Memphis suma cuarta derrota seguida en NBA; Simmons se retira lesionado

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Orlando (Estados Unidos) (AFP)

Los Memphis Grizzlies perdieron este miércoles su cuarto partido en Disney World (Orlando) ante los Utah Jazz poniendo más en riesgo su boleto a los playoffs, en una jornada donde el australiano Ben Simmons se retiró lesionado en la victoria de Philadelphia ante Washington.

Simmons, de 24 años, se lesionó en la rodilla izquierda en una jugada fortuita a mediados del tercer cuarto pero fue capaz de caminar cojeando hasta el vestuario.

Según el reputado periodista de ESPN Adrian Wojnarowksi, las primeras señales sobre el estado de Simmons son "alentadoras" ya que no presentaba dolor ni hinchazón en la rodilla izquierda.

El base, que promedia esta temporada 16,6 puntos, 7,8 rebotes y 8,1 asistencias, es la gran estrella de los Philadelphia 76ers junto al camerunés Joel Embiid.

Con la victoria del miércoles ante los Washington Wizards por 107-98, con 30 puntos y 11 rebotes de Embiid y 8 de Simmons, los 76ers siguen aspirando a alcanzar a los Indiana Pacers en la quinta posición de la Conferencia Este o incluso a los Miami Heat en la cuarta.

Por los Wizards, novenos del Este y virtualmente sin opciones de playoffs, el pívot Thomas Bryant anotó 19 puntos con 10 rebotes.

La gran pugna por los playoffs sigue estando en la Conferencia Oeste, con los Grizzlies ocupando todavía la octava posición, la última que da acceso a la postemporada.

El equipo de Memphis, sin embargo, sigue sin conocer la victoria en Disney World al caer de nuevo este miércoles por 124-115 ante los Jazz, en los que brillaron el alero australiano Joe Ingles (25 puntos con 6 triples) y el pívot francés Rudy Gobert (21 puntos, 16 rebotes y 3 tapones).

Los Grizzlies, que el martes perdieron a su joven figura Jaren Jackson Jr. para el resto de la temporada por lesión, están solo un triunfo por delante de los Portland Trail Blazers y 2 de los San Antonio Spurs cuando les falta por disputar cuatro juegos de fase regular.

El joven base Ja Morant, con 20 puntos y 9 asistencias, y el pívot lituano Jonas Valanciunas, con 21 puntos y 14 rebotes, no pudieron evitar la derrota de Memphis.

- Porter Jr. sigue asombrando -

En otro de los juegos, los Spurs no pudieron recortar ventajas a los Grizzlies al perder por 132 a 126 ante los Denver Nuggets, que volvieron a sobreponerse a las bajas de tres de sus titulares: Jamal Murray, Gary Harris y Will Barton.

Por los Nuggets volvió a sobresalir el joven Michael Porter Jr. con 30 puntos y 15 rebotes. El talentoso alero, de 22 años, está siendo una de las sensaciones en Disney World desde que consiguió otros 37 puntos y 12 rebotes el lunes contra Oklahoma City Thunder.

El serbio Nikola Jokic, la estrella de Nuggets, estuvo al nivel habitual con 25 puntos y 11 asistencias mientras que por los Spurs destacaron los veteranos Rudy Gay y DeMar DeRozan con 24 y 18 puntos, respectivamente.

Este miércoles, la NBA publicó su reporte semanal de las pruebas de coronavirus que aplica diariamente en la "burbuja" sin que registrara ningún caso positivo entre los 343 jugadores.

Por el momento, la NBA solo reportó dos casos iniciales de contagio de jugadores que fueron detectados cuando estaban cumpliendo todavía el periodo de cuarentena inicial en sus habitaciones en Disney World. Esos jugadores abandonaron el hotel y fueron puestos en aislamiento en un lugar fuera de Disney World.

Partidos de la jornada del miércoles en la NBA:

Utah Jazz - Memphis Grizzlies 124-115

Washington Wizards - Philadelphia 76ers 98-107

San Antonio Spurs - Denver Nuggets 126-132

Los Angeles Lakers - Oklahoma City Thunder

Orlando Magic - Toronto Raptors

Boston Celtics - Brooklyn Nets