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TDF 2020

La armada latinoamericana que busca conquistar un segundo Tour de Francia

El colombiano Egan Bernal, ganador del Tour de Francia 2019.
El colombiano Egan Bernal, ganador del Tour de Francia 2019. © Anne-Christine Poujoulat AFP

Doce corredores latinos tomarán la partida de la edición 107 del Tour de Francia este sábado 29 de agosto. 10 colombianos, un costarricense y por primera vez un ecuatoriano estarán presentes. Además de Egan Bernal, campeón vigente, otro seis corredores suramericanos tienen potencial para pelear un puesto en la general de la 'Grande Boucle'. 

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Colombia tendrá a 10 corredores en el Tour de Francia por primera vez desde los años 90 . Una cifra lejos de los récords de los 80, cuando el país andino rodaba con dos equipos completos en las carreteras francesas (26 colombianos participaron en el Tour 86). Pero nunca antes hubo tantos líderes en capacidad de disputar la clasificación general. Colombia vive una época dorada.

Egan Bernal, el gran reto de conservar el título 

El Tour 2019 fue histórico para el deporte latinoamericano. Por primera vez, el 'Maillot Jaune' llegó al continente en hombros de un corredor latino, el colombiano Egan Bernal. A partir del 29 de agosto, el joven de Zipaquirá defiende su título en un contexto totalmente diferente. El año pasado, Bernal que tenía 22 años, llegó en posición de co-líder del Team Ineos, compartiendo el liderato con su compañero Geraint Thomas, ganador del Tour 2018.

Este año el colombiano tiene que asumir solo el liderazgo de su equipo y el papel de favorito en su propia sucesión. 

Archivo: El colombiano Egan Bernal, ganador del Tour de Francia, es premiado el 28 de julio de 2019, en los Campos Elíseos en París.
Archivo: El colombiano Egan Bernal, ganador del Tour de Francia, es premiado el 28 de julio de 2019, en los Campos Elíseos en París. Marco Bertorello AFP/Archives

Para su regreso a la competición tras el confinamiento, Bernal firmó una victoria en la Route de Occitanie. 

Pero los vientos no fueron tan favorables la semana siguiente. Pareció en dificultad durante el Critérium du Dauphiné en comparación con el esloveno Primoz Roglic, del Jumbo-Visma, gran favorito para este Tour 2020. Egan Bernal tuvo que abandonar la carrera el 15 de agosto por supuestos dolores de espalda.

El nivel de dificultad promete ser mucho más alto que el año pasado. Que Bernal conserve su título es un reto inmenso. A su lado estará el costarricense Andrey Amador que le aportara una valiosa experiencia de gregario. 

Carapaz: inesperado pero serio candidato

Bernal puede contar también con el respaldo del ecuatoriano Richard Carapaz, invitado sorpresa de último minuto a este Tour. El ciclista se estaba preparando para defender su título de campeón vigente del Giro de Italia (del 3 al 25 de octubre) pero el bajo rendimiento de Christopher Froome y Geraint Thomas obligaron a la dirección del Ineos a cambiar sus planes. Los dos británicos ganadores de cinco Tour de Francia no tomarán la partida en Niza y serán reemplazados por Carapaz.  

El ecuatoriano Richard Carapaz selló su primer triunfo en una gran vuelta al ganar el Giro de Italia 2019.
El ecuatoriano Richard Carapaz selló su primer triunfo en una gran vuelta al ganar el Giro de Italia 2019. AFP

La simple participación de Richard Carapaz es un hito histórico ya que será el primer ecuatoriano en participar en la 'Grande Boucle'. ¿Qué puede esperar el escalador de Carchi? Primero, ayudar a Egan Bernal en la montaña. Su presencia será clave en la batalla con el Jumbo-Visma de Roglic y Dumoulin. Y en caso de fallo o lesión de Egan Bernal, Carapaz puede ser una excelente carta de reemplazo.

Hay que recordar que fue en esta misma posición de lugarteniente que el ecuatoriano ganó el Giro 2019. 

Nairo Quintana, siempre presente  

Durante años, Nairo Quintana fue el principal candidato a una victoria colombiana en París. El triunfo de Egan Bernal desvió un poco los proyectores (y la presión) de su rostro, pero el boyacense sigue siendo un aspirante al podio final.

