La adolescente Coco Gauff derrota a Sabalenka en torneo WTA de Lexington

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Washington (AFP)

La tenista estadounidense Coco Gauff, de 16 años, derrotó este miércoles a la bielorrusa Aryna Sabalenka, número 11 del ranking WTA, para avanzar a los cuartos de final del torneo Top Seed Open de Lexington (Kentucky).

Gauff superó por 7-6 (7/4), 4-6 y 6-4 a Sabalenka, la segunda cabeza de serie en Lexington, el primer torneo del circuito WTA que se disputa en Estados Unidos tras la suspensión de la temporada en marzo por el coronavirus.

En cuartos de final, la joven Gauff (número 53 de WTA) enfrentará a la octava cabeza de serie, la tunecina Ons Jabeur (39), que derrotó a la bielorrusa Olga Govortsova por 3-6, 6-2 y 6-4.

"Estoy simplemente feliz de haber salido adelante hoy", dijo Gauff tras vencer a Sabalenka en dos horas y 24 minutos de juego.

Lexington es el primer torneo que Gauff disputa desde el Abierto de Australia en enero, cuando sorprendió al universo tenístico al eliminar a la defensora del título, Naomi Osaka, en la tercera ronda.

En el arranque del partido, la estadounidense llegó a tener una ventaja de 5-2 pero finalmente necesitó del tie-break para ponerse un set arriba. Sabalenka se rehízo al ganar la segunda manga por 4-6 y en la tercera, tras varias rupturas de servicio por parte de ambas jugadoras, Gauff se llevó el set por 6-4 y avanzó a los cuartos.

"Se trataba de mantener la calma y la compostura", dijo Gauff. "En el segundo set, cometí más dobles faltas y errores, así que mi objetivo para el tercero era cambiar eso".

Gauff, quien ganó su primer título de WTA en Linz el año pasado, reconoció que su servicio tiene mucho margen de mejora.

"Definitivamente serví mejor en mi primer partido que hoy, pero hay días buenos y malos", señaló

En otros partidos de segunda ronda del miércoles, la checa Marie Bouzkova venció a la rusa Anna Blinkova por 6-4 y 6-2 y espera su rival de la ganadora del enfrentamiento entre la polaca Magda Linette, sexta cabeza de serie, y la estadounidense Jen Brady.

El cruce estrella de la segunda ronda será el jueves entre la ex número uno mundial Serena Williams (puesto 9 de WTA), primera cabeza de serie, y su hermana Venus (67).

En un entorno inusualmente silencioso en el Top Seed Open Club, sin espectadores presentes, Serena derrotó el martes a la también estadounidense Bernarda Pera en su primer partido profesional desde febrero, mientras que Venus se deshizo de la ex número uno mundial Victoria Azarenka.

"No he competido en mucho tiempo, así que quiero jugar con las mejores jugadoras (...) Y creo que conseguí mi deseo jugando con Serena", dijo Venus sobre el primer enfrentamiento entre ambas hermanas desde el Abierto de Estados Unidos de 2018.

- Resultados de la 3a jornada del torneo de tenis de Lexington

. Simple femenino (2a vuelta):

Jennifer Brady (USA) derrotó a Magda Linette (POL/N.6) 6-2, 6-3

Marie Bouzková (CZE) a Anna Blinkova (RUS) 6-4, 6-2

Ons Jabeur (TUN/N.8) a Olga Govortsova (BLR) 3-6, 6-2, 6-4

Coco Gauff (USA) a Aryna Sabalenka (BLR/N.2) 7-6 (7/4), 4-6, 6-4