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Ciencia y Tecnología

Los hitos que marcó la exitosa misión de la Nasa y SpaceX

© France24

La misión, por primera vez en la historia, pone a la Nasa como un cliente de una compañía privada capaz de llevar personas al espacio. Con esto, se abre una puerta para que otras empresas compitan por fabricar vehículos espaciales y, en algunos años, se haga realidad la promesa del turismo espacial.

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Sin lugar a duda, la misión Demo-2, de la Nasa y SpaceX, puede calificarse como un éxito rotundo. Douglas Hurley y Robert Behnken, los dos astronautas estadounidenses que componían la tripulación, volvieron a casa sanos y salvos tras estar dos meses en la Estación Espacial Internacional.

La misión logró varios hitos. En primer lugar, fue la primera vez en la historia que una nave desarrollada por una compañía privada transportó astronautas tanto camino al espacio como de vuelta a la Tierra.

En segundo lugar, fue la primera vez en 45 años que la gente pudo observar el amerizaje de una nave espacial. En este caso, la cápsula Dragon Endeavor, que transportó a los pilotos.

En tercer lugar, fue la primera vez en nueve años que una misión despegó de suelo estadounidense, con lo que esta nación dejó de depender de las naves rusas Soyuz, que fueron el único medio de transporte, tanto de personas como de carga entre la Tierra y la Estación Espacial Internacional desde 2011.

Pero sin lugar a dudas, su logro más grande es que, como lo resaltó el administrador de la Nasa, Jim Bridenstine, "Estamos entrando en una nueva era de vuelos espaciales en la que la Nasa ya no es el comprador, el dueño y el operador de todos los equipos sino que somos un cliente".

El funcionario añadió que "queremos tener numerosos proveedores que compitan entre ellos en costos, innovación y seguidad, bajando los costos y aumentando el acceso al espacio en una forma que no se ha visto antes".

El principal propósito, a posteriori, de la misión se considera que podría ser convertirse en el origen de una competencia que permita que la iniciativa del turismo espacial se convierta en una realidad en las próximas décadas.

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