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Belarús retira acreditación a 17 periodistas de medios extranjeros que cubrían las protestas

Decenas de personas marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales en Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020.
Decenas de personas marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales en Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020. © BelaPAN/Vía Reuters

La Asociación de Periodistas de Belarús informó que las autoridades locales le removieron la acreditación a al menos 17 periodistas que trabajaban para varios medios de comunicación extranjeros y que cubrían las protestas contra el Gobierno. Cuatro reporteros rusos en Belarús, dos de la agencia AP y dos del canal alemán ARD fueron deportados a Moscú.

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El Gobierno de Belarús estaría intentando coartar la información hacia el extranjero de lo que ocurre en su país, en medio de la ola de protestas que exigen su dimisión.

Este sábado, y justo en víspera de una gran manifestación que pide la renuncia del presidente Alexander Lukashenko, reelegido para un sexto mandato consecutivo en las cuestionadas elecciones del pasado 9 de agosto, tras denuncias de fraude, el Ministerio de Relaciones Exteriores revocó las licencias a al menos 17 periodistas, tanto nacionales como extranjeros, que reportaban para medios de comunicación internacionales. Algunos de ellos, ciudadanos rusos, fueron expulsados de la nación, según informó la Asociación de Periodistas de Belarús (APB). 

Entre los afectados están dos corresponsales de la agencia AFP, uno de Radio Francia Internacional (RFI), dos de la agencia Reuters, cinco de Radio Libertad, financiada por Estados Unidos, uno del canal estadounidense en idioma ruso Nastoyascheye Vremia y dos del medio británico BBC. Además de cuatro reporteros rusos que trabajaban en Minsk y que fueron deportados hacia Moscú, dos de la agencia AP y dos del canal de televisión alemán ARD.

Condenas por la violación a la libertad de prensa en Belarús

Un portavoz de Reuters dijo que no tienen conocimiento de ningún acto de sus reporteros en Belarús que pueda justificar la pérdida de acreditación.

"Esperamos que las autoridades restablezcan sus credenciales para garantizar que nuestros periodistas puedan continuar entregando noticias independientes e imparciales de interés público", dijo el vocero.

Cientos de mujeres marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales.En Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020.
Cientos de mujeres marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales.En Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020. © BelaPAN/Vía Reuters

El Gobierno de Lukashenko justificó sus acciones al señalar a la prensa internacional de supuestamente incitar a las protestas.

"Expúlsenlos si no cumplen con nuestras leyes y llaman a la gente a protestar", ordenó el Ministerio del Interior. Pero para las directivas de los medios de comunicación internacionales, las acusaciones son falsas y las acciones de las autoridades de Belarús corresponden a una violación a libertad de prensa.

Cientos de personas marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales.En Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020.
Cientos de personas marchan contra la brutalidad policial luego de las recientes protestas para rechazar los resultados de las elecciones presidenciales.En Minsk, Belarús, el 29 de agosto de 2020. © BelaPAN/Vía Reuters

"The Associated Press (AP) condena en los términos más enérgicos este flagrante ataque a la libertad de prensa en Belarús. AP pide al gobierno bielorruso que restablezca las credenciales de los periodistas independientes y les permita seguir informando al mundo los hechos que están sucediendo en Belarús", señaló Lauren Easton, directora de relaciones de prensa de la agencia estadounidense.

El director de programación de WDR, Joerg Schoeneborn, una filial regional de ARD, calificó el trato sufrido por sus periodistas de absolutamente inaceptable. "Esto demuestra una vez más que la información independiente en Belarús sigue viéndose obstaculizada y se hace casi imposible", dijo.

La condena también se produjo por parte de las autoridades gubernamentales. El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, dijo que este ataque a la libertad de prensa es otro paso peligroso hacia una mayor represión en lugar del "diálogo con la población".

"No es nada aceptable que los periodistas sean detenidos en Belarús y se les impida realizar su importante labor, al retirarles sus permisos de trabajo. Nuestra Embajada se ocupa de los reporteros afectados en los medios alemanes y ha intervenido a un alto nivel", escribió Maas en su cuenta de Twitter.

Entre tanto, la Embajada de Estados Unidos en Minsk emitió este sábado un comunicado en el que aseguró que están preocupados por los continuos ataques contra periodistas. 

Este no es el primer acto contra los reporteros en Minsk en medio de las protestas antigubernamentales. El jueves, la Policía detuvo a medio centenar de reporteros, muchos de los cuales fueron liberados posteriormente. Sin embargo, algunos permanecen arrestados como es el caso de un productor bielorruso cuya licencia fue revocada y está a la espera de un juicio que comienza el lunes. La semana pasada también fue deportado el comunicador sueco Paul Hansen, quien no podrá ingresar a Belarús por los próximos cinco años.

Los manifestantes en esta nación de aproximadamente 10 millones de habitantes afirman que los resultados de las elecciones del 9 de agosto fueron manipulados a favor del mandatario, quien ha gobernado desde 1994.

Las protestas, algunas de las cuales han atraído enormes multitudes estimadas en 200.000 personas o más, son el desafío más grande y sostenido de los 26 años de Lukashenko en el poder, en medio de las cuales también reprime a la oposición.

Con AP, Reuters y EFE

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