El Mundial de rallies se reanuda con una manga inédita en Estonia

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París (AFP)

Reanudación inédita para una temporada única: tras seis meses de pausa forzada debido al coronavirus, el Mundial de rallies regresa de viernes a domingo en Estonia, donde la competición no se ha aventurado nunca oficialmente.

Tras un evento promocional el año pasado, la entrada en el calendario del país del actual campeón Ott Tänak era una las novedades para 2021, lógica desde el punto de vista de las banderas estonias visibles al borde de la carretera de cada prueba del Mundial.

La pandemia y la necesidad de encontrar nuevos destinos han precipitado esta inscripción y Estonia, a la que los equipos de fábrica conocen como un terreno de ensayos, se convierte en el 33º país en organizar una manga del Mundial desde su creación en 1973.

Como en otras pruebas, la reanudación va acompañada de un protocolo sanitario que se impone a los participantes con test de detección del covid-19, mascarilla, distancia social y separación en grupos tan herméticos como sea posible.

Pero la prueba se disputa en ruta y era inimaginable prohibir la presencia de espectadores. Los asistentes serán controlados por medio de un "pase" que les dará acceso a ciertas zonas y cada itinerario será limitado a 1.000 personas, precisa la organización.

- Tänak al ataque -

En cuanto a la carrera, vuelven los protagonistas habituales y algunos invitados.

El sextuple campeón del mundo francés Sébastien Ogier, el británico Elfyn Evans y el joven finlandés Kalle Rovanperä estarán acompañados del japonés Takamoto Katsuta en Toyota.

Hyundai cuenta oficialmente con Tänak, el belga Thierry Neuville y el irlandés Craig Breen. El francés Pierre-Louis Loubet, actual campeón de WRC2, la categoría inferior, debuta en la élite al volante de un i20.

Por último, los finlandeses Esapekka Lappi y Teemu Suninen y el británico Gus Greensmith se alinean con M-Sport Ford.

Antes de la pandemia, tres mangas fueron disputadas, con tres vencedores: Neuville en Montecarlo, Evans en Suecia y Ogier en México. Este último lidera la clasificación de pilotos con ocho puntos más que el británico y veinte más que el belga. En constructores, Toyota tiene 21 puntos de ventaja sobre Hyundai y 45 sobre M-Sport Ford.

Quinto a 24 puntos, Tänak tiene una ocasión de oro para recuperarse. Conoce mejor que nadie estas rutas en las que se ha impuesto en tres ocasiones en 2014, 2018 y 2019. Ganó delante de Rovanperä, Ogier, Lappi y Neuville el Löuna-Eesti Ralli, repetición general en el país hace diez días.

"Espero de verdad tener la ventaja de correr en casa y será muy importante aprovecharla", exhorta el piloto de 32 años.

"El objetivo es simple: no sabemos cuánto durará la temporada (en principio tres mangas deben seguir) por lo que habrá que buscar el máximo de puntos en cada ocasión".

- Ogier "en confianza" -

Habrá que prestar atención a los finlandeses, que tienen en su país las mismas rutas muy rápidas, así como a los Toyota, desarrollados en Finlandia.

"El Yaris WRC te da confianza a estas velocidades y, tras nuestros test en Estonia y en Finlandia, me siento bien en el auto", asegura Ogier.

Las rutas alrededor de Tartu, al este del país, figuran entre las más rápidas: el año pasado, Tänak ganó a 120,3 km/h de media. "Una actuación suficiente para integrar el Top 20 de las mangas más rápidas de la historia del Mundial", dice el sitio del campeonato.

El Rally de Estonia (corrido a menor nivel desde 2010) ve su formato reducido a dos días (frente a tres en tiempo normal), sábado y domingo, con un corto tramo cronometrado de apertura el viernes.

El programa cuenta con diecisiete tramos cronometrados, para un total de 232,64 km, la mayoría (146,40 km) el sábado. En el menú de esta primera etapa, cinco tramos cronometrados corridos dos veces. El domingo, dos pasos son previstos sobre otras tres especiales.