"Cuestiones médicas" retrasaron el partido Mannarino-Zverev del Abierto

Nueva York (AFP)

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El partido del viernes entre el francés Adrian Mannarino y el alemán Alexander Zverev por la tercera ronda del Abierto de Estados Unidos comenzó con un retraso de casi tres horas debido a "cuestiones médicas" no especificadas por los organizadores.

Tras ganar el juego por cuatro sets, Zverev fue entrevistado en la cancha y dijo que el retraso estuvo relacionado con el contacto que tuvo Mannarino con el tenista Benoit Paire, quien fue excluido del torneo de Grand Slam por dar positivo por coronavirus.

Mannarino forma parte del grupo de tenistas que está sometido a un refuerzo de los protocolos de seguridad sanitarios por haber estado en contacto con Paire.

Durante el periodo de retraso "me dijeron que había muy pocas opciones de que jugáramos", dijo Zverev en la cancha Louis Armstrong después de su triunfo por 6-7 (7/4, 6-4, 6-2 y 6-2.

Mannarino "estuvo cerca de Benoit Paire, así que supongo que el estado de Nueva York llamó y dijo que no debía jugar", afirmó.

"Fue (un tema) político, no fue algo de los jugadores. Nosotros estábamos sentados alrededor", señaló Zverev. "Por mí como jugador, y por mi compañero, estuve contento de que pudiera jugar".

Zverev, quinto sembrado del torneo, enfrentará en los octavos de final al español Alejandro Davidovich.

El arranque del partido, uno de los más destacados de la jornada en Flushing Meadows, estuvo rodeado de incertidumbre cuando se constató que a la hora original de inicio, alrededor de las 14H30 locales (18H30 GMT), ninguno de los tenistas estaba sobre la cancha.

A la media hora de inicio del juego, la Federación estadounidense de tenis (USTA) emitió un escueto comunicado en el que solo señaló que el retraso se debía a razones médicas.

"El partido Zverev-Mannarino se retrasó mientras se llevaba a cabo un diálogo colaborativo con funcionarios de salud", dijo la USTA.

Contactado por la AFP, el departamento de Salud del estado de Nueva York, responsable de los protocolos de prevención frente al coronavirus en el US Open, no se pronunció sobre el tema.

- La sombra del coronavirus -

La sombra del coronavirus ha sobrevolado la celebración del Abierto de Estados Unidos desde que todas las competiciones deportivas del país echaron el cierre en marzo ante el avance de la pandemia.

Tras meses de incertidumbre, la USTA finalmente mantuvo en pie el Grand Slam neoyorquino pero cerrando las puertas a los espectadores y aplicando una serie de medidas de prevención para resguardar a los jugadores en la llamada "burbuja" de Nueva York, que incluye los hoteles sede y Flushing Meadows.

El pasado fin de semana, en la previa del inicio del US Open el lunes, el tenista Benoit Paire (número 23 de ATP) fue excluido del torneo por dar positivo en un control de coronavirus.

Los organizadores también decretaron que 11 tenistas que habían estado en contacto con Paire fueran sometidos a medidas más severas de prevención y a una mayor restricción de movimientos.

Mannarino y el resto de miembros de ese grupo - que incluía a los también franceses Richard Gasquet, Edouard Roger-Vasselin y Kristina Mladenovic - se han tenido que someter a pruebas de coronavirus a diario, en lugar de cada cuatro días como el resto, y solo pueden abandonar sus habitaciones para desplazarse a Flushing Meadows.

Paire abandonó el torneo cuestionando los protocolos establecidos en Nueva York. "Estoy bien por ahora, no tengo síntomas... Dudo si decir lo que realmente está pasando en esta Falsa Burbuja", escribió Paire en Instagram el lunes.

Tras su eliminación el miércoles, Mladenovic se quejó enérgicamente de las condiciones que se les aplicó pese a que ningún jugador del grupo dio positivo por covid-19.

"Es una pesadilla lo que estamos pasando aquí. Todo lo que quiero es ser libre de nuevo", dijo la jugadora sin poder frenar las lágrimas.

Este viernes, la belga Kirsten Flipkens escribió en Instagram que a los jugadores que tuvieron contacto con Paire se les ordenó permanecer en sus habitaciones hasta el fin de semana aunque hayan sido eliminados del torneo.