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Líbano: decenas de muertos y cientos de heridos tras masiva explosión en el puerto de Beirut

Una columna de humo se eleva desde el área del puerto de Beirut, Líbano, el 4 de agosto de 2020 tras el registro de una explosión masiva.
Una columna de humo se eleva desde el área del puerto de Beirut, Líbano, el 4 de agosto de 2020 tras el registro de una explosión masiva. © Mohamed Azakir / Reuters
6 min

La capital del Líbano fue estremecida este martes 4 de agosto por una masiva explosión en el área del puerto. Las imágenes y testimonios dan cuenta de cientos de heridos y daños materiales de consideración en buena parte de la ciudad que fue declarada como "zona de desastre". 

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Una explosión masiva sacudió este 4 de agosto el puerto de Beirut, la capital del Líbano, provocó cuantiosos daños estructurales, acabó con la vida de al menos 73 personas y dejó un "número muy alto de heridos", superior a los 3.700, de acuerdo con lo señalado por el ministro de Salud, Hamad Hasan. 

El estallido, según lo indicado hasta el momento por la agencia estatal de prensa, 'NNA', y recogido por Reuters, se produjo en el área en la que funcionaban algunas bodegas de explosivos y químicos y, debido a la afectación que generó en la ciudad, llevó a las autoridades a declararla como "zona de desastre" y a decretar el Estado de Emergencia por al menos dos semanas. 

Imagen de la nube de humo provocada por una explosión en Beirut el 4 de agosto de 2020.
Imagen de la nube de humo provocada por una explosión en Beirut el 4 de agosto de 2020. © Anwar Amro / AFP

Aunque todavía no hay confirmación oficial sobre lo que habría originado la ignición, el general Abbas Ibrahim, jefe de Seguridad General, explicó que las detonaciones podrían haberse presentado por la combustión de 2.750 toneladas de nitrato de amonio que eran almacenadas en la zona y que habían sido confiscadas hace varios años por el Departamento de Aduanas. 

El citado compuesto que se encontraba almacenado en el puerto es utilizado regularmente en la fabricación de elementos explosivos   y es considerado como peligroso, por lo que su comercialización es sometida a fuertes controles a nivel mundial. 

Las enormes columnas de humo generadas por el hecho fueron reportadas a través de las redes sociales desde varios edificios aledaños. 

"Vi una bola de fuego y humo ondeando sobre Beirut. La gente gritaba y corría, sangrando. Los balcones volaron de los edificios. El vidrio en los edificios de gran altura se hizo añicos y cayó a la calle", declaró a Reuters una testigo de la explosión.  

La explosión se extendió por varias áreas de la capital, destrozando ventanas y puertas y, de acuerdo con información entregada por las autoridades, antes de los estallidos se habría presentado un incendio cuya causa tampoco ha sido determinada. 

Las reacciones a la explosión masiva

Para atender la emergencia, el mandatario libanés, Michel Aoun, convocó a una reunión del Consejo Supremo de Defensa de la nación y Abbas Ibrahim, el jefe de Seguridad Interna, se desplazó hasta el área afectada. 

Hasan Diab, el primer ministro, aseguró que "esta catástrofe no pasará sin responsabilidades" y que el Gobierno hará justicia en honor a las víctimas y sus familias. 

Dos bomberos rocían agua entre los escombros luego de la explosión masiva registrada en el puerto de Beirut, Líbano, el 4 de agosto de 2020.
Dos bomberos rocían agua entre los escombros luego de la explosión masiva registrada en el puerto de Beirut, Líbano, el 4 de agosto de 2020. © Mohamed Azakir / Reuters

Dado que las explosiones se presentaron luego de semanas de tensiones fronterizas entre Líbano e Israel, esta última nación se desmarcó de una posible participación. 

"Israel no tiene nada que ver con el incidente", indicaron a Reuters fuentes gubernamentales israelíes, mientras que el ministro de Relaciones Exteriores del país, Gabi Ashkenazi, precisó a la televisión de su nación que la explosión masiva puedo haber sido causada por un accidente desencadenado por una conflagración. 

Ante el hecho, el Departamento de Estado de Estados Unidos indicó que sigue de cerca los reportes oficiales y que esta listo para ofrecerle al país toda la ayuda que requiera y el mandatario Donald Trump expresó, desde la Casa Blanca, sus condolencias por los estallidos que calificó como "ataques". 

Entre tanto, Javad Zarif, el ministro de Relaciones Exteriores de Irán aseguró que sus pensamientos y oraciones están con las familias de las víctimas y que su nació brindará la asistencia que Beirut necesite. 

Un duro golpe para el Líbano en medio de la crisis

El miércoles 5 de agosto fue declarado por el Ejecutivo como día de luto nacional por la tragedia que se produjo en medio de la profunda crisis económica que atraviesa el país, que ha sumido en la pobreza a cerca de la mitad de los habitantes y que es considerada como la peor presentada desde el fin de la Guerra Civil, que se libró entre 1975 y 1990. 

Esta nación de Medio Oriente, que cuenta con poco más de seis millones de habitantes, ha sufrido durante los últimos meses la caída de la moneda local frente al dólar, lo que ha disparado la tasa de desempleo. 

Los estallidos de este martes llegaron en la víspera en la que el Líbano esperaba el veredicto sobre el caso del asesinato del ex primer ministro Rafic Hariri, ocurrido en el año 2005 en un atentado con un camión bomba, el cual estaba programado para ser anunciado el viernes. 

Con Reuters y AP

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