Nuggets, Raptors y Celtics se adelantan en playoffs; Mitchell entra en la historia

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Orlando (Estados Unidos) (AFP)

Los Denver Nuggets, Boston Celtics y Toronto Raptors lograron triunfos este lunes en el arranque de la primera ronda de los playoffs de la NBA, en la que Donovan Mitchell anotó 57 puntos para los Utah Jazz, la tercera mejor marca de la historia.

La espectacular cifra de Mitchell, solo superada por Michael Jordan y Elgin Baylor, no pudo evitar la derrota de los Jazz en la prórroga del primer partido de la serie ante los Denver Nuggets por 135 a 125 en la sede única de Disney Word (Orlando).

Ante la ausencia del base Mike Conley, fuera de Disney World por el nacimiento de su hijo, Mitchell tomó el control de las operaciones y terminó con 57 puntos - récord de su carrera -, 9 rebotes y 7 asistencias, acompañado del pívot francés Rudy Gobert con 17 puntos, 7 rebotes y 4 tapones.

El base de los Nuggets Jamal Murray contrarrestó a Mitchell en la fase final del partido sumando un total de 36 puntos y 9 asistencias, con numerosas canastas decisivas. El pívot serbio Nikola Jokic, de su lado, anotó 29 puntos y capturó 10 rebotes.

En la recta final del juego, Mitchell y Murray se enfrentaron en un duelo personal con el escolta de los Jazz sumando 9 puntos y el base de los Nuggets otros 10 en los tres últimos minutos.

Jokic tuvo la última jugada del tiempo reglamentario pero, bien defendido por Gobert, falló un gancho y el juego se fue a la prórroga.

- Tercera mejor marca de la historia -

Los Nuggets aguantaron mejor el esfuerzo en el tiempo extra y Murray decidió el partido sumando otros 10 puntos con dos triples espectaculares para aguarle la histórica jornada a Mitchell.

"Yo solo intenté encontrar maneras de ponérmelo más fácil para anotar, ya fuera tirando o entrando a canasta", dijo Mitchell, que esta temporada ha disputado su primer Juego de las Estrellas con 23 años.

"Es duro perder el primer partido en la prórroga pero ya sabemos cuál es su estrategia y hay muchas cosas que podemos controlar y mejorar", afirmó.

El récord de anotación en un partido de playoff lo sigue ostentando Michael Jordan con los 63 puntos que logró con los Chicago Bulls en la primera ronda ante los Boston Celtics en 1986, también con prórroga.

La otra anotación superior a la de Mitchell son los 61 puntos de Elgin Baylor, que alcanzó esta marca con el uniforme de Los Angeles Lakers en las finales de 1962 también ante los Boston Celtics.

- Tatum, récord de precocidad en playoffs -

Con 32 puntos y 13 rebotes de su alero All-Star Jayson Tatum, los Boston Celtics se llevaron el primer asalto de la serie ante Philadelphia 76ers por 109 a 101.

A sus 22 años, Tatum se convirtió en el jugador más joven de la historia de los Celtics - la franquicia más laureada de la NBA - en sumar más de 30 puntos y 10 rebotes en un partido de playoffs.

Diezmados por la baja por lesión de su figura australiana Ben Simmons, los 76ers plantearon la resistencia frente a los talentosos y atléticos Celtics alrededor de su dominante pívot Joel Embiid.

El camerunés firmó 26 puntos y 16 rebotes para que los 76ers llegaran al minuto final con una desventaja de solo tres puntos, pero Boston resolvió el partido a base de tiros libres sin dejar nunca la sensación de haberse tenido que esforzar a fondo.

La pareja que forman Tatum y Jaylen Brown, que firmó 29 puntos y 5 triples, resultó imparable para el equipo del cuestionado Brett Brown.

La única mala noticia para los Celtics fue que Gordon Hayward, su alero titular, se torció el tobillo a tres minutos del final en un salto por un rebote y se le realizaban pruebas para determinar el alcance de la lesión.

En otro de los cruces, los Toronto Raptors, segundos del Este, vencieron por un cómodo 134 a 110 a los Brooklyn Nets, séptimos, con una gran actuación colectiva del equipo que defiende el anillo de campeón.

Hasta seis jugadores de la franquicia canadiense llegaron a dobles figuras en puntos, destacando Fred VanVleet con 30 puntos y 11 asistencias.

El base, de 26 años, es el primer jugador de la historia de los Raptors en superar los 30 puntos y 10 asistencias en un juego de playoffs.

Por su lado, el camerunés Pascal Siakam, la estrella del equipo, terminó con 18 puntos y 11 rebotes.

Por los Nets, que tienen numerosas bajas en Disney World, incluidas sus estrellas Kevin Durant y Kyrie Irving por lesión, el joven pívot Jarrett Allen firmó 15 puntos y 12 rebotes mientras que el escolta Caris LeVert, que el jueves tuvo un partido heroico ante Portland con 37 puntos, se quedó en 15 puntos con 5 de 14 en tiros de campo (35,7%).

Los segundos juegos de todas estas series se disputarán el miércoles.

Partidos de la primera ronda de playoffs este lunes en la NBA:

Denver Nuggets - Utah Jazz 135-125 (Serie 1-0)

Toronto Raptors - Brooklyn Nets 134-110 (1-0)

Boston Celtics - Philadelphia 76ers 109-101 (1-0)

LA Clippers - Dallas Mavericks