacial. La última vez, fue el 21 de julio de 1975, cuando la tripulación de una misión Apollo-Soyuz cayó al océano Pacífico, cerca de Hawái.

En 2014, la NASA otorgó a Boeing y a SpaceX contratos por un total de 6.800 millones de dólares para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa Soyuz que ponía en órbita a los astronautas de la agencia estadounidense desde que está canceló su programa en 2011.

Con EFE y Reuters

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