Luisiana afronta días sin electricidad ni agua tras el paso del huracán Laura

Vista aérea desde un dron muestra vagones que descarrilaron cuando el huracán Laura pasó por el área el 29 de agosto de 2020 en Lake Charles, Louisiana.
Vista aérea desde un dron muestra vagones que descarrilaron cuando el huracán Laura pasó por el área el 29 de agosto de 2020 en Lake Charles, Louisiana. © Joe Raedle / Getty Images / AFP

El poderoso huracán de categoría 4 dejó un intenso rastro de destrucción en el estado sureño de Luisiana, donde se han iniciado las labores de limpieza a medida que la marejada ciclónica ha ido retrocediendo. La cifra de fallecidos que dejó la tormenta aumentó a 16 en Estados Unidos y a 31 en Haití.

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Casas, oficinas y colegios destruidos, cables eléctricos y árboles caídos y escombros esparcidos a lo largo del suroeste de Luisiana, este es el rastro que ha dejado el huracán Laura, de categoría 4 sobre una escala de 5, tras su paso por el estado.

La marejada ciclónica, un aumento anormal del agua del mar generado por las tormentas de este tipo, superó los 4,5 metros y generó inundaciones en las zonas costeras. Sin embargo, ha comenzado a retroceder, lo que ha permitido iniciar las labores de limpieza en los territorios afectados. 

El huracán, que alcanzó a tener vientos sostenidos de hasta 241 kilómetros por hora al entrar a la costa, ha dejado en Estados Unidos al menos 16 víctimas mortales, de las cuales más de la mitad murió por intoxicación con monóxido de carbono y algunas otras por la caída de árboles sobre calles y viviendas.

Las personas examinan los daños en su vecindario el jueves 27 de agosto de 2020 en Lake Charles, Luisiana, después del paso del huracán Laura.
Las personas examinan los daños en su vecindario el jueves 27 de agosto de 2020 en Lake Charles, Luisiana, después del paso del huracán Laura. © Gerald Herbert / AP

Las labores de remoción de árboles caídos

A lo largo del suroeste del estado hay personas limpiando casas y carreteras. En la ciudad de Lake Charles, de unos 80.000 habitantes y por donde Laura pasó con toda su fuerza, las motosierras zumbaban y maquinaria pesada arrastraba ramas en varios jardines, entre ellos el de Stanley y Dominique Hazelton, quienes pasaron la tormenta dentro del baño de su casa.

Explican que un árbol del jardín cayó y perforó el techo a corta distancia de donde se resguardaba la pareja. Aseguran arrepentirse de haberse quedado. "Hay gente sin hogar", dijo Stanley Hazelton. "Así que fue tonto. Nunca lo volveremos a hacer. Nunca más pasaremos por otro huracán".

Otros intentaban volver a la ciudad, toda una hazaña, ya que las carreteras estaban bloqueadas por cableados eléctricos y árboles caídos, las señales de tráfico habían volado y no había semáforos funcionando, por lo que los conductores tuvieron que sortear toda clase de obstáculos. 

El restablecimiento del agua y la electricidad podría tardar semanas

Las autoridades advirtieron que parte del estado quedó sin agua y sin electricidad e indicaron que el restablecimiento de los servicios podría tardar semanas. El alcalde de Lake Charles, Nic Hunter, instó a los ciudadanos a quedarse en los refugios e informó que las plantas de agua habían quedado prácticamente inservibles. 

"Si regresa a Lake Charles para quedarse, asegúrese de comprender la realidad anterior y de estar preparado para vivir en ella durante muchos días, probablemente semanas", escribió Hunter en un comunicado difundido en Facebook.

Varios hospitales tuvieron que evacuar pacientes críticos a otras instalaciones debido a la falta de agua y energía, entre ellos 19 bebés que resistieron el huracán. Mientras, otros centros médicos continúan funcionando con generadores, según informó el Departamento de Salud del estado. 

Las inundaciones rodean un edificio dañado el viernes 28 de agosto de 2020 en Cameron, Luisiana, luego de que el huracán Laura se desplazara por el área el jueves.
Las inundaciones rodean un edificio dañado el viernes 28 de agosto de 2020 en Cameron, Luisiana, luego de que el huracán Laura se desplazara por el área el jueves. © David J. Phillip / AP

El presidente Trump visita las áreas afectadas en Luisiana y Texas

El presidente Donald Trump visitó este sábado Luisiana para valorar los daños antes de partir para Texas en la misma misión. Su visita de dos días se produce dos jornadas después del paso de Laura por la región.

"Estoy aquí para apoyar a la gran gente de Luisiana. Ha sido un gran estado para mí", aseguró el mandatario durante su estancia en Lake Charles. "Fue una tormenta tremendamente poderosa", dijo antes de afirmar estar convencido de que el estado se reconstruirá "rápido".

Entre tanto, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, aseguró que Laura ha sido el huracán más fuerte que ha impactado sobre el estado, con lo que sugirió que incluso superó a la fuerza de Katrina, de categoría 3, que golpeó en 2005 el sur del país y dejó a su paso más de 1.800 fallecidos.

La cifra de muertos tras el paso de Laura en Haití subió a 31

El huracán, que antes de chocar contra la costa estadounidense había pasado por el Caribe, dejó un balance de cuatro muertos en República Dominicana y al menos 31 en Haití, donde las autoridades informaron también de ocho desaparecidos en su último informe sobre los estragos de la tormenta.

La Dirección General de Protección Civil (DGPC) de Haití informó de "fuertes lluvias, fuertes vientos e inundaciones" en todo el país que dejaron por lo menos 8.835 casas afectadas, de las cuales 6.272 resultaron inundadas y 243 quedaron destruidas, principalmente en los departamentos del sur, oeste y Nippes.

Personas cruzan una calle inundada durante el paso de la tormenta Laura, en Port-au-Prince, Haití, el 23 de agosto de 2020.
Personas cruzan una calle inundada durante el paso de la tormenta Laura, en Port-au-Prince, Haití, el 23 de agosto de 2020. © Andres Martinez Casares / Reuters

La DGPC aseguró que el Gobierno realiza nuevas evaluaciones con el apoyo de Naciones Unidas para establecer de manera más efectiva los efectos de la tormenta. La entidad aseguró que el sector agrícola ha sido uno de los más afectados, con importantes pérdidas en varias regiones del país. 

Con AP y EFE

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