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Tribunal destituye al gobernador de Rio de Janeiro por sospechas de corrupción

Wilson Witzel, gobernador de Rio de Janeiro, aquí en septiembre de 2019, 
fue destituido por la justicia por al menos seis meses
Wilson Witzel, gobernador de Rio de Janeiro, aquí en septiembre de 2019, fue destituido por la justicia por al menos seis meses MAURO PIMENTEL AFP/Archivos
4 min
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Río de Janeiro (AFP)

La justicia brasileña ordenó este viernes la destitución del gobernador de Rio de Janeiro, Wilson Witzel, por su presunta implicación en esquemas de corrupción en el área de la salud en plena pandemia de coronavirus.

El Superior Tribunal de Justicia (STJ) determinó la separación inmediata de Witzel de su cargo, por un periodo mínimo de seis meses, y le prohibió el acceso a las dependencias del gobierno.

"El grupo delictivo [integrado por miembros del gobierno de Rio y empresarios] actuó y sigue actuando, desviando y lavando recursos en plena pandemia de covid-19", afirmó el juez del STJ Benedito Gonçalves, que autorizó la destitución.

Los abogados de Witzel se dijeron "sorprendidos" por la orden "unilateral" y anunciaron que responderán adoptando "todas las medidas pertinentes".

Desde primeras horas del día, una operación policial de gran envergadura se desplegó en el Palacio de Laranjeiras, sede del gobierno de Rio, con dos helicópteros que sobrevolaban el lugar, informó un periodista de la AFP.

La fiscalía había pedido la prisión de Witzel pero el juez Gonçalves la negó, argumentando que apartarlo del cargo sería suficiente para frenar la continuidad de los delitos.

- Desvíos en la Salud -

El STJ ordenó igualmente decenas de allanamientos, algunos con órdenes de detención, como en el caso del Pastor Everaldo, un líder evangélico que preside el Partido Social Cristiano (PSC), al que pertenece Witzel.

La investigaciones reunieron indicios de que Witzel y los demás investigados cometieron delitos de corrupción activa, pasiva, asociación para delinquir y lavado de capitales, según detalló el STJ.

La esposa de Witzel, Helena Witzel, también fue denunciada por la Fiscalía, que detectó pagos a su escritorio de abogacía por parte de al menos uno de los empresarios involucrados en los desvíos.

De acuerdo con la Fiscalía, Witzel creó desde su llegada al cargo en enero de 2019 una caja paralela para recibir sobornos de empresas beneficiadas con contratos públicos. Entre los casos investigados figura la gestión de los hospitales de campaña previstos para pacientes afectados por el covid-19, así como la compra irregular de respiradores y medicamentos.

De los siete hospitales planeados, apenas dos salieron del papel.

La policía ya había allanado el Palacio de Laranjeiras el 26 de mayo por sospechas de fraudes en la lucha contra el nuevo coronavirus y dos semanas después la Asamblea Legislativa de Rio de Janeiro (Alerj) abrió un procedimiento de destitución del gobernador.

Rio, un estado de 16,5 millones de habitantes, ya registró 15.700 muertes de covid-19, que en todo Brasil se ha cobrado hasta la fecha casi 119.000 vidas. El índice de decesos es de 909 por millón de habitantes, muy superior a la media nacional (560/millón h).

Witzel, un exjuez de 52 años, fue un aliado de Jair Bolsonaro en las elecciones presidenciales de 2018, adhiriendo a su discurso de lucha contra la corrupción y el crimen organizado.

Luego se convirtió en uno de sus más frontales opositores, debido principalmente a las medidas de aislamiento adoptadas en su estado para contener el avance de la pandemia, criticadas por el mandatario.

- Rio, grandeza y decadencia -

Rio, con su capital homónima que es la tarjeta postal de Brasil, conoció sus últimas horas de gloria con los Juegos Olímpicos de 2016, pero desde entonces se sumió en una grave crisis económica y de seguridad.

Con Witzel, cinco de los seis gobernadores de Rio de Janeiro en funciones desde 1998 han tenido problemas con la justicia, y cuatro de ellos fueron presos en algún momento.

Anthony Garotinho (1999-2002) y su esposa Rosinha Matheus (2003-2007) pasaron por prisión por delitos electorales, que ellos niegan.

Sergio Cabral (2007-2014) está preso desde 2016 y ya ha sido condenado a cerca de 300 años de prisión en diferentes casos que develaron el cobro de sobornos en la adjudicación de obras públicas, incluyendo las de remodelación del estadio Maracaná para el Mundial 2014.

Su sucesor, Luiz Fernando Pezao, fue detenido en noviembre de 2018, acusado de recibir millonarios sobornos ligados al esquema de corrupción Lava Jato.

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