“Múltiples arrestos” en Portland, EE. UU., cuando se completan 100 noches de protestas

Un grupo de manifestantes frente a los oficiales antidisturbios en Portland, Oregon, en la noche del viernes 4 de septiembre de 2020.
Un grupo de manifestantes frente a los oficiales antidisturbios en Portland, Oregon, en la noche del viernes 4 de septiembre de 2020. © Caitlin Ochs / Reuters.

Hubo choques entre manifestantes y la policía en la ciudad que es foco de las tensiones entre la fuerza pública y quienes denuncian la violencia racista desde hace varios meses en el país. Con un alcalde demócrata, Portland es otra plataforma de la campaña hacia las elecciones presidenciales. También hubo protestas contra el racismo en Rochester, Nueva York, donde rechazan el arresto y muerte de Daniel Prude en marzo.

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La Policía de Portland, Oregon, declaró la movilización del viernes 4 de septiembre como una “asamblea ilegal”, mientras cientos de manifestantes protestaban por las calles y se reunían para rodear un edificio de la policía. Algunos de ellos se dirigieron al edificio de la Asociación de Policía de Portland, donde los oficiales insistieron en no traspasar límites de la propiedad privada. En esta zona, hacia la medianoche del viernes, los oficiales empezaron a arrestar a los manifestantes y presionaron a la multitud para que se dispersara, según reporta la agencia AP.

Este sábado 5 de septiembre, la Policía de Portland envió un breve pronunciamiento a la agencia Reuters en el que afirma “sí, hicimos múltiples arrestos anoche”. El comunicado no dio una cifra específica, pero insistió en que las congregaciones fueron “ilegales”. 

"Los oficiales continuarán realizando arrestos selectivos de aquellos que no cumplan con esta orden. La reunión en N Lombard St y N Campbell Ave ha sido declarada una asamblea ilegal", dijo la policía en referencia al punto donde se encuentra la Asociación de Policía de Portland.

Más de tres meses de protestas contra el racismo en Portland

Las manifestaciones en contra del racismo y la brutalidad policial han sido una constante en Estados Unidos desde la muerte de George Floyd en mayo, en Minneapolis, a manos de la policía. Muchas de estas protestas se han concentrado en Portland, Oregon, una ciudad de la costa oeste que como escribe la agencia AP, “una vez fue aclamada como una de las ciudades más habitables de Estados Unidos”. 

Una manifestante en medio de las protestas del movimiento Black Lives Matters en Portland, Oregon, Estados Unidos, en la noche del viernes 4 de septiembre de 2020.
Una manifestante en medio de las protestas del movimiento Black Lives Matters en Portland, Oregon, Estados Unidos, en la noche del viernes 4 de septiembre de 2020. © Caitlin Ochs / Reuters.

Durante estos tres meses, algunas de las protestas han sido violentas, pero algunos datos indican que la mayoría de las movilizaciones han sido pacíficas. La organización no gubernamental Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED), compila información desagregada sobre violencia, análisis de datos y mapeo de crisis. En un informe recién publicado la ONG señala que “entre el 24 de mayo y el 22 de agosto, ACLED registró más de 10.600 manifestaciones en todo el país. Más de 10.100 de estas, o casi el 95%, involucraron a manifestantes pacíficos”. 

Pero los casos violentos en Portland han sido suficientes para que el presidente estadounidense Donald Trump desplegara agentes federales para dispersar las protestas. La ciudad, gobernada por el demócrata Ted Wheeler, se ha convertido en una plataforma más de confrontación de cara a las elecciones presidenciales del 3 de noviembre. 

La división se ha intensificado luego de la muerte de Aaron “Jay” Danielson, un manifestante de derecha, a quien le dispararon en el pecho el pasado sábado 29 de agosto cuando se dirigía hacia el centro de Portland con una caravana de seguidores de Donald Trump. El principal sospechoso del crimen, Michael Forest Reinoehl, quien se declaró miembro del grupo Antifa, murió luego de que la policía le disparara el jueves 3 de septiembre, cuando intentaban arrestarlo. 

Las protestas en contra del racismo también tienen foco en Rochester, Nueva York, luego de que esta semana se hiciera público el video de un arresto irregular en marzo. En las imágenes se ve un grupo de oficiales rodeando al afroamericano Daniel Prude, a quien un oficial pone una malla en la cabeza mientras el hombre estaba desnudo, en el piso, en una noche lluviosa. Prude murió una semana después.

La policía de Portland, Oregon, Estados Unidos, detiene a un manifestante herido en la noche del 4 de septiembre de 2020.
La policía de Portland, Oregon, Estados Unidos, detiene a un manifestante herido en la noche del 4 de septiembre de 2020. © Carlos Barria / Reuters.

Noche de protestas y gases lacrimógenos en Rochester

Más de un centenar de personas se movilizaron en la noche del viernes 5 de septiembre en Rochester, estado de Nueva York, en un gesto más de indignación tras hacerse público el caso de Daniel Prude. La policía usó gases lacrimógenos para dispersar la movilización.

El jueves, el alcalde Lovely Warren anunció la suspensión de siete oficiales que habrían estado involucrados en aquel arresto de marzo. Pero las protestas continuaron pues denuncian que se ocultó la muerte y la conclusión de la autopsia, que indicó “complicaciones por asfixia en el marco de una restricción física”.

El viernes, el director del sindicato de la policía en Rochester defendió las acciones de los oficiales. Se sabe que Prude había sido expulsado un día antes del metro por “comportamiento disruptivo” y se le envió a un hospital para que evaluaran su salud mental. La noche de su arresto, el hombre salió a correr desnudo y los defensores de los oficiales dicen que usaron la malla contra “escupitajos” para evitar contagios de Covid-19.

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“Tenían que hacer exactamente lo que hicieron”, dijo Michael Mezzeo, presidente del Locust Club de la Policía de Rochester. Y añadió que hubo “una cantidad sustancial de evidencia que muestra por qué se usaron los protocolos”.

Pero para muchos manifestantes, estas explicaciones son insuficientes. Ahora, independientemente del día a partir del cual se cuenta el centenar de noches de protestas, el hito coincide con el Labor Day Weekend, el fin de semana del Día del Trabajo en Estados Unidos. Una fecha que reunirá a otros colectivos que se unirán a la fuerza del movimiento Black Lives Matters.

Con AP y Reuters

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