Quintana cambió de equipo este año para unirse al Arkea-Samsic donde encontró un ambiente de confianza. Nada que ver con las rivalidades internas del Movistar. 

El colombiano Nairo Quintana sueña este 2020 con ganar el Tour de Francia, la última gran vuelta que le falta en su palmarés.
El colombiano Nairo Quintana sueña este 2020 con ganar el Tour de Francia, la última gran vuelta que le falta en su palmarés. © Lionel Poussery / France 24

Quintana será el líder único del equipo francés, menos fuerte que el Ineos o el Jumbo-Visma, pero dedicado a trabajar para él. Estará acompañado de su hermano Dayer, de su fiel gregario Winner Anacona y contará con el apoyo del escalador francés Warren Barguil, que terminó décimo en el Tour del año pasado.

Si el escarabajo colombiano no siente molestias en su rodilla tras su caída de julio, Quintana debería, como siempre, estar en la pelea por la general. En sus seis participaciones en el Tour de Francia terminó cinco veces en el Top 10.    

El trio de EF Pro Cycling, la gran apuesta  

El equipo estadounidense EF Pro Cycling tiene este año un fuerte acento colombiano con el trio Rigoberto Urán -Daniel Martínez - Sergio Higuita. Urán, por su edad (33 años) y su experiencia (15 temporadas), es el líder y guía de la banda. Regresa de una grave lesión el año pasado que hizo temer su retiro del ciclismo. Y aún hay interrogantes sobre su capacidad física para aguantar las tres semanas de carrera.

Pero el EF tiene otras cartas interesantes y prometedoras. Una se llama Daniel Martínez, 24 años, reciente ganador del Critérium du Dauphiné. Es un excelente escalador y bueno en contrarreloj (es campeón nacional de la crono).

El colombiano Daniel Martinez, ganador del Critérium du Dauphiné, en Megève, el 16 de agosto de 2020.
El colombiano Daniel Martinez, ganador del Critérium du Dauphiné, en Megève, el 16 de agosto de 2020. © AFP

La otra carta del EF es Sergio Higuita. Es más joven (23 años) pero demostró su talento al inicio de esta temporada cuando ganó en febrero el Tour Colombia antes de ubicarse en la tercera casilla del podio de la París-Niza. 

Una caída en el Dauphiné hubiera podido comprometer su participación, pero estará presente en el Tour, una carrera que descubrirá. Su actuación en la Vuelta a España 2019 (una victoria de etapa y puesto 14 de la general) confirmó que tiene potencia en las piernas para grandes ocasiones. 

'Superman López', novato ambicioso

Miguel Ángel López, del Astana, llega de forma discreta a la partida de su primer Tour. "Voy a cumplir mi sueño de pequeño de estar alguna vez en el Tour de Francia, así que voy con tranquilidad", dijo en rueda de prensa el líder del equipo kazajo. Un discurso humilde que no debe esconder su ambición.

Archivo: El colombiano Miguel Ángel López durante la vigésima y última etapa del Tour de Italia el 1 de junio de 2019.
Archivo: El colombiano Miguel Ángel López durante la vigésima y última etapa del Tour de Italia el 1 de junio de 2019. AFP

Si no hace parte de los grandes favoritos, 'Superman López' es un 'outsider' capaz de aprovechar las oportunidades. Sus terceros puestos de la Vuelta a España y del Giro de Italia en 2018 lo designan como un candidato al top 10 de la general. Estará acompañado del joven escalador colombiano Harold Tejado, que también hace su debut en el Tour. Un dúo colombiano que podría lucirse en las etapas de montaña. 

Para terminar este recorrido, falta evocar a Esteban Chaves, en el Mitchelton-Scott. Si no tiene como objetivo pelear para la general, el colombiano buscará seguramente una victoria de etapa para completar su colección en las grandes vueltas (tres etapas del Giro y dos de la Vuelta a España).  

Que sea para la clasificación general o para llevarse etapas, los ciclistas latinoamericanos deberán ser protagonistas del Tour de Francia 2020.

El año pasado, por primera vez tres colombianos terminaron entre los 10 primeros del Tour (Egan Bernal, Rigoberto Urán y Nairo Quintana). La cantidad y calidad de los participantes de este año deja pensar que en esta edición el resultado puede ser aún mejor. La respuesta en París, el próximo 20 de septiembre.

Nuestra guía para el TDF 2020.
Nuestra guía para el TDF 2020. © France 24

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