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Rio Tinto retira millonario bono a directivo por destrucción de sitio aborigen en Australia

La cueva de Juukan Gorge, en Australia Occidental, uno de los lugares habitados más antiguos del país, en una imagen tomada por la Corporación Aborigen PKKP el 15 de mayo de 2020
La cueva de Juukan Gorge, en Australia Occidental, uno de los lugares habitados más antiguos del país, en una imagen tomada por la Corporación Aborigen PKKP el 15 de mayo de 2020 Handout PKKP Aboriginal Corporation/AFP/Archivos
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Sídney (AFP)

El gigante angloaustraliano Rio Tinto retirará 3,5 millones de dólares de bonos a su director ejecutivo después de que la empresa destruyera una gruta que fue habitada hace más de 46.000 años por aborígenes, un incidente que causó conmoción en Australia.

El 24 de mayo, la compañía, para ampliar una mina de hierro, derribó con explosivos la cueva de Juukan Gorge, en Australia Occidental, uno de los lugares habitados más antiguos del país.

El francés Jean-Sébastien Jacques, director ejecutivo de Rio Tinto, tendrá que renunciar a 2,7 millones de libras (3,5 millones de dólares) de bonos por este incidente, anunció el lunes el grupo, al término de una investigación interna.

Por su parte, el responsable de la división de "hierro", Chris Salisbury, y la jefa de comunicación, Simone Niven, deberán renunciar a bonos de 792.000 dólares y de 687.000 dólares.

La investigación interna muestra que Rio Tinto había obtenido las autorizaciones legales para derribar el lugar pero que, al hacerlo, el grupo no había respetado sus propias normas.

Según la investigación, el acto no fue "el resultado de una sola causa o un solo error", sino "de una serie de decisiones, acciones y omisiones durante un largo periodo".

El presidente de Rio Tinto, Simon Thompson, lamentó la falta de respeto de su compañía hacia las comunidades locales y su patrimonio.

"Vamos a implementar importantes nuevas medidas para asegurarnos de que lo que pasó en la gruta de Juukan no vuelva a suceder", señaló.

En un principio, Rio Tinto defendió la destrucción del lugar porque había recibido la autorización del gobierno del Estado.

Pero la conmoción que suscitó entre los responsables aborígenes, que criticaron haber sido informados demasiado tarde para impedir el derribo, condujo a la empresa a pedir disculpas.

Gracias a las excavaciones arqueológicas en una de las cuevas, se descubrió el ejemplo más antiguo conocido de herramientas de hueso en Australia, un hueso de canguro afilado de hace 28.000 años. Pruebas de ADN mostraron un vínculo genético con los antepasados de los indígenas que aún viven en la zona.

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