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NBA: Memphis logra primera victoria en Disney World para resistir en playoffs

3 min
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Orlando (Estados Unidos) (AFP)

Tras cuatro derrotas consecutivas, los Memphis Grizzlies lograron este viernes su primer triunfo en Disney World ante los Oklahoma City Thunder (121-92) y mantienen las esperanzas de retener el codiciado último boleto a los playoffs de la NBA por la Conferencia Oeste.

El base Ja Morant, gran favorito al premio al Mejor Novato del Año, volvió a liderar a los Grizzlies con 19 puntos y 9 asistencias, acompañado por el escolta Dillon Brooks con 22 puntos y el pívot lituano Jonas Valanciunas con 19 puntos y 11 rebotes.

Los Thunder estuvieron inusualmente desacertados en los lanzamientos (35,8% en tiros de dos), especialmente el joven base Shai Gilgeous-Alexander con solo 10 puntos (23,1%).

El veterano Chris Paul, de 35 años, volvió a mostrar su gran nivel en este final de temporada en Disney World (Orlando) con 17 puntos, 5 asistencias y 4 robos.

A falta de tres partidos por jugar de la fase regular, los Grizzlies se mantienen en la octava plaza del Oeste, la última que da acceso a los playoffs, una victoria por delante de los Portland Trail Blazers (9º), 2 de los San Antonio (10º) y 2,5 de los Phoenix Suns (11º).

"Falta mucho basket por jugar", dijo Morant, que el lunes cumple 21 años. "Lo más importante para nosotros es jugar 48 minutos de buen básquetbol y ser disciplinados, confiar en el entrenador, en los compañeros y jugar juntos".

Por lo cerrada que está la pugna, se perfila que el boleto a los playoffs se decidirá en una eliminatoria directa entre los equipos que ocupen la octava y la novena posición. En ese cruce, el equipo en novena posición necesitará ganarle dos partidos seguidos al octavo, que únicamente requiere de un triunfo para avanzar a los playoffs, que arrancan el 17 de agosto.

En el primer partido del viernes, los Spurs derrotaron por 119 a 111 a los Utah Jazz con 24 puntos del base Derrick White y 19 puntos y 10 rebotes del pívot austríaco Jakob Poeltl.

Los Jazz, quintos del Oeste, reservaron a sus estrellas Rudy Gobert y Donovan Mitchell y fueron liderados en la pista por el escolta Jordan Clarkson con 24 puntos.

En la Conferencia Este, este viernes podrían quedar definidos sus ocho equipos que competirán en los playoffs, ya que los Washington Wizards quedarán matemáticamente eliminados si no consiguen la victoria ante los New Orleans Pelicans y los Brooklyn Nets o los Orlando Magic pierden sus partidos.

Partidos de la jornada del viernes en la NBA:

San Antonio Spurs - Utah Jazz 119-111

Memphis Grizzlies - Oklahoma City Thunder 121-92

Brooklyn Nets - Sacramento Kings

Philadelphia 76ers - Orlando Magic

New Orleans Pelicans - Washington Wizards

Toronto Raptors - Boston Celtics

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