Recortan el número oficial de decesos por Covid-19 en Reino Unido

En esta foto de archivo del martes 31 de marzo de 2020, se asiste a un paciente que sale de una ambulancia a su llegada al Hospital St Thomas, uno de los muchos hospitales que se ocupan de pacientes con coronavirus en Londres.
En esta foto de archivo del martes 31 de marzo de 2020, se asiste a un paciente que sale de una ambulancia a su llegada al Hospital St Thomas, uno de los muchos hospitales que se ocupan de pacientes con coronavirus en Londres. © AP /Kirsty Wigglesworth

El Gobierno británico realizó un cambio en el conteo de las muertes por el nuevo coronavirus, una medida que redujo el balance oficial en más de 5.000 fallecidos. El Departamento de Salud dijo que el nuevo total de defunciones es de 41.329, frente a los 46.706 que se contabilizaban con la metodología anterior. A pesar del recorte, Reino Unido sigue teniendo el número más alto de muertes en Europa.

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Desde hace un mes, el Gobierno del Reino Unido anunció que estaba revisando el método de conteo de las muertes por Covid-19. Esto a raíz de las críticas emitidas por un estudio de la Universidad de Oxford, que señalaba que el recuento oficial estaba "incurriendo en imprecisiones" al incluir a cualquier persona que hubiese dado positivo por el nuevo coronavirus, sin importar si esta ya se había recuperado de la enfermedad.  

Eso significa que se estaban contabilizando personas que habían muerto por diferentes causas o que habían fallecido mucho tiempo después de haber superado el Covid-19, por lo que los académicos advertían de un error estadístico que conducía a una “exageración de muertes asociadas al virus".

"Un paciente que ha dado positivo, pero que se ha recuperado con éxito, estará contabilizado como muerto de Covid-19 aunque haya tenido un ataque cardiaco o haya sido atropellado por un bus tres meses más tarde", denunciaba el estudio titulado 'Por qué una persona nunca puede curarse de Covid-19 en Inglaterra, una anomalía estadística', publicado a mediados de julio.

En esta foto de archivo del martes 31 de marzo de 2020, se ayuda a un paciente a salir de una ambulancia a su llegada al Hospital St Thomas, uno de los muchos hospitales que se ocupan de pacientes con coronavirus en Londres.
En esta foto de archivo del martes 31 de marzo de 2020, se ayuda a un paciente a salir de una ambulancia a su llegada al Hospital St Thomas, uno de los muchos hospitales que se ocupan de pacientes con coronavirus en Londres. © AP /Kirsty Wigglesworth

En respuesta a las críticas, John Newton, el director de mejora de la salud de Public Health of England dijo que “la forma en que contamos las muertes de personas con Covid-19 en Reino Unido se eligió originalmente para evitar subestimar las muertes causadas por el virus en las primeras etapas de la pandemia" y agregó que "nuestro análisis del impacto a largo plazo de la infección ahora nos permite pasar a nuevos métodos".

Entonces, ¿en qué consiste el nuevo método? 

De acuerdo con el Departamento de Salud, a partir de ahora las autoridades publicarán diariamente el número de muertes que ocurrieron dentro de los 28 días posteriores a un resultado positivo de la prueba de Covid-19; también se incluirán a aquellas personas que hayan fallecido después de los 28 días solo si en su certificado de defunción se demuestra que seguían “portando activamente el virus” al momento de morir. 

La nueva metodología ha sido acordada entre Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, por lo que las cifras de todo el Reino Unido se cotejarán de forma congruente.

Bajo el nuevo método, el país acumula un número oficial de muertos por Covid-19 de 41.329 en lugar de los 46.706 registrados bajo el método anterior. Una cifra que sigue siendo la más alta de Europa.

Public Health England dijo que hizo el cambio después de descubrir que "en las últimas semanas, el número de muertes en personas que dieron positivo en la prueba se ha vuelto sustancialmente mayor que el número de muertes registradas meses después como muertes por Covid-19" por la Oficina de Estadísticas Nacionales. 

Con AP y Reuters

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