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Hong Kong: liberaron bajo fianza al empresario Jimmy Lai y a la activista Agnes Chow

El empresario Jimmy Lai, dueño de diario opositor Apple Daily, es liberado bajo fianza en Hong Kong en la madrugada del 12 de agosto de 2020.
El empresario Jimmy Lai, dueño de diario opositor Apple Daily, es liberado bajo fianza en Hong Kong en la madrugada del 12 de agosto de 2020. © Lam Yik / Reuters
5 min

Los críticos del Partido Comunista Chino habían sido arrestados el lunes junto a otras ocho personas bajo la implementación de la nueva Ley de Seguridad Nacional, hecho tras el que el diario de propiedad de Jimmy Lai tuvo un día histórico en ventas.

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"El Apple Daily tiene que seguir luchando", tituló este martes 11 de agosto el periódico del empresario Jimmy Lai, quien fue arrestado junto con otras ocho personas el lunes en Hong Kong.

Los operativos se llevaron a cabo en el marco de la implementación de la nueva Ley de Seguridad Nacional, que castiga hasta con penas de cadena perpetua a lo que China considere como actos de terrorismo, sedición, secesión o conspiración con fuerzas extranjeras, entre otros.

Lai fue liberado bajo fianza en la madrugada del miércoles y otra de las arrestadas el lunes, la activista Agnes Chow, salió bajo las mismas condiciones el martes.

Récord en ventas

En el barrio de clase obrera de Mong Kok, docenas de personas empezaron a hacer fila desde la madrugada del martes para comprar un ejemplar del Apple Daily, que amplió su tiraje de las  100.000 copias que imprime normalmente a 500.000 ejemplares necesarios para satisfacer la demanda de este día. El lunes, la cuenta en Facebook del periódico transmitió en vivo el allanamiento de la Policía luego del cual arrestaron al propietario del medio, Jimmy Lai, y al director ejecutivo.

Ese mismo día también fue arrestada Chow, una reconocida activista en favor de la democracia en Hong Kong. La joven de 23 años fue liberada bajo fianza. Para ella, el suyo es un claro caso de “persecución política” y añadió que “es muy obvio que el régimen está usando la Ley de Seguridad Nacional para suprimir a los disidentes políticos”.

Chow hace parte del grupo de activistas en el que también se encuentra Joshua Wong, quien se ha opuesto a la intervención del Gobierno central chino en Hong Kong.

La activista pro democracia Agnes Chow es vista a través del vidrio de un auto de policía tras haber sido arrestada en Hong Kong, China, el 10 de agosto de 2020 en el marco de la ley de seguridad nacional.
La activista pro democracia Agnes Chow es vista a través del vidrio de un auto de policía tras haber sido arrestada en Hong Kong, China, el 10 de agosto de 2020 en el marco de la ley de seguridad nacional. © Tyrone Siu / Reuters.

En la madrugada del miércoles se concedió la libertad bajo fianza a Lai, el empresario de 71 años que llegó a Hong Kong como polizón en un bote de pesca cuando tenía 12. No habló a los medios, pero estuvo rodeado de decenas de seguidores que aplaudieron su salida. “Lucha hasta el final”, gritaron algunos, mientras otros cantaban “apoya a la manzana, toma una manzana al día”, en alusión al periódico. 

Una persona levanta el periódico Apple Daily mientras conceden la libertad bajo fianza a su fundador y propietario Jimmy Lai, en la madrugada del 12 de agosto de 2020.
Una persona levanta el periódico Apple Daily mientras conceden la libertad bajo fianza a su fundador y propietario Jimmy Lai, en la madrugada del 12 de agosto de 2020. © Lam Yik / Reuters

El Gobierno en Beijing ya ha señalado a Lai de “traidor” y, en esta ocasión, emitió un comunicado apoyando su arresto. El diario China Daily, respaldado por el Estado, señaló en su editorial que la detención del empresario era “el costo de bailar con el enemigo”.

La comunidad internacional reacciona con preocupación 

Lai ha viajado en repetidas ocasiones a Washington D.C. y se ha reunido con el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo. Este último afirmó el lunes que estaba “profundamente preocupado” por el arresto del empresario, a quien describió como un “patriota”, y añadió que Beijing había “aplastado” las libertades en Hong Kong.

En 1997, Reino Unido entregó la hasta entonces colonia al gobierno Chino, con el compromiso de conservar el principio de "un país, dos sistemas", por un periodo de 50 años. Con la Ley de Seguridad Nacional, que entró en vigor el 30 de junio, muchos en Occidente dicen que esa premisa se está rompiendo.

Para las autoridades chinas, la implementación de esta ley era urgente para estabilizar el territorio especial luego de múltiples manifestaciones registradas en 2019 y para acabar con una serie de vacíos legales que ponían en riesgo tanto a Hong Kong como a China continental.

Para las autoridades británicas, el arresto de Lai fue una prueba más de que la nueva ley es un "pretexto para silenciar a la oposición". La Embajada China en ese país contestó al gobierno de Boris Johnson que dejara de "usar la libertad de prensa como una excusa para desacreditar la ley".

Con Reuters

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