Minnesota Timberwolves elegirán los primeros en el draft NBA de 2020

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Los Angeles (AFP)

Los Minnesota Timberwolves ganaron este jueves la lotería del draft y podrán seleccionar en la primera posición, seguidos de los Golden State Warriors y los Charlotte Hornets.

El sorteo del draft, el sistema con el que los equipos se reparten a las mejores promesas de basquetbol del planeta, se celebró de forma virtual después de un retraso de tres meses por la pandemia de coronavirus.

La ceremonia del draft está prevista para el 16 de octubre, pero podría retrasarse ya que el comisionado de la NBA, Adam Silver, avanzó este jueves que están estudiando postergar el inicio de la próxima temporada, por ahora programado para el 1 de diciembre.

Los Timberwolves, cuya dirección deportiva encabeza el colombiano Gersson Rosas, tenían un 14% de posibilidades de obtener esa primera posición después de terminar en el penúltimo lugar de la Conferencia Oeste (19 victorias y 45 derrotas).

"No podríamos estar más contentos de lograr la primera selección", afirmó Rosas. "Sabemos que con la primera elección tenemos la oportunidad de reclutar a un jugador de impacto que podría complementar inmediatamente nuestro joven y fuerte núcleo, formado por los All-Star Karl-Anthony Towns y D'Angelo Russell".

Los otros dos equipos que tenían un 14% de posibilidades, el porcentaje más alto en este sorteo, eran los Warriors (últimos del Oeste con 15 victorias y 50 derrotas) y los Cleveland Cavaliers (últimos del Este con 19-46).

Los Warriors, ganadores de dos de los últimos tres anillos, obtuvieron el segundo 'pick' después de una desastrosa temporada protagonizada por las graves lesiones de Stephen Curry y Klay Thompson y la salida de Kevin Durant.

Los Hornets, cuyo propietario es Michael Jordan, elegirán terceros después de tener solo un 6% de posibilidades de obtener la primera elección.

Las siguientes selecciones fueron concedidas a Chicago Bulls (4º), Cleveland Cavaliers (5º), Atlanta Hawks (6º), Detroit Pistons (7º), New York Knicks (8º), Washington Wizards (9º), Phoenix Suns (10º), San Antonio Spurs (11º), Sacramento Kings (12º), New Orleans Pelicans (13º) y Boston Celtics (14º), que reciben esta elección vía Memphis Grizzlies.

Ninguno de estos equipos, salvo los Celtics, se encuentran disputando la primera ronda de los playoffs de la NBA, que comenzó el lunes en la sede única de Disney World (Orlando).

A diferencia del año pasado, cuando Zion Williamson era el claro favorito para ser escogido con el número uno por los New Orleans Pelicans, en este draft existe una mayor incertidumbre.

Por ahora, los tres principales candidatos son el base LaMelo Ball, hermano del actual base de los Pelicans Lonzo Ball, el pívot James Wiseman (del equipo universitario Memphis Tigers) y el escolta Anthony Edwards (Georgia Bulldogs).

- Elección en manos de colombiano Rosas -

El primer lugar del draft cayó en manos de los Timberwolves por segunda vez en la historia de la franquicia después de 2015, cuando eligieron al pívot Karl-Anthony Towns.

"Estoy deseando ver lo que Gersson y la dirección deportiva harán con esta elección (...) Sé que estamos listos para competir y no puedo esperar a ver quién es el siguiente en unirse a nosotros", dijo D'Angelo Russell, quien representó al equipo en el sorteo.

Russell, elegido también en 2015 con el número 2 por Los Angeles Lakers, aterrizó en febrero en Minnesota como la gran apuesta de Rosas para construir junto a Towns (ambos tienen 24 años) una franquicia ganadora en Minnesota, que solo ha clasificado una vez a playoffs desde 2004.

Rosas, de 42 años, fue nombrado en 2019 como presidente de Operaciones de Basquetbol de los Timberwolves, siendo el primer latinoamericano que alcanza este puesto en la NBA.

El ejecutivo, nacido en Bogotá y trasladado de pequeño a Estados Unidos, fue anteriormente vicepresidente ejecutivo de los Houston Rockets durante casi 15 años.

- Posible retraso de la temporada -

El comisionado Silver fue entrevistado durante el sorteo del draft y, ante la evolución de la pandemia en Estados Unidos, reconoció que arrancar la próxima temporada a principios de diciembre "se siente un poco pronto".

Silver dijo que el principal objetivo de la NBA es celebrar los juegos de nuevo en sus canchas recibiendo a espectadores.

"Si pudiéramos retrasar (el inicio) un poco más y aumentar la probabilidad de tener aficionados en las canchas, eso es a lo que estaríamos apuntando", afirmó Silver.

Según la cadena ESPN, la NBA podría, a petición de los equipos, retrasar unas semanas el inicio del periodo de agencia libre, previsto para el 18 de octubre, conjuntamente con la ceremonia del draft.

La fecha límite para que terminen los actuales playoffs en la NBA en Disney World es el 13 de octubre.