Melbourne comienza un toque de queda mientras el mundo supera los 18 millones de casos de coronavirus

Melbourne (AFP)

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Melbourne, la segunda mayor ciudad de Australia, comenzó un toque de queda de seis semanas y Filipinas volvió a establecer un confinamiento por rebrotes del nuevo coronavirus, del cual se han contagiado ya 18 millones de personas en todo el mundo.

La propagación del virus, del que han muerto hasta el momento cerca de 700.000 personas, se está acelerando, seis meses después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara la emergencia mundial.

Europa, con 210.576 muertos y 3.196.370 casos, es la región más devastada por la enfermedad, seguida de América Latina y el Caribe, que suma más de 201.000 fallecidos y supera los 4,9 millones de contagiados.

En Estados Unidos, una asesora de la Casa Blanca advirtió que la enfermedad estaba "extraordinariamente extendida" en el país, el más castigado por la pandemia, con 4,6 millones de casos y unos 155.000 decesos.

Mientras tanto, varios países que hasta ahora parecían haber controlado la epidemia están sufriendo repuntes preocupantes.

Es el caso de Australia, donde se han introducido nuevas restricciones en el estado de Victoria, a pesar de las duras consecuencias económicas que esto conlleva.

Las medidas incluyen un toque de queda nocturno en Melbourne durante las próximas seis semanas, y el cierre de los negocios y empresas no esenciales, así como una prohibición de bodas.

"Es duro, especialmente sabiendo que en otras partes del país la gente es bastante libre de salir y [disfrutar] de una vida prácticamente normal", declaró Tracy Skilling, de 42 años, que administra un café en Melbourne.

La ciudad había continuado registrando cientos de nuevos casos diarios, cuando en otros estados del país se documentaban muy pocos.

Filipinas, por su parte, anunció un nuevo confinamiento durante dos semanas para más 27 millones de personas, incluido en la capital Manila, después de que los contagios se hayan multiplicado por cinco, superando los 100.000.

La OMS advirtió que los efectos de la crisis "se sentirán durante décadas" y que es probable que la pandemia se prolongue.

- 'Extraordinariamente extendido' -

En América Latina y el Caribe la pandemia tampoco cesa. Brasil (94.104 muertos) y México (47.746) son los países más afectados de la región, seguidos de Perú (19.614), Colombia (10.650) y Chile (9.608).

Argentina, que el domingo anunció que había superado los 200.000 casos de covid-19, prohibió las reuniones sociales a partir de este lunes en todo el país de 44 millones de habitantes, que ya registra 3.648 fallecidos.

Ante el aumento de contagios y el temor a saturar los hospitales, las autoridades habían suspendido la flexibilización paulatina del confinamiento, que estaba previsto este lunes en Buenos Aires y su periferia.

Bolivia, con más de 80.000 casos y 3.153 fallecidos, dio por terminado el domingo el año escolar, que debía extenderse hasta diciembre.

El Salvador, por su parte, ratificó un préstamo por 250 millones de dólares contraído con el Banco Interamericano de Desarrollo para luchar contra la enfermedad.

Pues, más allá del coste humano, la pandemia ha provocado un hundimiento de la economía mundial, del PIB de la zona euro y ha llevado a la recesión a Estados Unidos, donde decenas de millones de personas han perdido sus empleos.

Estados Unidos entró en una "nueva fase" de la epidemia, consideró una asesora de la Casa Blanca.

"Lo que vemos ahora es distinto a lo de marzo y abril", dijo Deborah Brix, que dirige el grupo de trabajo sobre el virus de la presidencia estadounidense. El virus "está extraordinariamente extendido", advirtió.

En este contexto, numerosos países están inmersos en una carrera mundial por encontrar una vacuna contra la covid-19. Sin un tratamiento se reducen las posibilidades para contenerla y para detener las consecuencias económicas y las restricciones, impopulares en muchos lugares.

Varias protestas surgieron en países de prácticamente cada continente, donde los gobiernos enfrentan presiones de diferentes sectores de la sociedad y políticos.

En Alemania, por ejemplo, miles de personas protestaron en Berlín durante el fin de semana.

Este lunes, unos 150.000 niños del norte del país fueron los primeros en volver al colegio en Europa tras las vacaciones de verano, con la obligación de respetar diferentes medidas de seguridad.

- Restricciones en festivales -

Las formas de luchar contra el virus, como la distancia social, cambió el modo de manejar grandes concentraciones, desde manifestaciones religiosas a eventos deportivos y culturales.

"Ha pasado medio año desde la última vez que viajé", declaró Wang Hua, una turista, a la cadena CCTV. "Me siento feliz y relajada ahora mismo".

En España, muy dependiente del turismo y que lucha para reactivar su economía y contener los rebrotes, la isla de Ibiza, famosa por sus fiestas y bares, el gobierno permitió la apertura de clubes con una capacidad reducida a 300 personas o menos. Las grandes discotecas permanecerán cerradas.

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