El deporte estadounidense se reactiva tras parón en protesta contra racismo

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Orlando (Estados Unidos) (AFP)

La NBA y el torneo de tenis de Cincinnati se reactivaron este viernes después del histórico parón de actividades en numerosas competiciones deportivas para protestar contra el racismo y los abusos policiales en Estados Unidos.

Los jugadores de la NBA, que el miércoles comenzaron un boicot sin precedentes en protesta por el ataque policial al afroestadounidense Jacob Blake, volvieron este viernes a los entrenamientos y reanudarán los playoffs el sábado después de acordar una serie de acciones sociales con los dueños de las franquicias.

"Entendemos la plataforma que tenemos. Queremos mantener el pie en el acelerador, y seguir hablando de diferentes cosas que están pasando. Y también decidimos que queremos empezar una coalición por la justicia", dijo el veterano Chris Paul, presidente de la Asociación de Jugadores (NBPA).

Esa coalición por la justicial social, una de las medidas acordadas con los propietarios, "se centrará en una amplia gama de cuestiones como el aumento del acceso al voto, la promoción de la participación cívica y la defensa de una reforma significativa de la policía y la justicia penal", señaló la NBA.

Otra de las acciones acordadas es la conversión de canchas de NBA en centros de votación para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, enfocándose en recibir a personas de comunidades vulnerables.

Los jugadores, que han llevado a cabo protestas diarias contra el racismo desde el reinicio de la temporada en Disney World (Orlando) el 30 de julio, tienen como uno de sus objetivos fomentar la participación de las comunidades afroestadounidenses en los procesos electorales y para ello se difundirán anuncios publicitarios durante los partidos de playoffs.

"Votar es un tema con el que todos estamos apasionados. Tuvimos la oportunidad de hablar con diferentes gobernadores y decirles que queremos que todas las canchas de la NBA sean centros de votación", subrayó Chris Paul.

La superestrella LeBron James, un feroz crítico de Donald Trump, y otros deportistas y celebridades crearon en junio la asociación 'More Than a Vote' (Más que un voto) para retirar barreras a las personas de las comunidades más humildes del país para que puedan votar en noviembre.

El presidente Trump, que durante años ha criticado e incluso insultado a deportistas que protestan contra la desigualdad racial, dijo el jueves que la NBA "se ha convertido en una organización política y eso no es bueno".

Este viernes, Doc Rivers, técnico de Los Angeles Clippers, afirmó que "no es el trabajo de la NBA resolver el mundo. Es el trabajo de la NBA ser parte del mundo".

- Naomi Osaka regresa a la pista -

El ataque a tiros de la policía de Wisconsin (norte) contra el afroestadounidense Jacob Blake el domingo desencadenó una sacudida de ira y frustración en Disney World.

Frustrados por el escaso impacto que perciben de sus protestas, los jugadores de la NBA llegaron a plantearse cancelar la temporada pero finalmente consideraron que su altavoz sería menos escuchado si se terminan los juegos.

"Los chicos están cansados, no físicamente, simplemente cansados de ver las mismas cosas una y otra vez", subrayó Paul. "Entendemos lo fuerte que es nuestra voz, lo poderosa que es nuestra voz y al final decidimos que si salimos no tendremos necesariamente esta misma plataforma".

El boicot de la NBA fue seguido por las Grandes Ligas de béisbol, donde se suspendió una decena de partidos entre el miércoles y jueves, y el torneo de Cincinnati de tenis, que el jueves paró sus actividades.

Este torneo, que es Masters 1000 de ATP y Premier de WTA, retomó la acción el viernes con las semifinales, en las que la japonesa Naomi Osaka derrotó a la belga Elise Mertens y la bielorrusa Victoria Azarenka a la británica Johanna Konta.

Osaka, de 22 años, se retiró de la cancha con gesto serio y sin celebrar su triunfo, después de unos convulsos últimos días en los que llegó a anunciar su retiro del torneo para unirse a las protestas contra el racismo.

Sin embargo, la japonesa revirtió su decisión después de que el torneo de Cincinnati suspendiera las actividades el jueves en apoyo a esas reivindicaciones.

Con la participación de Novak Djokovic, este viernes se disputan también las semifinales masculinas del torneo de Cincinnati, que este año se celebra excepcionalmente en Nueva York como antesala del Abierto de Estados Unidos, que arranca el lunes.

Por su parte, la liga de basquetbol femenina (WNBA) anunció la reanudación de sus partidos este viernes después de dos jornadas de parón.

Para este viernes está por ahora programado el duelo entre el Montreal Impact y el Toronto FC de la liga de fútbol (MLS), que el miércoles suspendió cinco de sus seis partidos.

La liga de hockey sobre hielo norteamericana (NHL), por su parte, cumple este viernes su segunda y última jornada de parón por las reivindicaciones para la igualdad racial.